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Volta a Abu Dhabi: Cavendish vence, Rui Costa 17º

Logótipo de O Jogo O Jogo 23/02/2017 Hugo Monteiro

Ciclista britânico Mark Cavendish (Dimesion Data) assumiu a liderança da Volta a Abu Dhabi, ao vencer ao sprint a primeira etapa.

O ciclista britânico Mark Cavendish (Dimesion Data) assumiu a liderança da Volta a Abu Dhabi, ao vencer ao sprint a primeira etapa, com o português Rui Costa (UAE Emirates) a terminar no pelotão, em 17.º.

Num final de etapa marcada por sucessivas quedas, Cavendish manteve-se em 'pé' e impôs-se sobre a meta ao alemão Andre Greipel (Lotto Soudal), segundo classificado, e ao italiano Niccolo Bonifazio (Bahrain-Merida), terceiro.

Depois de um bom trabalho de suporte da sua equipa, Cavendish arrancou imparável nos últimos 150 metros, ultrapassando Bonifazio e resistindo à perseguição de Greipel, para cumprir os 188 quilómetros em 4:37.06 horas.

"Se tivesse perdido, tinha sido exclusivamente por culpa minha. Foi o mesmo final do ano passado, em que fui apenas terceiro, depois de termos cometido alguns erros. Corrigimos desta vez e ganhámos", afirmou Cavendish, após selar o primeiro triunfo da temporada.

Face às quedas, muitos ciclistas não disputaram o sprint, casos do germânico Marcel Kittel (Quick-Step Floors) e do australiano Caleb Ewan (Orica-Scott), sendo que espanhol Alberto Contador (Trek-Segafredo) também caiu e teve de ser recolocado no pelotão pela sua equipa.

No início, a tirada ficou marcada por uma fuga de seis ciclistas - entre os quais o italiano Manuele Mori, companheiro de equipa de Rui Costa -, que tiveram um máximo de quatro minutos de avanço sobre o pelotão.

© MATTEO BAZZI/EPA

A 35 quilómetros da meta, já só três ciclistas resistiam na frente, mas com o pelotão, liderado pelas equipas Lotto Soudal e Quick-Step Floors, muito próximo, com pouco mais de um minuto de desvantagem.

A etapa estava destinada a ser discutida ao sprint e foi isso que aconteceu, com as equipas dos especialistas a aproveitarem a estrada plana para reagrupar e promover uma discussão sobre a meta, onde Cavendish se impôs.

O britânico lidera, assim, a geral, com quatro segundos de avanço sobre Greipel e Mori e seis face a Bonifazio, enquanto Rui Costa é 20.º, a 10.

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