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【圖】這是可愛的北極熊?與人類「同居」的悲慘真相

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氣候“難民”北極熊:為了生存與因紐特人“同居”

隨著氣候變暖,北極浮冰加速融化、冰層麵積不斷縮小,北極熊的生存遭遇前所未有的巨大挑戰。為了尋找更大更便於尋找食物的棲息地,生活在阿拉斯加附近的北極熊慢慢向因紐特人居住的卡克托維克小村靠近。

由於全球氣溫不斷升高,每年春季融冰的時間變得越來越早,秋季結冰的時間卻越來越遲。從前,哪怕是夏天,在卡克托維克也可以看到厚厚的冰層。而如今,這些浮冰層邊緣已經退到距離岸邊幾百公裏以外的地方,距離波弗特海狹窄的大陸架也有相當長的距離。今年3月,據NASA報導,冬季北極海冰達到年度最大值,但這是自1979年有衛星記錄以來的最小值,這就意味著浮冰的邊緣退回到海豹數量很少的深海區域,與大陸的距離也十分遙遠,即使對於常年以捕食海豹為生的北極熊來說,要想登上那些浮冰,距離變得太遠太遠。

這樣的困境使得北極熊不得不做出選擇,是上岸尋找新的棲息地,還是留在浮冰上活活挨餓。60隻北極熊在今年夏末時走進了262人的因紐特人聚集地——卡克托維克。而八九月也正是當地的合法捕鯨期。千百年來,因紐特人一直在這裏捕鯨,他們認為鯨魚會將自己奉獻給捕捉到它的船員。一旦鯨魚的骸骨被拉到岸邊、被海水衝刷過後,就能釋放鯨魚的靈魂。當地人在分割掉弓頭鯨後,會把殘肢留在岸邊,這時候,北極熊們就會上前,享用剩下的肉和鯨脂。

在大多數情況下,這裏的北極熊可以和人類和平共處。因紐特人對北極熊很寬容。不過,近幾年來,卡克托維克北極熊數量的激增,將野生動物攝影師、新聞記者和遊客都吸引到了這個村子裏。據美國魚類和野生動物管理局統計,去年有超過1500名遊客前來觀看這些可愛的極地生物。而目前,有六家旅行機構擁有資質,為遊客提供遊船,停在距離岸邊數百米外靜靜地觀察北極熊們。遊船船長必須負責保持安全距離,同時不能驚擾到北極熊。在卡克托維克,一次性看到10隻或10隻以上的北極熊已經是尋常事了,遊客們還可以近距離觀察北極熊睡覺、吃東西或者玩水。(圖文/東方IC)

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