Вы используете устаревшую версию браузера. Для оптимальной работы с MSN используйте поддерживаемую версию.

Титан: не место для серфинга

Логотип Газета.Ru Газета.Ru 06.07.2017 Отдел науки

Ученые впервые смогли измерить высоту волн на Титане. Сделать это удалось дистанционно, с помощью радара на космическом аппарата Cassini.

Радарная техника, позволяющая ученым из космоса измерять плотность льда и снега на полюсах Земли, помогла им применить ее в космосе для совершенно необычного открытия – первого измерения высоты волн на другом теле Солнечной системы. Речь идет о Титане – крупнейшем из спутников Сатурна. Ученые давно считают, что Титан – одно из самых привлекательных мест в Солнечной системе с точки зрения возможности найти жизнь.

Ученые измерили высоту волн на Титане © Benjamin de Bivort/debivort.org Ученые измерили высоту волн на Титане

В связи с этим спутник расценивается, как перспективная цель для отправки туда космической миссии с возможной посадкой спускаемого аппарата.

Прогресс в изучении Титана стал наблюдаться с началом прибытия к системе Сатурна американской аппарата Cassini, который много лет изучает саму планету, ее кольца и многочисленные спутники. На снимках Cassini Титан выглядит, как шар с мутными границами – из-за того, что обладает толстой атмосферой. Однако радарные изображения, сделанные аппаратом Сassini, ранее показали, что поверхность спутника состоит из водяного льда и «водоемов», заполненных жидкими углеводородами, в основном – метаном. На Титане метан и этан выпадают из атмосферы в виде дождей, заполняют глубокие моря и озера.

Эти же вещества выбрасываются в атмосферу криовулканами. «Атмосфера Титана очень сложная, и в ней синтезируются сложные органические молекулы – кирпичики жизни, - пояснила автор исследования Цирил Грима из Института геофизики при Университета Техаса в Остине. – Она может работать, как лаборатория, в которой мы можем увидеть, как основные молекулы превращаются в более сложные, способные привести к возникновению жизни».

Измерения радаром были проведены во время пролетов Cassini близ Титана в 2007-2015 годы. Аналогичная радарная техника применялась при выборе плоских районов на Марсе для посадки спускаемого аппарата InSight, которая намечена в следующем году.

Проанализировав данные, собранные радаром Cassini во время пролета Титана, ученые смогли измерить высоту волн на поверхности трех гигантских озер. Это крупнейшее на Титане (море Кракена), море Лигеи и море Пунги. «Есть огромный интерес в том, чтобы когда-нибудь послать аппараты с эти моря, и, чтобы это сделать, мы хотели бы иметь спокойное место для посадки и нам бы не хотелось иметь дело с ветром», - пояснила доктор Грима. Анализ данных показал, что высота волн в этих трех озерах не превышает одного сантиметра, а длина волн – двадцати сантиметров. При этом наклон поверхности волн варьируется от 1,1 до 2,4 градусов. «Наше исследование показывает, что поскольку волны не очень высоки, ветры на Титане скорее всего не сильные», - пояснила исследовательница.

«Эта работа является независимым измерением волнения моря и помогает наложить ограничения на высоту и природу любых ветровых волн», - считает соавтор Алекс Хайес из Корнелльского университета. Известно, что волны на поверхностей морей на Земле возникают из-за движений воздуха, молекулы которого увлекают за собой молекулы воды, передавая ей свою кинетическую энергию. В свою очередь ветер – результат конвекционных процессов в атмосфере, которые возникают из-за неравномерного нагрева земной поверхности Солнцем.

Слабая освещенность и низкая температура на Титане, по-видимому указывают на относительно безветренную погоду и гладь морей. «Результаты показывают, что похоже, мы находимся на пределе генерации волн, когда разные участки моря переходят от спокойного к волнующемуся состоянию», - пояснил Хайес. Работа ученых опубликована в журнале Earth and Planetary Science Letters.

Газета.ru

image beaconimage beaconimage beacon