Du använder en äldre webbläsarversion. Använd en version som stöds för bästa MSN-upplevelse.

LÅNGLÄSNING: Efter misslyckandet i AIK – ”Känner bara glädje när jag ser honom”

Logotyp för Fotbolldirekt Fotbolldirekt 2017-08-02 John Marthinson

Niclas Eliasson anlände till AIK som assistkung och supertalang och lämnade som bänkspelare. Men i IFK Norrköping har mittfältaren exploderat och leder nu poängligan tillsammans med Djurgårdens Magnus Eriksson.

– När jag ser Niclas spela känner jag bara glädje, säger AIK:s tidigare assisterande tränare Nebojsa Novakovic för FotbollDirekt.se.

När Falkenbergs FF höll sig kvar i superettan med hjälp av kvalspel under den sena hösten 2012 kände klubbens styrelse att någonting var tvunget att ändras. Falkenberg hade spelat tio raka säsonger i superettan men var betydligt närmare att åka ur än att ta sig upp till allsvenskan.

Klubben rensade upp i A-truppen och valde att fylla de lediga platserna med spelare från den egna ungdomsverksamheten. Bland spelarna som flyttades upp fanns en spinkig och sprallig yttermittfältare – Niclas Eliasson – men det var ingen som trodde att 17-åringen skulle få särskilt många spelminuter.

– Jag hoppade in i premiären och gjorde det bra. Sen hade vi en avstängning i matchen efter så då fick jag chansen från start. Efter en till bra match så fick jag fortsätta där och sen spelade jag från start hela säsongen.

På superettans upptaktsmöte inför säsongen var Falkenberg ett av lagen som tippades att trilla ut. Men laget klättrade snabbt upp till toppen av tabellen till stor förvåning.

– Vi började bra och sen bara fortsatte vi och det tog oss hela vägen. Vi vann serien, det var ett fantastiskt bra år, berättar Eliasson.

© Tillhandahålls av NewsMe AB

Eliasson firar med Falkenberg-supportrar som har stormat planen efter att klubben överraskande kvalificerat sig för allsvenskan.

Eliasson vann assistligan som 17-åring och börjades ses som en supertalang runt om fotbollssverige. Spelaren hade en avig spelstil där han kunde ta sig runt sin motståndare på både insidan och utsidan, vilket satte griller i huvudet på motståndarförsvarare. En spelstil som kanske kommer från hans mammas sida.

– Jag tror det har med mitt ursprung att göra. Min mamma är från Brasilien och vi åkte ner till dit två-tre månader varje år och det är väl den spelstilen som spelarna har i Brasilien. Jag har alltid tittat på Ronaldinho och de senaste åren Neymar och Douglas Costa. Det har ju funnits några riktigt bra lirare…

Tiden i AIK

Den publikkittlande spelstilen och den fina statistiken talade för en flytt och storklubben AIK hörde tidigt under säsongen av sig till spelarens agent. De följde nästa varje match på plats och när säsongen var över togs beslutet snabbt i AIK. De skulle satsa på Eliasson.

– Jag funderade mycket. På vad som var bäst och hur jag kände. Det är inte lätt att ta ett beslut i sånt läge men jag fick en bra känsla från AIK och jag var sugen på Stockholm. Så jag skrev på.

När Eliasson klev in på sin första träning för klubben på Skytteholm fanns redan då höga förväntningar bland de andra spelarna och i tränarstaben.

– Jag tänkte direkt ”han är bra”. Alla kände att vi hade fått in en väldigt bra spelare. Han är som jag säger, fotbollsfanatisk. Han lever för fotbollen och tränade hela tiden. Jag bor nära och jag såg hur mycket han tränade, han var alltid på Skytteholm och tränade. Vi körde massa pass ihop men han körde utan mig också, berättar AIK:s dåvarande assisterande tränare, nu tränare på ungdomssidan, Nebojsa Novakovic.

© Tillhandahålls av NewsMe AB

AIK:s tidigare tränarduo. Andreas Alm till vänster och Nebojsa Novakovic till höger.

Den då 18-åriga killen som precis hade lämnat barndomshemmet i Falkenberg skulle nu ta nästa kliv på karriärsstegen som än så länge hade gått spikrakt uppåt. Men tiden i AIK blev ingen succé. Första säsongen fick han spela i 17 matcher men bara fem från start. Säsongen efter blev det fyra starter och sju inhopp. Spelare som Robin Quaison och Nabil Bahohui gick före och Eliasson hade svårt att vinna förtroendet från dåvarande tränaren Andreas Alm.

– Det är svårt att svara på varför jag inte kunde ta plats i laget. Jag tror att det handlar om små detaljer. Det är viktigt att få kontinuetet och få spela flera matcher i rad för att känna förtroendet hos tränaren. Det var också en väldigt tuff konkurrens. Jag förstår att andra ser det som ett misslyckande men för mig var det inte så. Det var en lärorik period där jag lärde mig att hantera motgångar. Jag utvecklades både på planen och utanför och jag känner ingen frustration eller besvikelse mot AIK, säger Eliasson och fortsätter.

– Det var tufft såklart. Men jag valde att inte gräva ner mig och det ser jag som en styrka idag. När jag kom hem sent efter matcherna i AIK och inte hade fått spela klev jag ut själv och tränade på egen hand. Det var det jag kunde påverka så jag fokuserade på det. Det gjorde jag för min egen utveckling.

Nebojsa Novakovic är inne på samma linje när han får frågan om varför Eliasson inte blev den väntade succén som de flesta fotbollsexperter förutsåg.

– Han kanske hade för stora förväntningar på sig. Många gånger gjorde han riktigt bra träningar och bra matcher men han fick aldrig göra en dålig match. I AIK pratade de bara om guld de åren och då hade inte spelarna råd att göra dåliga matcher, då bytte man. Han fick inte kontinuitet att utvecklas, säger Novakovic och fortsätter.

© Tillhandahålls av NewsMe AB

Det blev ingen succé i AIK för Eliasson som hade svårt att prestera under flera matcher i rad. Här mot IFK Göteborg under sitt första år i klubben.

– Jag kunde se på honom att han var ledsen. Fotboll är hans liv och när han inte får spela blir han ledsen. Men han var aldrig arg på någon annan och han gav aldrig upp. Han började träna ännu hårdare för han trodde på sig själv. Jag kommer ihåg att han var en riktig glädjespridare och han har fortfarande massor av vänner i AIK.

Övergången till Norrköping

I AIK träffade han Jens Gustafsson som anställdes som assisterande tränare inför säsongen 2016. Gustafsson har spenderat den största delen av sin fotbollskarriär i Falkenberg och kände till Eliasson sen tidigare.

– Vi har många gemensamma kontakter i Falkenberg men jag hade aldrig pratat med honom innan vi träffades i AIK. Men vi hade många samtalsämnen om jag säger så, berättar Gustafsson.

Gustafsson blev inte kvar länge i AIK utan fick anställning hos regerande mästarna IFK Norrköping för att ersätta guldtränaren Janne Andersson som då skulle ta över som svensk förbundskapten. Ett av hans första beslut som fotbollsansvarig i Norrköping var att försöka låna Eliasson från AIK. När andra klubbar hade hört av sig tidigare ville inte Eliasson lämna men när Gustafsson ringde kände han att det var rätt att testa.

– Jag och Jens fick en bra kontakt i AIK och efter att jag pratade med honom kände jag att det fanns en bra möjlighet till en startplats som skulle ge mig bättre chanser att utvecklas. Jag kom in i gruppen snabbt och trivdes verkligen under hösten.

© Tillhandahålls av NewsMe AB

Tiden på fotbollsplanen har blivit betydligt roligare under tiden i Norrköping. Här firar han med lagkamraterna.

Genombrottet

Under hösten fick Eliasson starta åtta matcher och hoppa in i ytterligare tre. Även om det bara blev ett mål och en assist visade yttermittfältaren en uppåtgående form och efter säsongen var Norrköping tydliga med att de ville köpa loss honom från AIK.

– Framförallt såg vi i Norrköping, inte bara jag, en stor potential i honom. Han är den typen av spelare som vi i Norrköping gillar och försöker knyta till oss. Sen är det klart att jag kände honom som person, säger Gustafsson och fortsätter.

– Han har stegrat i utvecklingen ändå sedan han anslöt till oss och den utvecklingen har exploderat under våren. Han tar steg hela tiden och framförallt är det utanför planen som han har växt. Så är det ju. Först måste mognaden ske utanför planen innan den märks av på planen. Det är en mognadsprocess där Niclas har lärt värdera sina beslut efter vad som är bäst för laget. Han spelar med ett stort mod på planen, och de två sakerna ser jag som de största faktorerna till varför han har blivit så bra hos oss.

Landslaget och framtiden

Den nu 22-åriga mittfältaren leder allsvenskans assistliga med 10 framspelningar, han har också gjort tre mål och får ses som allsvenskans största utropstecken under våren. Under Norrköpings matcher går det mesta av anfallsspelet genom mittfältarens vänsterfot – framförallt genom inlägg från vänsterkanten. Den starka formen ledde till att U21-landslagets förbundskapten Håkan Ericsson tog ut Eliasson till EM-truppen under sommaren, trots att spelaren aldrig hade varit med på en samlig med U21-landslaget tidigare.

– Jag tänkte på uttagningen tidigare under våren men när säsongen drog igång så fokuserade jag bara på spelet och glömde nästan bort det. Det var en fantastiskt upplevelse att få representera sitt land under ett mästerskap och det hoppas jag att få göra flera gånger såklart. En dröm som gick i uppfyllelse.

© Tillhandahålls av NewsMe AB

Eliasson under sitt inhopp mot Slovenien i U21-EM 2017.

Det blev visserligen bara ett inhopp i mästerskapet, mot Slovenien där Sverige förlorade med 0-3. Men Eliasson fick mersmak och återvände till Norrköping mer laddad än någonsin. Omstarten efter upphållet har dock inte blivit vad Norrköping hade hoppats på och laget har förlorat samtliga fyra allsvenska matcher och laget riskerar att förlora sin assistkung då flera rykten placerar spelaren utländska klubbar. Det mest ihärdiga rykten menar att engelska Bristol City ska vara nära att värva svensken.

– Det är klart att det har stått en del om olika lag i tidningarna. Det är alltid smickrande att läsa eftersom det betyder att man har gjort något bra. Men i övrigt försöker jag bara att fokusera på min fotboll. Jag tror inte att det blir bra om jag springer runt och tänker på vad jag måste göra för att imponera på andra. Jag försöker bara spela mitt spel och prestera för Norrköping och resten kommer av sig självt.

– Jag tror att Niclas kommer att gå väldigt långt. Han har redan gått igenom tunga motgångar som har hjälpt honom och kommer hjälpa honom senare i karriären. Jag kommenterar inte rykten och spekulationer men det är klart att det finns intresse efter den säsongen han har haft, säger Gustafsson.

Nebojsa Novakovic följer fortfarande Eliasson noggrant trots att han har lämnat AIK bakom sig. När mittfältaren har gjort speciellt bra matcher skickar AIK-tränaren alltid ett sms för att gratulera och skicka bekräftelse.

– När jag ser Niclas spela känner jag bara glädje. Jag känner honom bra och det är en fantastisk människa, det måste jag säga, avslutar Novakovic till FD.

© FotbollDirekt
Annonsval
Annonsval

Mer från FotbollDirekt

image beaconimage beaconimage beacon