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交叉再交叉Rosberg重奪積分榜領先

車訊網 車訊網 2016/10/14
© 由 車訊網 提供

賽季很無聊?端視你看的是哪方面,假如你是紅迷,那當然是沒得看了,但說爭冠車手在積分榜上的位置已經兩度交叉(儘管還沒趕上前年的三度交叉),只要不是偽車迷,應該都不至於覺得無聊......匈牙利站,Lewis Hamilton靠著三連勝,積分終於超越領先了半個賽季的隊友Nico Rosberg,緊接著又在隊友的祖國繼續獲勝、進一步將差距拉開,原以為Hamilton在後來居上之後就可以一路將Rosberg拋離、直到年底拿下他個人的第四冠以及三連冠,結果才過個暑休,後者的回應卻是本期的三站全勝、再度領先積分榜!上次(匈牙利站)雖然交叉,但顯然未令Rosberg「死亡」,那麼,這次(新加坡站)的交叉,應該也不至於令Hamilton死亡?

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頒獎台上喝鞋子裡的香檳原來是出自澳洲賽車界的梗,Ricciardo當然少不了「款待」同胞前輩Webber......

動力系統換到飽

Hamilton由於上半季的動力系統故障率太高,規定內的五套配額顯然已經不夠他用到季末──比利時站前,他已經在用第五套熱能回收器和渦輪增壓器──只要開啟第六套就必須受罰(起跑排位後退),因此Mercedes早就在想該在哪站比賽讓他換用並受罰,以該隊的賽車特性來說,最好是挑個彎道不複雜的超高速賽道,這樣憑藉性能的優勢,起跑後較容易多往前追一些名次,將罰退的損失減至最低。然而,如果撐到在決賽中故障退賽、致使1分未得,這個損失就太大了,為免夜長夢多,Mercedes決定提前一站、在比利時站讓Hamilton換用並受罰,而目前F1規定只罰退到最後位(今年是第22位)為止,多罰的位置不用累積到之後的比賽,在這個規則漏洞下,Mercedes一口氣給他換好換滿──不只開啟第六套、甚至開到第七套,以確保他跑完整個賽季無虞,儘管按照帳面統計總共要罰退55位,但反正罰好罰滿也只是本站排最後而已。

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在Ferrari地盤的義大利站,該廠老闆Marchionne承認今年是失敗的賽季後,Vettel替該隊站上睽違五場比賽的頒獎台。

如果鑽這個漏洞這麼好用,那幹嘛不再多開幾套?因為如果接下來車隊還有再對動力系統進行昇級,就不適用於已經開封的部分,換句話說,Hamilton多開啟的動力元件在本賽季皆不准昇級,亦即他的動力性能在今年就到此為止了,假如Mercedes再有昇級,便只有他的隊友Rosberg能享受成果,但接下來的狀況也很難說,誰也不知道Rosberg規定內的配額是否夠用到年底,倘若他也必須動到第六套、而且遇上難超車的賽道(季末的非歐洲場次幾乎皆如此),就又徒增變數了。

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目前Honda引擎在高速賽道極為不利,但Alonso卻在義大利站寫下個人睽違三年的決賽最快單圈紀錄。

命運之輪再流轉

這些變數考驗著Mercedes隊內的「一碗水端平」政策:儘管他們的動力不再昇級,也仍能殺絕其他車隊,但若Hamilton和Rosberg到了季末仍然殺得難分難解,屆時車隊還要不要進行昇級──也就是只能給Rosberg昇級──即可能變成爭冠大局的人為操作因素,這將是Hamilton衛冕冠軍的隱憂。回到比利時站,反正他已經被罰到死豬不怕滾水燙,索性排位賽也就隨便跑完第一節交代了事(比第1名慢3秒)就收工,這樣還能再節省一點引擎壽命。果然不愧是大馬力引擎在超高速賽道,Hamilton一起跑就進度驚人,10圈內已經衝到第5位,終場以第3名站上頒獎台!儘管Rosberg本站在毫無威脅的前提下包辦了排位賽和決賽,但他賽後表示看到Hamilton在第3位時相當驚訝,畢竟他原本希望藉由這次機會大幅拉近、甚至追回與隊友的積分差距,結果也只多拿10分而已(還剩9分),這場比賽看上去固然是Rosberg贏了,但考量Hamilton所獲積分遠高於預期,前者在某種程度上其實是輸了。

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新加坡站Red Bull戰力大爆發,Ricciardo以秒為基數追近Rosberg,若比賽再多一圈,勝負恐怕難分。

動力配額問題解決,Hamilton是否就此一帆風順了呢?並沒有,而且風向似乎再度倒向隊友那邊:義大利站,Hamilton重回竿位,但起跑時的離合器操作問題讓他瞬間掉到第6,當然又拜大馬力引擎在超高速賽道所賜,他還能補救損失,而畢竟Rosberg在起跑後就一路領先比賽,Hamilton再能追,也就是追到第2而已,這已是最大程度的努力,但再讓Rosberg追回7分(還剩2分),莫非......我們將看到他倆今年第二度的積分交叉?

果不其然,結束今年歐洲賽程後首場比賽的新加坡站,Hamilton在排位賽演出失誤、僅以第3起跑!Rosberg領先時的順風車狀態固然不在話下,而只要不是高速賽道,Red Bull的戰力就非常強大,使得第2的Daniel Ricciardo也極其難追(他終場前僅差領先者不到半秒),甚至在比賽過三分之二時還被Kimi Raikkonen壓制,「幸好」Ferrari的休停策略再度失算,Hamilton才勉強以起跑相同名次站上頒獎台,結果Rosberg不但重回積分榜領先,還再倒贏8分!

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截至新加坡站的這波三連勝,讓Rosberg重回積分榜領先位置,為他的爭冠目標再開活路。

心志韌性決勝負

原本估計Rosberg以往在落後狀態下愈來愈弱的「慣性」,今年目前並不明顯,可見在隊友三年多的連續打擊下,確實對他產生「磨練」的效應,令他的心志韌性變堅強了,我曾說過影響成績最大的因素不是技術問題、而是心理問題,換言之,Rosberg在這方面顯然讓我們看到了進展,他似乎不再是三屆冠軍隊友陰影下扶不起的阿斗,如果確實體驗到了這一點,他和Hamilton的綜合戰力差距就拉近了,這將是後者今年爭取衛冕的又一項隱憂。話說回來,今年Hamilton的積分落後Rosberg最多時曾達24分──幾乎是白贏一場比賽的分數,因此現在這8分看起來或許一點也不可怕,只是如今的局勢恐怕和前三年、甚至今年前半年都有所不同了──當Hamilton意識到Rosberg的心志韌性已非吳下阿蒙時,對他自己的心理狀態會否反而造成負面影響?新加坡站排位賽的失誤,能否解讀為他面對隊友積分逼近時的慌急反應?若如此,本季還剩下的六場比賽,對他來說絕對不會再順遂。

雖然Rosberg已經再度獲得車隊續約、眼前的地位可保安泰,但被Hamilton連續壓制了三年,如果不能在隊友手中搶下世界冠軍──哪怕只有一次──那麼他的生涯成就、甚至世人對他的評價,也就僅此而已了,身為前世界冠軍(儘管極其僥倖)之子,如果生涯獲得的蓋棺評價就是虎父犬子、沒出息的富二代,對他來說當然是不堪的。Rosberg的進步,對Hamilton而言或許是驚詫,但對我們而言應該是驚喜,因為你不能說車手冠軍的爭奪本身是無聊的了。王以平

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季初與Kvyat互換席位的Verstappen,在新加坡站竟遭前者阻擋將近50圈才成功超車。

前浪死在沙灘上

隨著年長車手漸漸進入力不從心的階段,當我們看著英雄出少年的Max Verstappen高調活躍的同時,也有老將即將離開職業生涯,就像鋒哥的引退固然可惜,但這就是世道的常理。首先發佈消息的是Felipe Massa,他目前效力的Williams已經和年輕車手Valterri Bottas續約,餘下一個席位有可能是McLaren的Jenson Button、也可能是Force India的Sergio Perez,總之Williams已經沒有把繼續僱用Massa當成優先考量:首先,對於Williams這樣一支沒有車廠金援的私人車隊來說,Massa沒有帶贊助,對車隊的財務狀況沒有幫助,即便他願意減薪留任,車隊仍能找到比他更划算的人選。

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積分再度落後隊友,為Hamilton今年的衛冕大業蒙上陰影,端看他如何克服重重隱憂了。

其次,Massa的戰力已經證明他老了:與小他八歲的隊友Bottas搭檔兩年半以來,總積分全都落後,或許2009年的事故有後遺症影響(在那之後,他再也沒贏過比賽),但車隊在商言商、不會同情你衰退是什麼原因。這些不利條件,不僅Williams知道,其他車隊也都知道,因此當他表示不排除跳槽時,也沒有車隊真正對他表示興趣,眼看路已經走到頭了,Massa不得不決定在這個賽季後退休。Massa於2002年以Ferrari青訓車手的身分在Sauber出道F1,之後歷經Ferrari、Williams正式車手,所獲得的11勝全在Ferrari時期;2008年曾是爭冠熱門,最後以1分之差敗給Lewis Hamilton。之所以選擇在義大利站宣佈年底退休,據他說是向10年前也在此宣佈年底退休的前Ferrari隊友Michael Schumacher致敬(難道他心裡暗算也有機會像那位老天王一樣、退休後又復出?)。

就在Massa宣佈年底退休的同時,原本可能取代他位置的Button卻宣佈明年留任McLaren但不出賽,這裡面是什麼眉角?McLaren宣佈明年正式起用第三車手Stoffel Vandoorne,但Fernando Alonso的合約於明年底到期之後不見得會選擇續約,Button就留做那個狀況的「備胎」,因此他有機會在後年復出。而若Alonso續約呢?時空環境不同,Vandoorne應該不會像前年的Kevin Magnussen一樣、才出賽一年就被換掉,那今年就可能是Button在F1出賽的最後一年了。

「可能」?難道還會有轉機?畢竟目前還不確定Williams會找誰來坐Massa的遺缺,如果這個人只待一年,或許後年也還有機會收留Button,而也或許後年是Bottas跑去Ferrari了呢?那一樣起碼會有一個空位。話說回來,雖然Button是個好相處又君子型的車手,但我們也不必卡在非得幫他在後年找個出賽位置不可,畢竟他已是F1現役最資深車手,就算現在退休,也沒有什麼好奇怪的。但與Massa不同的是,Button至少有拿過一次世界冠軍。

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Massa也曾被視為Senna之後最有力的巴西籍世界冠軍人選,但就和他的同胞前輩Barrichello一樣:在Ferrari擔任Schumacher的副手太久,把光陰都磨掉了......

【歪批F1】

比利時站起跑第1彎道的事故,令Max Verstappen成為眾矢之的,但真正錯的不該是看到空位就卡位的他,而是在彎道中從外側往裡壓的Sebastien Vettel,結果搞得他和隊友Kimi Raikkonen碰撞、把三個人的比賽都毀了,但他向來不忘殺人喊救命、第一時間先指責Verstappen,賽完看重播之後才向夾在中間吃悶虧的隊友致歉。仗著兩人的交情、又被隊內定為頭號車手,Vettel經常吃Raikkonen夠夠,畢竟起跑入彎硬擠的結果總會碰到第三台車,屆時把過錯都推給外人就好,反正隊友乖乖不計較,死道友不死貧道。

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