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為何美國盛年男性不工作?葉倫:鴉片類藥癮已成危機

MoneyDJ理財網 標誌 MoneyDJ理財網 14/7/2017

MoneyDJ新聞 2017-07-14 15:20:36 記者 郭妍希 報導

© 由 MoneyDJ 提供 清朝末年、鴉片誤國,如今美國民眾也悄悄染上毒癮?聯準會(Fed)主席葉倫(Janet Yellen,見圖)週四(7月13日)在國會作證時直指,美國有「鴉片類藥物危機」(opioid crisis),處於工作年齡的男性濫用藥品不工作,是勞動參與率遲遲無法上升的主因。

英國金融時報、CNBC等外電報導,葉倫週四向參議院銀行委員會(Senate Banking Committee)作證時表示,美國還在盛年(介於25-54歲)的男性勞動參與率下滑,已經是數十年來的現象,除了是因為科技演進、摧毀許多中階收入的工作,以及教育水準下滑、工作技能無法滿足雇主要求外,鴉片類藥物濫用危機,也是重要原因。

葉倫說,美國如今有許多社區都陷入這樣的危機,人們絕望、自殺並吸毒,導致死亡率上升。她不確定這只是偶發現象,抑或是長期經濟問題、衝擊勞工工作所引發的病癥。就她所知,美國是唯一一個因為濫用鴉片類藥物、導致死亡率上升的先進國家。(註:根據維基百科,鴉片類藥物是具有嗎啡作用的化學物質,主要用途是鎮痛。)

藥物濫用對勞動參與率的影響,已經引起國會注意。美國參議院週四公布的健保法修正案,就挪出450億美元,專門用來對抗鴉片類等藥物的濫用問題,並加碼基金、作為研究藥物上癮的預算。

美國勞工局統計顯示,勞動參與率自2008年全球爆發金融海嘯就持續降低,過去四年則停滯在接近63%附近。

高盛上週才剛公布研究報告指稱,根據全國藥物濫用及健康調查(National Survey on Drug Use and Health, NSDUH)的數據,2015年美國一天就有100人因為濫用鴉片類藥物而喪命,1,250萬人誤用處方止痛藥。

高盛報告也指出,雖然一開始濫用藥物致死率增加,主要是因為人們誤用處方鴉片類藥物,但過去五年來死亡率驟增,卻是因為之前誤用處方藥的人,改換至海洛因、芬太尼(fentanyl)這些較便宜、又容易取得的毒品所致。

高盛經濟學家David Mericle直指,鴉片類藥物的濫用問題,跟盛年男性勞動參與率下降的現象息息相關,未來勞動參與率恐怕難以反彈。

*編者按:本文僅供參考之用,並不構成要約、招攬或邀請、誘使、任何不論種類或形式之申述或訂立任何建議及推薦,讀者務請運用個人獨立思考能力,自行作出投資決定,如因相關建議招致損失,概與《精實財經媒體》、編者及作者無涉。

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