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Blizzard anuncia grande mudança para o formato de disputa da Overwatch League

Logotipo do(a) ESPN ESPN 10/10/2018 ESPN.com
London Spitfire e New York Excelsior disputaram a grande final do Stage 1 da Overwatch League © Robert Paul/Blizzard Entertainment London Spitfire e New York Excelsior disputaram a grande final do Stage 1 da Overwatch League

A Overwatch League anunciou nesta quarta-feira (10) uma grande mudança para sua segunda temporada. Além de oito novas equipes do processo de expansão programado para 2019, cada uma das 20 equipes da liga jogará 28 partidas em cinco etapas.

Após vários momentos positivos e negativos em sua temporada inaugural, a gerência da Overwatch League anunciou um ajuste ao formato da temporada para acomodar o crescimento que será implantado ao longo da intertemporada. A data de abertura para o segundo ano da liga está marcada para 14 de fevereiro de 2019, um mês depois do início do primeiro ano.

"Queríamos entender como as coisas afetam a liga como um todo", disse o diretor de franquias e competição Jon Spector à ESPN norte-americana. "Com oito novas equipes chegando, transmitiremos mais conteúdo, mas também poderemos dar aos jogadores mais períodos de folga".

Embora os detalhes sobre o calendário ainda sejam desconhecidos, as equipes confirmadas por Spector terão semanas de descanso e intervalos mais longos entre os estágios para combater a estafa e dar às equipes mais chances de visitar seus mercados domésticos durante o desenrolar da liga. O All-Star Weekend, por exemplo, foi transferido para o meio da temporada entre os estágios 2 e 3 para dar aos jogadores mais tempo para descansar e se preparar para os próximos jogos.

"Uma coisa que ouvimos constantemente dos treinadores e atletas é que eles precisavam de mais tempo para planejar e criar estratégias para cada oponente", disse Spector. "Dar a eles este tempo, elevará o nível de jogo em 2019, além de combater o desgaste dos competidores".

As novas franquias serão adicionadas às duas divisões existentes: Paris, Toronto, Washington e Atlanta se juntarão à Divisão do Atlântico; já Vancouver, Chengdu, Guangzhou e Hangzhou entrarão para a Divisão do Pacífico. Cada time jogará com seus oponentes de divisão duas vezes e da divisão oposta uma vez.

"Essas novas adições se encaixam perfeitamente em nossas divisões existentes e o mais emocionante é ver as rivalidades naturais surgirem. No ano passado tivemos Boston e Nova York, além da batalha de Los Angeles", disse Spector. "No próximo ano, teremos novas possibilidades de confrontos nesta natureza, como Vancouver e Toronto ou batalha do Canadá. Queremos enfatizar essas rivalidades”.

Enquanto a temporada regular receberá a maior parte das mudanças, a pós-temporada também terá sua adaptação, com oito equipes se classificando para os playoffs. Como na temporada inaugural, os dois líderes da divisão, juntamente com os quatro vice-campeões, chegarão automaticamente aos playoffs. Um número desconhecido das equipes restantes se enfrentará em um único torneio especial com formato de eliminação.

A gerência da liga espera que o torneio eliminatório dê às equipes outra chance de conseguir uma vaga nos playoffs - semelhante à temporada milagrosa do London Spitfire em 2018 - mesmo que tenham um começo ruim no início da temporada. Embora algumas dessas mudanças pareçam inevitáveis com uma liga quase dobrando de tamanho durante a intertemporada, Spector enfatizou que as coisas continuariam a mudar e evoluir à medida que a Overwatch League crescesse.

"Tudo o que estamos anunciando sobre o novo formato é parte do nosso esforço para aprimorar a liga como um todo", disse Spector. "Mesmo durante a temporada, fomos bastante ativos em perceber as coisas e fazer pequenas mudanças onde podemos. Queremos continuar a ser uma liga que inova".

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