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醫 for Elderly 長者「精神行為能力」 容易引發爭產危機

都市日報 標誌 都市日報 20/3/2017

政府剛公布本港人口持續老化,65歲及以上長者人數達116萬,預計到了2033年,更會上升至三分之一人口為長者。有精神科醫生表示,人口老化除了會帶來政府經濟負擔,例如醫療、福利開支增加等問題,另一方面亦潛在很多由於長者的「精神行為能力」(Mental Capacity)引伸出來的法律問題,呼籲有需要的長者及家人早作準備。

香港執業精神科醫生協會林智良醫生指出,人口老化的主因是上一代平均壽命不斷延長,而下一代的出生率下降,加上各種因素,對社會現時已有負面的影響。香港長者可能身處於兩種極端的現象及引發法律危機:

▲長者在年輕時買下的單位,容易成為爭產目標。(網上圖片) © 由 都市日報 提供 ▲長者在年輕時買下的單位,容易成為爭產目標。(網上圖片)

(1)曾在職場拼搏或白手興家的退休人士愈來愈富有,包括擁有一個或以上的物業或公司資產、長遠投資獲利等,令不少隱形富豪的後代容易陷入「爭產風波」,這是全球「戰後嬰兒潮」其中的普遍現象。

(2)不少為口奔馳或含辛茹苦的長者在年輕時買下的舊樓單位,在現今通脹、重建及樓價高企的情況下奇貨可居,令年輕「上車」難的下一代,渴望將來可繼承物業。

▲長者簽署《持久授權書》之前,應找相關的專業人士評估自己的精神行為能力。(網上圖片) © 由 都市日報 提供 ▲長者簽署《持久授權書》之前,應找相關的專業人士評估自己的精神行為能力。(網上圖片)

未有認知障礙前要作準備

林醫生近年處理不少由專門幫助長者的志願機構轉介的個案。「近年愈來愈多的家庭糾紛,是由於公眾對認知障礙及精神行為能力認識不足,而引起冗長的法律糾紛,例如:有其中一位兒女要求『冇記性』的長者,在銀行户口及樓契上加入自己的名字,但其他家人也可能被蒙在鼓裏,最終要對簿公堂。」林醫生說。

▲認知障礙不只是腦退化,也會影響長者的精神行為能力。(網上圖片) © 由 都市日報 提供 ▲認知障礙不只是腦退化,也會影響長者的精神行為能力。(網上圖片)

認知障礙不只是腦退化,也會影響長者的精神行為能力。在中國人的傳統觀念或「有心人」的誘導下,沒有精神行為能力的長者容易簽署各類法律文件。

林醫生說:「所以近年政府積極推行《持久授權書》,建議成年人及長者未有認知障礙問題之前,預早做工夫,不要到突然被發現有問題,才來處理個人或公司財務。」《持久授權書》是一份法律文件,容許授權人在精神上有能力行事時,委任受權人,以便在授權人日後變為精神上無行為能力時,受權人可照顧其財務事項。《持久授權書》在授權人喪失精神行為能力後仍有效。

由合適的專家評估

▲醫生建議長者未有認知障礙問題之前,預早授權處理個人或公司財務。(網上圖片) © 由 都市日報 提供 ▲醫生建議長者未有認知障礙問題之前,預早授權處理個人或公司財務。(網上圖片)

不過,林醫生提醒,長者按律師安排簽署《持久授權書》之前,應找相關的專業人士做評估。

「現行法例下所有西醫都有資格做評估,但現實是評估精神行為能力不能馬虎,要按法例上的要求,相關的專家應詢問長者一系列的病歷、安排身體檢查及精神科評估,預備以後可能出現的法律糾紛,並非如一般公眾所想的『隨便找個醫生在文件上簽名』都行,例如公立醫院的醫生在百忙中就難以應付。」

林智良醫生

精神科專科醫生

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