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遠離老年憂鬱症:接收不同想法、誠實面對欲望

遠見雜誌 標誌 遠見雜誌 15/11/2018 閱讀,對身體好!

© 由 Global Views Commonwealth 提供 培養「或許有可能」的思考模式——「專家絕對不會錯」,這種想法很危險

對於老年憂鬱症,特別是想要防止自殺、遠離失智症時,最重要的就是早期發現、早期治療,這在先前已提過多次。不過為了預防憂鬱症,還有一件事務必要請40、50多歲(當然60多歲也是)的讀者一起實踐。

那就是——努力避免容易引起認知扭曲的「思考老化」。

而其中一個要點,就是培養不隨意論斷的「或許有可能」思考模式。這是什麼意思呢?例如,聽到電視上的專家學者說「明年匯率將有機會推升到一美元兌60日圓的高點」,不要未經思考就「這樣啊」地全盤接受,而是要想像「或許會升值到50」、「說不定歐債危機也會燒到日本,結果貶到100」的可能性。

或者,聽到「停止核能發電會造成電費上漲,導致製造業撤離日本」這種悲觀的論調,能試著提出「說不定反而促進綠能技術的大舉普及」、「天然氣相關產業可望興起」、「東京電力以外的公司或許會再度開發核電」等更多的可能性。

透過積極尋找這些「不同的想法」,能夠更加擴展我們的思考空間。全盤接受新聞媒體的論點,只會讓想法逐漸僵化。如果經常將那些言論當成「正解、真理」,還洋洋得意地向他人炫耀,思考很可能就開始老化了。

此外,當人上了年紀,往往只會閱讀固定作者的書籍。雖然這會帶來安心及放鬆的感覺,但如果要防止「思考老化」,當然要多閱讀與自己的主張或價值觀完全相異的書籍。這樣在閱讀時,就可以提出「絕對不是如此」的反論,或是試著思考「這些人到底想做什麼」、「原來還有這種替代方案」。

當然,這些書籍會提出許多與自己觀點不符的意見,而引起情緒的反彈,這也會使平時沒有思考習慣的人,想努力提出反論。

一般來說,大家都只會閱讀與自己觀點相符的書籍,但是刻意主動去挑戰敵方的主張,反而更能有效地預防「思考老化」。

尤其很多老人家每天都只是茫然地看著電視度日,從預防「思考老化」這一點來看,實在難以提供太多的刺激。

御茶水女子大學的名譽教授外山滋比古曾經提出「即使成人了,最好還是繼續讀書」的建議,但是對於老年人,他則強調與其讀書吸收知識,還不如組一個老人辯論會表述想法,反而更有幫助。

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(圖/Shutterstock beeboys

「忍耐」會使人老化——無論幾歲,都要誠實面對自己的欲望

當年齡隨著歲月增長,欲望也會逐漸減弱,不僅食欲和性欲會降低,連成功欲或支配欲這類社會性的欲望也會跟著消退。

但是,欲望是人類賴以生存的基本能量來源,只要我們活著,它就絕對不會無用。

認為「年紀大了就應該無欲無求」,其實是很大的誤解,不要因此刻意忍耐、勉強自己。當人壓抑自己的欲望,就會變成一個「什麼事都不想做」、「做什麼都覺得無趣」,失去積極性和好奇心的老人。

其實,管控這些重要欲望的功能,也是由大腦的額葉負責。人體的機能幾乎都是「不用就會退化」,若是刻意地壓抑欲望,不讓額葉有活躍的機會,也會加速大腦的衰退。

欲望,是激發我們產生動力和意願的最大誘因,無論是食欲也好、性欲也好,都不要太過壓抑,才能延緩額葉的老化。

具體來說,就是誠實地面對「想吃美食」、「想和年輕女性交朋友」、「想被好男人珍惜」等等的欲望。但是,這並不意味著要被欲望支配,淪落到去偷竊或性騷擾,那根本是對欲望不做任何控制。雖然必須遵守社會的規範,至少誠實面對自我的欲望,對保持大腦的年輕是很重要的。所以,最好不要給自己套上太嚴苛的道德枷鎖。

例如,有人認為結婚後還和有好感的異性單獨出去吃飯就是外遇,有人則認為只要沒有越過上床這條界線就不算出軌。雖然不是要逼大家接受自己無法認同的事物,但是完全壓抑這些欲望,被「不能和另一伴以外的異性去吃飯」等道德感束縛住,會讓每天的生活變得乏味,也無法帶給額葉任何刺激。

無論幾歲,「想讓異性覺得自己很帥(漂亮)」的想法,是讓身心保持年輕的重要條件。若是過度束縛對方,讓另一伴變得完全不在意身材及外表,反而會讓彼此都不幸福。

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(圖/Shutterstock wavebreakmedia

此外,像是「想要名牌服飾或手錶」這種物質欲望,也會帶給額葉刺激。有機會來一趟海外購物旅行,升級一下對自己的犒賞也未嘗不可。

為了滿足這些欲望,思考「自己該怎麼做」,於是努力去賺錢或做其他事情,都能有效預防思考老化。即使只是一場小小的約會,也是需要動腦筋做好安排的,像是「先去餐廳吃飯,再去百貨公司……」

有些人年輕時很注重外表,上了年紀之後,即使穿著的衣服可能很高級,卻總淪為一成不變。或許是因為思考老化,讓他們無心去想每天要怎麼穿搭,但如果還想滿足自己的欲望,即使上了年紀也應該不覺得麻煩。

不要過度壓抑自我欲望,就預防老年憂鬱症而言,也是非常有效的方法。

(首圖/Shutterstock beeboys

(本文作者為和田秀樹身心診所所長;原文刊載於和田秀樹《他是憂鬱,不是失智了》/仲間出版)

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