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Ogier sagra-se pentacampeão de ralis e ameaça recorde de Loeb

Logótipo de O Jogo O Jogo 29/10/2017 Francisco Sebe

Com este título, Ogier campeão entre 2013 e 2017, já deixou para trás dois outros nomes sonantes do Mundial de ralis, os finlandeses Juha Kankkunen e Tommi Mäkinen, e ameaça o recorde de Loeb, que se presumia inalcançável.

Sébastien Ogier (Ford Fiesta) conquistou este domingo o título mundial de ralis pela quinta vez consecutiva, ao terminar na terceira posição o Rali do País de Gales, 12.ª e penúltima prova do campeonato (WRC).

Com esta vitória o francês tornou-se o segundo piloto mais vitorioso na disciplina, apenas atrás do compatriota, homónimo e antecessor Sébastien Loeb.

Ogier aproveitou a reforma de Loeb, que monopolizou o campeonato durante quase uma década, tendo arrebatado nove títulos mundiais consecutivos, entre 2004 e 2012, para estabelecer uma nova ordem, que o tornou, aos 33 anos, figura incontornável do automobilismo.

Ogier, de 33 anos, concluiu o rali no terceiro lugar, a 45,2 segundos do galês e companheiro de equipa Elfyn Evans, que conquistou o primeiro triunfo britânico em casa em 17 anos ao deixar o belga Thierry Neuville (Hyundai i20), vencedor da 'power stage', na segunda posição, a 37,3 segundos.

Com este título, o francês, campeão entre 2013 e 2017, deixou para trás dois outros nomes sonantes do Mundial de ralis, os finlandeses Juha Kankkunen e Tommi Mäkinen, antigos tetracampeões mundiais, e parece mesmo poder ameaçar o recorde de Loeb, que se presumia inalcançável.

© Images/Peter Cziborra

O terceiro lugar de Ogier, que este ano venceu em Monte Carlo e em Portugal, foi suficiente para celebrar antecipadamente o pentacampeonato e isolar-se no segundo lugar dos pilotos com mais cetros de sempre, atrás do compatriota Sébastien Loeb, que venceu nove.

Ogier totaliza 215 pontos, mais 32 do que Neuville e mais 46 do que o estónio e companheiro de equipa Ott Tänak, terceiro do Mundial e que hoje terminou o rali galês na sexta posição.

Natural de Gap, Ogier iniciou a carreira nas provas de captação de jovens pilotos franceses, ascendendo ao Mundial de ralis em 2009 com o alto patrocínio da Citroën, para a designada Junior Team, na qual alcançou a primeira vitória, no ano seguinte, precisamente, em Portugal.

O triunfo no Algarve levou os responsáveis da Citroën a colocarem um carro oficial nas mãos do seu jovem pupilo na segunda metade do campeonato de 2010 e Ogier não desiludiu tendo vencido no Japão e terminado em segundo lugar no difícil Rali da Finlândia.

Em 2011, venceu cinco provas, reeditando o sucesso em Portugal, mas terminou o Mundial no terceiro lugar, mas a convivência com Loeb não foi pacífica e Ogier deixou a Citroën no fim da temporada, por considerar que nunca poderia ser campeão enquanto o compatriota estivesse na equipa.

Ogier apostou na Volkswagen e no desenvolvimento do Polo R WRC, que apenas faria a estreia oficial na época seguinte, o que o levou a participar no campeonato de 2012 ao volante de um pouco competitivo Skoda Fabia S2000, tendo como melhor resultado um quinto lugar, na Itália.

A entrada da Volkswagen no Mundial de Ralis, em 2013, não poderia ter sido mais triunfante, com Ogier a vencer nove das 13 provas, beneficiando do facto de Loeb ter participado em part time, ainda assim impondo-se em dois dos quatro ralis que disputou.

Ogier e a Volkswagen prolongaram o sucesso nos três anos seguintes, em 2014, 2015 e 2016, até que o surpreendente abandono da competição por parte da marca alemã levou o francês a procurar uma nova casa, optando pela M-Sport, sempre com o compatriota Julien Ingrassia como copiloto do Ford Fiesta.

Ao volante de um Fiesta WRC, Ogier viveu o ano com menos triunfos desde 2012, tendo-se imposto apenas em Monte Carlo e, de novo, em Portugal, mas apresentando um registo de nove presenças no pódio, que lhe permitiu sagrar-se campeão a uma prova do fim do campeonato.

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