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醫 for Essential 「共病」困擾50萬港人 源於免疫系統作怪

都市日報 標誌 都市日報 12/7/2018

免疫系統作怪,受影響的大多不止一個器官,引致所謂「共病」,醫學上稱為「免疫介導炎症(Immune Mediated Inflammatory Diseases,IMID)」。不過,醫學界發現,由於這些病症大多由特定的細胞因子引發,只要成功針對發病機制,如利用生物製劑,便可一次過治療各種「共病」,無需再頭痛醫頭、腳痛醫腳。

據統計,目前全球大約有5%至7%人口受「共病」困擾。若以此伸算,本港可能有約50萬患者。

風濕科專科陳柏滔醫生指出,「共病」不等同併發症:「併發症有前因後果,例如冠心病控制不善會併發心臟衰竭。但『共病』可同一時間出現,如銀屑病關節炎,會同時影響患者的皮膚和關節,本身已經是『共病』。」另一常見例子是強直性脊椎炎,約25%至40%患者會有虹膜炎、10%至25%患者會出現銀屑病斑塊、約10%患者會有腸發炎。

「共病」涵蓋不同炎症

陳醫生解釋,「共病」涵蓋了風濕病科、皮膚科、腸胃科和眼科等不同的專科範圍。以往未有「共病」的概念,治療上難免會各自為政,即是由不同的專科,因應患者的表徵處方單一治療。若患者出現的「共病」愈多,就需要同時服用多種藥物,副作用亦相對較多。

生物製劑可直接抑制TNF因子(網上圖片) © 由 都市日報 提供 生物製劑可直接抑制TNF因子(網上圖片)

他表示,曾經有病人患虹膜炎超過十年,一直由眼科醫生跟進,處方類固醇眼藥水,但每年總會發作幾次。直到有一日,他突然發現身體出現紅疹,經皮膚科專科確診是銀屑病。並告知銀屑病與虹膜炎屬「共病」,同樣是由免疫系統引起。

自始他經常要進出眼科和皮膚科,沒想到兩年後,他開始出現關節腫痛,需轉介風濕科專科。

「一般來說,假如是單純的關節炎,通常會處方消炎止痛藥或傳統抗風濕藥。但由於患者有三種『共病』,是源於身體的TNF腫瘤壞死因子過高,遂處方生物製劑,直接抑制TNF因子。注射幾針之後,他的情況大為改善,不只關節問題紓緩了,皮膚斑塊亦消失不見。就連眼科醫生都驚覺他的虹膜炎大有進展。反映只要能夠擊中目標,就可透過簡單藥物,一併改善『共病』。」

醫學界發現,只要針對發病機制,便可一次過治療各種「共病」。(網上圖片) © 由 都市日報 提供 醫學界發現,只要針對發病機制,便可一次過治療各種「共病」。(網上圖片)

抑制發炎因子防破壞器官

陳醫生補充,免疫系統疾病引發的炎症確切成因不明,但很多時是源於TNF細胞因子作怪,故治療方法很類似,同樣是透過用藥控制發炎因子,令它不再攻擊身體器官。

「『共病』概念看似複雜,但簡單來說,如果將關節炎、虹膜炎及腸發炎比喻為蘋果、橙和菠蘿,『共病』就是代表水果類。大眾對『共病』的認識加深,除了有助提升警覺性,亦可減少在治療上各自為政。只要及早察覺,及早治療,就可避免器官破壞,令病情得以改善。」

約25%至40%「共病」患者會有虹膜炎(網上圖片) © 由 都市日報 提供 約25%至40%「共病」患者會有虹膜炎(網上圖片)

陳柏滔醫生

風濕科專科醫生

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