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才不是天生黑肉底! 關西下農田 中秋採仙草

欣台灣 標誌 欣台灣 11/9/2017 林郁姍

仙草產業仰賴人工。(圖/關西鎮農會) © 由 Xinmedia Co., Ltd 提供 仙草產業仰賴人工。(圖/關西鎮農會) 仙草產業仰賴人工。(圖/關西鎮農會)

走進關西鄉間,仙草田與稻田緊鄰,整片綠色連綿,蔓延到那山腳下還不肯停止。仙草與水稻輪作,經水淹過的田,可以減少病蟲害,仙草農林勝裕說,種過二至三年的水稻田、再來種仙草,最為理想。

仙草田與水稻輪作。(圖/關西鎮農會) © 由 Xinmedia Co., Ltd 提供 仙草田與水稻輪作。(圖/關西鎮農會) 仙草田與水稻輪作。(圖/關西鎮農會)

說起客家的代表,其中一項絕對有「仙草」!若不夠勤勞,可不能種仙草。21世紀的現代,仍有許多作物仰賴人工收成,無法被機器取代,每年中秋前後,總能看見辛勤的農人拿著鋤筆,劃過一道又一道弧線,將仙草連根拔起;九降風接力,呼呼地吹,風乾後才能熬煮成黑溜溜的仙草。 

仙草達人,左黃振漢,右林勝裕。(攝影/盧育君) © 由 Xinmedia Co., Ltd 提供 仙草達人,左黃振漢,右林勝裕。(攝影/盧育君) 仙草達人,左黃振漢,右林勝裕。(攝影/盧育君)

小巧翠綠的仙草葉。(圖/關西鎮農會) © 由 Xinmedia Co., Ltd 提供 小巧翠綠的仙草葉。(圖/關西鎮農會) 小巧翠綠的仙草葉。(圖/關西鎮農會)

仙草不是生來就黑肉底,田裡的仙草小巧翠綠、帶點絨毛,外型似薄荷葉,需在水份跟日照充足、且排水性良好的地方成長,關西常有午後雷陣雨,恰好適合。關西的仙草品種是桃園一號,種植時較不容易得病蟲害,熬煮出來的仙草香氣足、膠質夠。今年高齡77歲的黃振漢,是關西最早開始投入種仙草的人之一,也曾協助桃園一號的研發,投入相當的心力在栽培與管理,關西名產仙草的地位能奠定,黃振漢功不可沒。

利用日照來曬仙草乾。(圖/關西鎮農會) © 由 Xinmedia Co., Ltd 提供 利用日照來曬仙草乾。(圖/關西鎮農會) 利用日照來曬仙草乾。(圖/關西鎮農會)

縱使關西仙草再有名,務農人口還是逐漸高齡化,32歲的林勝裕在這片仙草田中實屬難得。林勝裕開門見山地說,務農沒有別的竅門,最大的重點就是「勤勞」,每天都要到田裡巡視、拔除雜草。

林勝裕憑著一股不認輸的硬氣,接下傳了三代的仙草田。他笑自己種仙草的方式很瘋狂,3月開始種,6月就停掉農藥,一直到9月才採收,他自豪地說,他種出來的仙草絕對是世界級的安心。他使用抑草蓆取代除草劑,野草照不到陽光,自然就無法生長,枯死後反而成為仙草的肥料。

關西鎮農會仙草產品多樣化。(攝影/盧育君) © 由 Xinmedia Co., Ltd 提供 關西鎮農會仙草產品多樣化。(攝影/盧育君) 關西鎮農會仙草產品多樣化。(攝影/盧育君)

目前關西鎮約有80名仙草農夫,仙草經採收、風乾、放置一年的後熟期,才交由農會製造出各種仙草食品,仙草粄條、仙草凍,仙草茶......等等,最特別的是即溶仙草粉,將仙草熬煮、冷凍、乾燥、抽乾水分、做成粉末,讓人在繁忙之時,不用耗費心思熬煮仙草茶,而是熱水一沖,就能喝到原始的甘甜;事前跟農會預約的話,還能體驗DIY仙草凍。

INFO

關西鎮農會

地址:新竹縣關西鎮北山里高橋坑10鄰6號

電話:03-5871999

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