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照顧孫子是好事,但別讓自己成為「家族的犧牲者」

遠見雜誌 標誌 遠見雜誌 14/3/2018 閱讀,對身體好!

照顧孫子是好事,但別讓自己成為「家族的犧牲者」 © 由 Global Views Commonwealth 提供 照顧孫子是好事,但別讓自己成為「家族的犧牲者」 (圖片僅為情境配圖)

最近,越來越多女性生完小孩,不再留在家裡當專職主婦,而是休完產假後,繼續回到職場上班;另外也有很多女性等小孩長到某個年齡,再重新出去打工或從事按時計酬的鐘點工。

母親出門上班的話,孩子就必須送去託人照顧,但是這方面的福利設施還不夠充實,托兒所或幼稚園的名額都很少,一般人很難送得進去,如果聘請保母照顧小孩,價格又很昂貴。

另一方面,孩子如果患有慢性疾病,願意接收照顧的機構更是有限,連帶地,母親的工作條件也就非常困難。

碰到這種狀況時,只有自己的父母才最可靠吧。因為對孩子來說,是由祖父祖母(或外公外婆)來照顧他們啊。

更何況,一般高齡者除非自己還在上班,或是家裡開店,在他人眼中看來,總覺得他們都「閒得不得了」,子女也覺得把孩子托給雙親照顧,不僅比較放心,還可以省下一筆花費。

不僅如此,因為父母是自己人,子女還可提出一些囉唆的要求,譬如「中午要餵孩子吃○○和○○喔」、「○點要讓孩子午睡」「一定要帶孩子去散步唷」等等。

類似這些要求,如果換成職業保母的話,每件工作都是要另外收費的。所以對上班的女性來說,家有祖父母多麼令人羨慕啊!因為年幼的子女可以毫無顧忌地交給祖父母照顧。

或許高齡者會覺得,退休後,如果還能為家人做些什麼,自己的生命才有意義,而且自己幫忙帶小孩,既可以跟可愛的孫兒共度快樂時光,還能讓子女對自己心懷感激,是一種雙方都感到幸福的狀態。

但是大家應該注意,絕對不可過於勉強自己。「孫兒只有小時候才需要照顧,這種工作又不會持續好多年。」有些人懷著這種想法,把自己的生活和樂趣都排在照顧孫兒之後,但請別忘了,你自己也在一天天變老,不會永遠都這麼健康,很多人就像這樣忙來忙去,結果把自己的身體也搞壞了,甚至連老後的預定計畫都弄亂了。

雖然大家都認為:「老奶奶才是育兒專家。」但你照顧孫兒的時候,體力已跟從前養育自己小孩時不能相比。孫子向你嚷著:「來跟我玩嘛。」或是大聲哭鬧時,你得花費好大的力氣才追得上小孩,因為疲累而無暇顧及孩子的時間也會比從前增加。只要想想這些可能性,你認為自己有能力負起保護孩子的責任嗎?

祖父母是「育兒專家」,這句話一點都不錯,但是請大家不要忘記,你並不是「托兒專家」。

我的意思並不是叫大家「不該把孫子交給高齡者照顧」。如果能把看孩子當成一種「樂趣」,而且是在自己能力範圍之內盡力,應該就不會造成任何問題吧。

為了不讓自己過於勉強,各位應先把自己的預定計畫告訴子女,若是身體感到疲倦,或有其他約會時,自然是以自己的預定計畫優先。

祖父母是「孫兒後援隊」,但沒有任何理由必須負起一切有關育兒的責任,或甚至變成「家族的犧牲」

(本文作者為日本聖路加國際醫院聯絡中心主任。原文刊載於保坂隆《老後快適生活術》/健行文化)

© 由 Global Views Commonwealth 提供

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