Du använder en äldre webbläsarversion. Använd en version som stöds för bästa MSN-upplevelse.

Dödstvivel: Hur våra hjärnor skyddar oss från den dödliga sanningen

Logotyp för The Guardian The Guardian 2019-10-22 Ian Sample Science editor

Varning: denna artikel handlar om döden. Du kanske vill klicka bort nu. 

Det är därför att våra hjärnor gör sitt bästa för att skydda oss från att grubbla på vår oundvikliga bortgång, enligt forskare. En studie har funnit att hjärnan skyddar oss från existentiell rädsla genom att kategorisera döden som en olycklig händelse som bara drabbar andra människor. 

- Hjärnan accepterar inte att döden är relaterad till oss, sa Yair Dor-Ziderman, vid Bar Ilan University i Israel. Vi har denna primära mekanism som betyder att när hjärnan får information som kopplar jaget till döden, så säger något till oss att det inte är tillförlitligt, så vi borde inte tro på det.

Relaterat bildspel: Fascinerande fakta om den mänskliga kroppen (av Photo Services)


Att vara skyddad från tankar om vår framtida död kan vara avgörande för oss för att kunna leva i nuet. Skyddet kan slås på tidigt i livet när våra sinnen utvecklas och vi inser att döden kommer till oss alla. 

- I det ögonblick du har denna förmåga att se in i din egen framtid, inser du att du någon gång kommer att dö och att det inte finns något du kan göra åt det, sa Dor-Ziderman. Det strider mot hela vår biologiska kärna, vilket hjälper oss att hålla oss vid liv.

För att undersöka hur hjärnan hanterar tankar om döden, utvecklade Dor-Ziderman och hans kollegor ett test som involverade att producera överraskningssignaler i hjärnan.

Volunteers were asked to watch faces flash up on a screen while their brain activity was monitored. © Getty Images/iStockphoto Volunteers were asked to watch faces flash up on a screen while their brain activity was monitored.

De bad frivilliga att titta på ansikten som blinkar på en skärm medan deras hjärnaktivitet övervakades. Personens eget ansikte eller en främling blinkade upp på skärmen flera gånger, följt av ett annat ansikte. När de såg det sista ansiktet flimrade hjärnan till av överraskning eftersom bilden kolliderade med vad den hade förutspått. 

Olika ord dök upp ovanför ansiktena på skärmen. Hälften var dödsrelaterade ord som "begravning" eller "gravsättning". Forskarna fann att om en persons eget ansikte blinkade förbi bredvid ett dödsord så stängde deras hjärna ned sitt förutsägelsessystem. Hjärnan vägrade att koppla jaget med döden och inga överraskningssignaler registrerades.

Avi Goldstein, en författare för tidningen, sa:

- Detta antyder att vi skyddar oss från existentiella hot, eller att vi medvetet tänker tanken på att vi kommer att dö, genom att stänga av förutsägelser om jaget eller kategorisera informationen som att det handlar om andra människor snarare än oss själva.

Dor-Ziderman tillade:

- Vi kan inte rationellt förneka att vi kommer att dö, men vi tänker på det mer som något som händer med andra människor.

Studien kommer att publiceras i NeuroImage nästa månad.

Zor-Diderman påpekade även att det inte var så värst länge sedan som vår hjärnas försvar mot dödstankar balanserades av dödens verklighet runt oss. Han tror även att idag är samhället mer dödsfobiskt, med sjuka personer som hålls instängda på sjukhus och äldre skickas till äldrevårdshem. Som ett resultat, misstänker han, vet folk mycket mindre om slutet på livet och kanske kommer att frukta det mer.

Arnaud Wisman, en psykolog vid Kents Universitet, sa att folk sätter upp många försvar för att avvärja döden. Särskilt unga kanske ser det som ett problem som berör andra människor, sade han.

Hans eget arbete har funnit att människor i moderna samhällen omfamnade vad han kallade ”flyktlöpbandet”, där hårt arbete, pubkvällar, kolla i mobilen och att köpa fler saker innebar att människor helt enkelt var för upptagna för att oroa sig för döden.

- Men det är inte en lösning på själva problemet, sa han. Så vi måste fortsätta fly.

The Guardian/Översättning av Microsoft News

Läs mer från Microsoft News:

Elton John: Michael Jackson var "mentalt sjuk"

Prins Harry talar ut om psykisk ohälsa i video

Son till "Tarzan"-skådespelare knivhögg sin mamma till döds

Mer från Microsoft News: Mobilen dödar din relation

Mer från Microsoft News: 20 teorier om livet efter döden

Annonsval
Annonsval

More from The Guardian

image beaconimage beaconimage beacon