Du använder en äldre webbläsarversion. Använd en version som stöds för bästa MSN-upplevelse.

Martens och Nederländerna bryter ny mark

Logotyp för TT NyhetsbyrånTT Nyhetsbyrån 2017-07-27

Det nederländska landslaget har lyckats charma ett land som hittills inte brytt sig så mycket om kvinnor som spelar fotboll.

Med vind i ryggen hoppas de nu även blåsa förbi Sverige i kvartsfinalen.

- Vi vet att det är viktigt för damfotbollen i Holland att vi får ett bra resultat, säger Lieke Martens.

Ett mästerskap på hemmaplan kan betyda mycket. För Martens och de övriga nederländska spelarna har det inneburit en ny publik, att folk faktiskt ser vad de gör.

Martens och Nederländerna bryter ny mark. © Foto: TT Martens och Nederländerna bryter ny mark.

Lagets matcher har hittills varit slutsålda, och tv-sändningarna har lockat rekordpublik.

- Vi blir mer igenkända. När vi går någonstans nu så frågar folk ibland om jag är Lieke. Det är nytt för oss, vi är inte vana. Men det är kul och vi vill verkligen visa vad vi kan, hur bra vi kan spela, säger den 24-åriga anfallaren.

Svaren kommer på flytande svenska, efter tre och ett halvt år i Göteborg och Rosengård. Efter mästerskapet - när det nu tar slut för laget - åker hon tillbaka till Malmö, men bara för att tömma sin lägenhet. Sedan ska hon flytta till storsatsande Barcelona som var i semifinal i Champions League i våras. De har värvat in flera namnkunniga spelare inför nästa säsong och har siktet inställt på Europatoppen.

Det är ett steg som flera framstående nederländska fotbollsprofiler, som Johan Cruyff, Rinus Michels, Frank de Boer och Patrick Kluivert, gjort tidigare.

- Det finns en speciell koppling, alla vet det. Jag är också första kvinnan som ska spela i Barcelona så här i Holland är det speciellt. Jag är väldigt glad, men jag kommer aldrig glömma Sverige, säger Martens.

Damfotbollen i Nederländerna har tagit stora kliv under Martens karriär. Landslaget var med i EM första gången 2009 och sågs med sina snabba spelare, varav många varit i damallsvenskan, i flera år som en utmanare till de mer etablerade toppnationerna.

Nu har de tagit klivet upp på samma nivå. I Algarve Cup i mars slog Nederländerna Sverige med 1-0, och nu i EM vann de grupp A efter tre raka segrar, mot Norge (1-0), Danmark (1-0) och Belgien (2-1).

- Man ser verkligen att hela laget har blivit bättre fotbollsspelare. Många har åkt utomlands och spelar i England, Frankrike. Det är många som inte är kvar i Holland. Varje gång jag kommer tillbaka till landslaget känner jag att vi har växt som lag och individuellt. Det är bra för oss.

- Vi har bra känsla i laget, vi har självförtroende. Vi hade inte förväntat oss att vi skulle ha nio poäng efter tre matcher, så det är bra. Men vi har ingenting nu, vi vill komma vidare också. Till semifinal.

Mötet med Sverige blir speciellt för Lieke Martens. Hon har via svenska medier på nätet noterat att förbundskaptenen Pia Sundhage gärna vill skjuta över favoritskapet på Nederländerna, men själv ser hon styrkeförhållandet som jämnt.

- Om vi spelar för långsamt vet vi att Sverige är bra organiserat, att de har en bra defensiv. Vi måste göra det snabbt - omställningar, spela snabbt framåt. Vi förväntar oss att de ska spela defensivt, säger hon.

- Vi hade inte en lätt grupp så vi kunde inte vila spelare som Sverige har gjort. Det har varit annorlunda för oss. Men vi har en bra känsla i laget och vi vill ta ett steg till. Vi känner att vi har chansen nu och vi vill ta den.

Annonsval
Annonsval

MICROSOFT STORE

image beaconimage beaconimage beacon