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"Iker Casillas será decisivo no clássico"

Logótipo de O Jogo O Jogo 28/03/2017 Alcides Freire

Juan Carlos Arévalo, ex-treinador dos guarda-redes do FC Porto, recorda as exibições do espanhol com o Benfica e arrisca uma previsão para O JOGO.

© EPA/Estela Silva

É nos clássicos com o Benfica que costuma vir à tona o melhor de Casillas. O espanhol nunca perdeu com a equipa lisboeta - soma duas vitórias e um empate - e na memória dos adeptos do FC Porto ainda figuram um conjunto de exibições que, inclusive, atravessaram a fronteira. Na última deslocação dos portistas ao Estádio da Luz foi mesmo apontado como um dos principais obreiros da vitória (2-1) alcançada pelo clube. Juan Carlos Arévalo, que trabalhou com Iker nos primeiros seis meses de 2015/16, durante o regime de Julen Lopetegui, acompanhou esse encontro pela televisão e ficou (mais uma vez) convencido de que o compatriota "cresce muito mais em clássicos". Por isso, arrisca, em declarações exclusivas a O JOGO, um prognóstico para o embate de sábado. "Acredito que o Iker será decisivo", atira, antes de suportar a afirmação. "Basta ver o que ele fez em todos clássicos que disputou em Portugal; foi sempre dos melhores. Lembram-se do primeiro clássico que ele fez, ainda connosco, no Dragão? Fez um jogo enorme", recorda.

citacao"O Iker cresce muito nos clássicos. Lembram-se do primeiro que ele fez, ainda connosco, no Dragão [Benfica]? Fez um jogo enorme"

Na iminência de atingir os 79 clássicos na carreira, ou não tivesse saído do Real Madrid rumo a Portugal já com 71 no currículo - 37 contra o Barcelona e 34 frente ao Atlético de Madrid -, Casillas sabe de cor e salteado como se prepara um jogo grande. Estar sereno e transmitir esse estado de espírito aos mais inexperientes é um trabalho que, de acordo com Arévalo, o "portero" não se coíbe ao longo da semana. "É um líder e gosta de dar o exemplo aos mais jovens", revela. "A qualidade e o talento fazem o resto na hora da verdade. É por isso que é tão respeitado pelos adeptos", acrescenta.

citacaoCasillas prepara-se para disputar o oitavo "jogo grande" em Portugal - e o 79.º na carreira - e é com o Benfica que melhor se dá. Na época passada ganhou os dois encontros e nesta só foi batido... nos descontos

Sem qualquer ligação a um clube desde a saída do FC Porto, em janeiro de 2016, Juan Carlos Arévalo tem tido tempo mais do que suficiente para acompanhar o dia a dia dos portistas. E quando confrontado com a melhoria exibicional protagonizada por Casillas nesta temporada, o anterior membro da equipa técnica de Lopetegui considera que se deve "à tranquilidade e estabilidade" que tem agora. "Quando o Iker chegou, estava muito pressionado, porque tinha deixado um clube importante como o Real Madrid. Agora, está mais adaptado ao país e ao FC Porto. Encontrou o equilíbrio, tanto na vida pessoal, como na profissional", defende o espanhol, de 55 anos, que, à distância, vê o "Santo" muito contente no clube portista. Por isso, está convencido de que acabará por acionar a opção para renovar o contrato com os azuis e brancos por mais uma temporada, como ficou estipulado no verão de 2015. "Se o FC Porto o quiser, acredito que não haverá qualquer problema com o Iker", remata o antigo adjunto de Lopetegui.

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