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Português é "selecionador" da China em torneio para antigas glórias do futebol

Logótipo de O Jogo O Jogo 11/07/2017 Ana Proença

Pedro Neto, um empresário português, leva esta semana a Londres dez antigos internacionais chineses de futebol, para participar do torneio Star Sixes, que reúne alguns dos mais emblemáticos jogadores da história da modalidade.

"Devido às minhas constantes idas à China e às relações que eu tenho naquele mercado, fui contactado pelos organizadores para ser o 'selecionador' chinês", resume à agência Lusa Pedro Neto, empresário de 37 anos e natural do Porto.

Os jogos decorrem em Londres entre 13 e 16 de julho, e contam com a participação de doze seleções, representadas por alguns dos seus melhores jogadores de sempre e já retirados.

A representar Portugal estão Vítor Baia, Fernando Couto, Bosingwa, Paulo Ferreira, Maniche, Deco, Raul Meireles, Hélder Postiga, Nuno Gomes e Luís Boa Morte.

"Trata-se de um campeonato do mundo em homenagem às melhores gerações que o futebol teve", conta Neto, que foi encarregado pelas empresas organizadoras, a Pitch International e a Football Champions Tour, para orientar a participação da China.

"Eles estavam à procura de uma pessoa que pudesse juntar a equipa chinesa, que é a mais difícil, porque é onde há mais desconhecimento", diz.

"Hoje em dia, mesmo quem está muito por dentro do futebol, se calhar só conhece um ou dois jogadores da China", acrescenta.

Wei Qun © Reprodução Star Sixes Wei Qun

Desde a sua primeira deslocação ao país asiático, em 2010, Pedro Neto já lá voltou 45 vezes.

O futebol só se tornou uma modalidade profissional na China no início da década de 90, quando o Partido Comunista Chinês adotou o sistema de "economia de mercado socialista".

A única participação do país num mundial foi na edição 2002, disputada na Coreia do Sul e Japão.

Neto admite que "não foi fácil" encontrar antigos internacionais chineses que cumpram os requisitos para participar numa competição.

Outro desafio foi provar que os nomes que deu à organização fizeram de facto parte da seleção chinesa.

"Tivemos que fazer um cruzamento da informação e os próprios organizadores do evento não conseguiam, às vezes, detetar através de buscas na Internet quais os jogadores de que estávamos a falar, para provar que estes eram internacionais", conta o empresário.

No mesmo grupo da China está o Brasil, Itália e Nigéria.

Portugal vai defrontar Alemanha, França e Dinamarca na fase de grupos.

Entre as antigas glórias do futebol que participam do evento constam os brasileiros Roberto Carlos e Rivaldo, os ingleses Michael Owen e Rio Ferdinand, os franceses Robert Pirès e Éric Abidal, o alemão Michael Ballack e o italiano Alessandro Del Piero.

No torneio Star Sixes as equipas alinham com seis jogadores.

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