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O novo console da Atari tem tudo pra dar errado

Logotipo do(a) Gizmodo Gizmodo 19/06/2017 Rhett Jones
© Reprodução


Há cerca de uma semana, um site misterioso surgiu e aparentava dar um dica daquilo que seria o novo console da Atari. O site não oferecia nada além de um pequeno vídeo e parecia ter sido feito naqueles construtores gratuitos de sites. Na sexta-feira (16), o CEO da Atari confirmou que a empresa de fato iria lançar um novo console, mas não explicou porque as pessoas deveriam se importar com ele.

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"Estamos de volta no negócio de hardware", disse Fred Chesnais, CEO da Atari, ao VentureBeat em uma entrevista concedida durante a E3 2017. Além disso, Chesnais não ofereceu nenhuma outra informação, a não ser dizer que o produto será baseado "em uma tecnologia de PC" e que será revelado em um futuro não definido. O vídeo teaser afirma que o "Ataribox" é um "novo produto da Atari que a empresa tem desenvolvido há anos".

Eu sei que não existem detalhes o suficiente para formar uma opinião, mas o fato é que essas informações podem significar muito coisa. A resposta mais óbvia é de que a Atari está desenvolvendo sua própria versão do popular NES Classic Edition da Nintendo. Esse console retrô foi um sucesso enorme apesar de ser vendido com apenas 30 jogos e ter um controle conectado com fios curtos. A Nintendo parou de produzir a máquina que custava US$ 60 e as pessoas continuam pagando até US$ 200 pra conseguir um desses no eBay. Então parece inteligente a Atari fazer uma versão retrô do seu console, certo?

O problema é que a Nintendo guarda vigorosamente sua propriedade intelectual e mantém tudo em um ecossistema fechado. Já a Atari licencia de forma liberal seus jogos clássicos, e o Atari Flashback 8 Gold foi, para o Gizmodo, um dos destaques de hardware da E3 desse ano. Essa máquina parece ser tudo aquilo que você poderia querer de um console retrô.

Com um pacote retrô, aparentemente a única coisa que a Atari poderia fazer para criar um valor real para seus consumidores é manter o preço baixo e lançar todos os jogos que um dia produziu. O Atari Flashback 8 Gold vem hoje com 120 jogos do Atari 2600, então disponibilizar todo o que havia no catálogo parece ser a única forma do Ataribox se destacar e trazer algo definitivo para o mercado.

Mas a afirmação da Atari é que esse novo console está sendo "desenvolvido há anos". O que significa que eles começaram a trabalhar na coisa antes que o NES Classic fizesse esse sucesso todo. E afirmar que o console utiliza "tecnologia de PC" parece indicar que o negócio é mais poderoso do que um console retrô. Então, estaria a Atari tentando desenvolver algo para competir com a Microsoft, Sony e Nintendo?

Esse seria um plano de suicídio, praticamente. O mercado para consoles está superlotado. Sim, o Nintendo Switch fez grande sucesso, mas ele oferece truques simples e práticos junto com alguns exclusivos de qualidade e muitos outros que estão por vir. A Atari só não faliu porque dez alguns jogos básicos para celulares e assinou contratos de licenciamento. Considere o fato de que a Microsoft é uma das empresas mais bem sucedidas do mundo, gastou US$ 100 milhões só para desenvolver o controle do Xbox One, e ainda assim ocupa o terceiro lugar na fatia do mercado. A Atari simplesmente não consegue competir e se estiver tentando desenvolver algum tipo de Steam box, é difícil imaginar algum sucesso, já que a própria Steam Machinefracassou.

Talvez a Atari impressione algumas pessoas. Talvez eles tenham algo totalmente novo na manga. Por enquanto, a única coisa que parece promissora é o retorno do acabamento de madeira falsa.

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