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É importante continuar falando sobre as mudanças climáticas agora

Logotipo do(a) Go Outside Go Outside 30/03/2020 Redação
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É errado falar sobre mudanças climáticas agora? Ou essa é uma oportunidade para enfrentar os principais problemas globais em conjunto?

Na terça-feira, acordei com um e-mail na minha caixa de entrada: “Estamos felizes ao saber que você se inscreveu no curso intensivo Green New Deal e Coronavirus da Sunrise School!”

Enquanto navegava pela Internet no dia anterior, procurando sinais de esperança em meio às notícias pandêmicas, me inscrevi na série de webinars do Sunrise Movement sobre a sobreposição entre organização climática e o novo coronavírus. O grupo liderado por jovens é conhecido por organizar ações climáticas nos EUA em solidariedade às greves internacionais de Greta Thunberg; mas quando a pandemia ocorreu, ela girou para lidar com a crescente crise global da saúde.

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“No momento, a saúde é a principal prioridade para todas as pessoas, sem exceções”, diz a porta-voz da Sunrise, Naina Agrawal-Hardin. As greves e eventos climáticos mudaram para o online, devido ao risco de reunir-se em grandes multidões. No final de fevereiro, os organizadores do grupo começaram a perceber o quão perturbador o vírus poderia ser e mudaram para uma visão mais ampla da saúde pública: o desastre viral atual e a ameaça de longo prazo das mudanças climáticas.

No meio de uma pandemia com um impacto imediato e visível na vida humana e na economia, outras crises em curso caíram mais no radar do público. Mas os ambientalistas estão encontrando maneiras de manter a mudança climática relevante, defendendo em voz alta uma agenda que proteja tanto as pessoas quanto o planeta. O webinar da Sunrise School em que participei é apenas um pequeno exemplo de ativismo contínuo. Greves e manifestações climáticas globais estão sendo realizadas online.

Na semana passada, quando o congresso dos Estados Unidos debateu um pacote histórico de estímulo econômico, o Sunrise, juntamente com 500 outras organizações, como o Greenpeace e a Rede Ambiental Indígena, apresentou o People’s Bailout, um plano econômico para lidar com as consequências do COVID-19. Outra coalizão de líderes ambientais proeminentes assinou o Green Stimulus, uma proposta destinada a combater as mudanças climáticas e as rupturas econômicas do novo coronavírus em conjunto. Agora que uma lei de resgate de US$ 2 trilhões se tornou lei, os ativistas estão lutando para garantir que a sustentabilidade seja incluída em pacotes de ajuda adicionais que o país provavelmente precisará, uma vez que a economia se ajusta à pandemia em andamento. 

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“Não queríamos sair na semana passada e pensar: ‘O clima é um problema!’ quando as pessoas ficam aterrorizadas com o emprego e os pais ”, diz Samantha Killgore, porta-voz do grupo de defesa do meio ambiente Protect Our Winters. Antes da pandemia, a POW estava centrando a advocacia nas eleições de 2020. Desde então, ela enviou as mensagens da campanha e cancelou eventos presenciais, mas ainda está lutando muito pelo planeta. “Nossa comunidade disse esmagadoramente: ‘Queremos que você continue fazendo isso. Precisamos do objetivo, precisamos de algo para focar’”, acrescenta Killgore.

Parece emergir um consenso de grupos ambientais de que a mudança climática e o coronavírus são enormes problemas globais que podem exigir estratégias semelhantes para serem resolvidos. Cada um deles exige uma combinação de ação individual e políticas políticas amplas e potencialmente impopulares. Ambos sangram através de fronteiras políticas e sociais, mas afetam as populações mais vulneráveis ​​(mesmo que os vulneráveis ​​geralmente não sejam os que lançam carbono na atmosfera ou festejam juntos em Miami Beach). As suas situações progredirão longe demais para conter efetivamente se esperarmos até vermos o impacto da crise, mas é difícil convencer as pessoas a mudar se não conseguirem ver os resultados. Ambos estão crescendo exponencialmente, sobrecarregando os sistemas nos quais confiamos para sustentar nossas vidas diárias.

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O coronavírus deixou bem claro que ignorar a ciência pode ser mortal e que atribuir a responsabilidade por crises generalizadas à escolha individual, em vez da negligência do governo, pode impedir qualquer solução realista. Essas são lições que os grupos ambientalistas tentam levar para casa há anos. Para ativistas e jornalistas no espaço das mudanças climáticas, a pandemia expõe ou exacerba os problemas existentes. “O coronavírus está levantando questões sobre tudo, desde emissões globais de carbono, restauração de ecossistemas e apoio econômico do governo até como nos tratamos” é como a jornalista climática Emily Atkin colocou em uma edição recente de seu boletim informativo, Heated. A questão é como seguir em frente.

Como Elizabeth Sawin, codiretora do grupo de reflexão Climate Interactive, disse a Yale360, resolver nossos maiores problemas juntos pode ser mais eficaz do que tentar resolvê-los um por um. Ainda não existe um mapa claro para lidar com qualquer uma das crises, mas é óbvio que a manutenção de nossa energia e ativismo exigirá uma abordagem multifacetada, especialmente agora que estamos tendo que reconfigurar a vida socialmente distante. A coalizão cancelou os protestos do Dia da Terra pessoalmente, mas está incentivando os defensores a se reunir on-line naquele dia para mostrar solidariedade e manter a pressão sobre os políticos. Quando entrei no meu webinar da Sunrise na semana passada, os dois primeiros tópicos de nossas lições foram “otimismo militante” e “como responder a perguntas difíceis”, evidência de que qualquer tipo de ativismo de longo prazo requer resiliência social e mensagens populares, juntamente com ação política.

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Mas agora, a liderança do governo é fundamental. Para impulsionar a política em uma direção ecológica e ambientalmente positiva, à medida que o governo federal trabalha com uma série de pacotes de estímulos, os ativistas esboçam planos de estímulo verde que alinham nossos sistemas de saúde e a economia às metas ambientais. Esses planos combinam as principais prioridades do governo – salvar vidas e impedir o colapso da economia – com metas que os defensores do clima e da justiça social estão buscando. O Green Stimulus, assinado por líderes norte-americanos como Bill McKibben e Gina McCarthy, propõe investimentos em energia limpa, créditos tributários para empresas sustentáveis ​​e a melhoria do acesso à habitação, terras públicas e recursos. Não é a única sugestão de política existente; além do resgate do povo, o O Conselho de Defesa dos Recursos Naturais enviou recomendações ao Congresso dos EUA em 20 de março.

“Já estamos vendo resgates econômicos que priorizam os CEOs de combustíveis fósseis quando precisamos resgatar pequenas empresas e comunidades”, diz Agrawal-Hardin, do Sunrise Movement. “Temos que priorizar as pessoas em detrimento do lucro ou poluidores”. Ela diz que no projeto de resgate de US$ 2 trilhões, que o presidente Trump assinou com a lei na sexta-feira, são destinados para grandes corporações e indústrias intensivas em carbono – US$ 25 bilhões para o setor aéreo, por exemplo, sem nenhuma advertência de redução de emissões. Nenhuma das partes ficou particularmente satisfeita com o projeto de lei que tratavam do meio ambiente: a versão final não incluía US$ 3 bilhões para a reserva estratégica de petróleo solicitada pelo presidente, por exemplo, mas também não incluía créditos fiscais para renováveis, que os legisladores democratas queriam.

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E, na maioria das vezes, muitos norte-americanos querem ver metas equitativas de mudança climática se tornando políticas. O grupo Data for Progress informou recentemente que os eleitores apoiam um New Deal Verde, mesmo no meio do surto. Muitas coisas que as pessoas outdoor adoram, incluindo parques nacionais, trilhas históricas e praias públicas, foram primeiro protegidas pelo New Deal de Franklin Delano Roosevelt. Talvez a pandemia pela qual vivemos seja outra oportunidade histórica para os norte-americanos voltarem a trabalhar de uma maneira que priorize o bem público – e, por extensão, o meio ambiente.

Haverá mais estímulos do governo nos próximos meses. Mas os ambientalistas precisam ser barulhentos e defender o que valorizamos com força – porque grandes empresas, como companhias aéreas e a indústria do petróleo, não têm vergonha de pedir dinheiro.

É por isso que não acho que seja insensível ou irracional continuar falando sobre mudanças climáticas enquanto continuamos a enfrentar o novo coronavírus. Como sociedade, precisamos aprender a investir em soluções de longo prazo antes que as conseqüências de nossa falta de previsão estejam à nossa porta. Ao fazê-lo, podemos nos encontrar lutando contra o medo coletivo, a instabilidade e o desejo de voltar a um status quo pré-pandêmico. Mas, se não nos silenciarmos neste momento, poderemos trazer mudanças positivas e duradouras.

“Uma das coisas que sempre enfrentamos é a crença de que as coisas não podem mudar tão rapidamente”, diz Killgore, da Protect Our Winters. “No passado, os formuladores de políticas disseram: ‘Se precisarmos nos afastar da economia de combustíveis fósseis em dez anos, isso não é possível.’ Mas veja o que fizemos nas últimas três semanas.

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