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Cogumelos: o aliado da saúde e das dietas está em alta

Logótipo de Diário de Notícias Diário de Notícias 16/06/2017 Sílvia Freches

Auxilia o funcionamento do intestino, atua no controle do colesterol e na prevenção das doenças cardiovasculares, é um aliado dos hipertensos e um alimento obrigatório para quem está de dieta... Os adjetivos acumulam-se quase à mesma proporção da velocidade com que nascem. Falamos de cogumelos, cuja comercialização está em alta na grande maioria dos países. Portugal não é exceção. Grelhados, salteados, cozidos. Como entrada, em sopas, prato principal ou mesmo sobremesa, os cogumelos entraram na alimentação diária.

Nos últimos anos, a produção deste fungo em Portugal registou um aumento de 10% a 15%. Mesmo assim, dizem os produtores, o seu consumo no país ainda está muito longe do desejado, cifrando-se em cerca de meio quilo anual per capita, menos de metade do consumo, por exemplo, de Espanha (1,2 kg).

Mas afinal que benefícios para a saúde têm os cogumelos? É um alimento com alto valor nutritivo, composto essencialmente por água, fibra e proteína (com quantidade quase equivalente à da carne e superior a alguns vegetais e frutas), quase sem calorias (20 kcal em média para cada 100 gramas) e com pouca gordura, ricos em vitaminas e com baixo teor de gordura e hidratos de carbono. O seu consumo estimula o sistema imunológico e são vistos como aliados no tratamento complementar de várias doenças, como cancro, hepatite e sida.

"Os cogumelos são um alimento muito interessante, têm baixo teor energético, não contribuem para a obesidade ou a diabetes, muito pelo contrário, e têm uma riqueza nutricional interessante. Não podemos dizer que comer cogumelos só por si tem benefícios, todos os hortícolas, grupo na qual se insere o cogumelo, têm benefícios e todos devem ser consumidos", explica o nutricionista Nuno Borges, que considera o aumento do consumo "muito positivo". Este especialista lamenta, no entanto, que nos "outros alimentos do mesmo grupo, os hortícolas", esse aumento não se tenha verificado.

A nutricionista Lillian Barros não tem dúvidas de que os cogumelos reforçam o sistema imunitário e previnem doenças degenerativas. "Depois de constatarem que países como China ou Japão, grandes consumidores deste fungo, apresentavam uma incidência muito reduzida de cancro, quando comparada com outros países, vários estudos relacionam o consumo de algumas espécies de cogumelos com a menor presença de determinados tumores. Uma das explicações dadas é o facto de substâncias presentes no cogumelo fortalecerem o sistema imunitário, impedindo a proliferação de células cancerígenas."

Para Lillian Barros não existe uma quantidade exata de consumo recomendada, "mas cerca de 250 a 300 gramas por semana parece ser interessante numa alimentação equilibrada". E concluiu: "Com tantos benefícios, faz todo o sentido incluir este fungo na nossa alimentação de forma regular."

© Diana Quintela/ Global Imagens

O gerente da empresa Organic Nature, Ricardo Cardoso, tem sentido o aumento quer do consumo quer da produção de cogumelos. E congratula-se, sobretudo, pela maior preocupação que as pessoas estão a ter com a saúde. "É um alimento saudável e que faz parte da dieta mediterrânica", comenta Ricardo Cardoso, adiantando que os produtores portugueses têm feito um forte investimento no cogumelo shiitake (castanho e carnudo, proveniente da Ásia), que está a ser produzido essencialmente para exportação.

Apesar de não ter números oficiais, o gerente da Organic Nature - empresa que reagrupa 40 pequenos produtores, que no conjunto produzem 30 a 40 toneladas por ano - fala num aumento por ano da comercialização na ordem dos 10% a 15%, aumento que se tem registado nos últimos três/quatro anos. E explica que são os cogumelos exóticos os que mais têm crescido.

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