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後來居上的預感Hamilton翻盤在即?

車訊網 車訊網 2016/8/8
© 由 車訊網 提供

賽季即將過半,開季時Rosberg氣勢如虹的四連勝,如今回顧起來似乎已如昨日黃花,當下令人印象較深的,反而是Hamilton最近的五站四勝──不僅在氣勢上不輸隊友,在積分上也快打平了!今年開季到目前為止,Mercedes車手Nico Rosberg和Lewis Hamilton積分差距最大時是在前者四連勝之後的43分,接下來是兩人搭檔三年多來第一次互撞到雙雙退賽,然後Hamilton拿下他今年第一波的二連勝,而這兩場Rosberg都沒上頒獎台,使得差距急速縮小至9分,再來是Rosberg以睽違三站的優勝再度將差距拉開到24分。不過,如果連之前的43分都能拉近到剩下個位數,相對這24分當然更不該是大問題──Hamilton對此的答覆就是本期兩站全勝。

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奧地利站Button不但進入Q3、甚至排在第3起跑,寫下McLaren-Honda再次合作以來的最佳排位。

但同樣從今年開季以來就受人質疑的,是Mercedes內部的爭冠重心似乎偏向與車隊同國籍的Rosberg?畢竟Hamilton的機械故障率太高了。姑且試著探討Mercedes的心態:假如你是車隊老闆,你會希望讓其中一名車手連續拿冠軍、完全打趴隊友?或是給兩人都能共享世界冠軍機會、讓車手陣容成為雙冠搭檔?現今Ferrari和McLaren都是雙冠車手組合,不同之處只有Kimi Raikkonen是在目前效力的車隊裡拿的冠軍(儘管也已經是10年前的事了)。

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Haas和Grosjean自季初之後就少見佳作,奧地利站又拿到了睽違四站的積分。

始終堅持公平競爭

Mercedes不像Ferrari那樣內定只有一名車手能拿冠軍,前者最在乎的形象就是一碗水端平、讓旗下兩名車手自由競爭,以車隊力量干預內部爭冠局勢,這種名聲的傷害不是該隊願意承擔的(儘管爭冠風險會小得多),尤其Mercedes旗下一個是冠軍車手、一個是同胞車手,偏心前者的話,祖國車迷不開心,而偏心後者的話,則又護短得太露骨,不預設立場反而能博得公平競賽的美名,也好在Mercedes始終抱持這樣的政策,否則他們的主力冠軍車手恐怕會比以前Michael Schumacher在Ferrari時更早提前封王,你就更覺得無聊了。

車迷都是貪心的,光看到公平競爭還不滿足,最好兩人在勢均力敵的壓力下爆出火花,那就更是「美事」了,這點Mercedes車手今年確實不負眾望:繼西班牙站相撞雙雙退賽之後,加拿大站起跑也發生碰撞,奧地利站更在最後一圈因碰撞而成就逆轉,但若都要靠相撞來定輸贏,當然不是車隊所樂見:如果兩人一路撞到連車隊積分都輸人了──儘管以現時的Mercedes來說很難──那豈不是貽笑大方嗎?尤其若得利的是車手政策在另一邊極端的Ferrari,那只會讓後者再度證明獨厚一人才是王道。

Hamilton的強韌之處,在於他愈處於逆境就愈奮發圖強,拿奧地利站來說,車隊不僅在第一次休停時給他花了4.2秒,第二次──也是最後一次──休停時還讓輪胎比隊友新得多的他先換胎!但當你每次覺得Hamilton被車隊擺道的時候,他就愈要在賽道上幹掉Rosberg給車隊看──因此Mercedes應該也相信搞Hamilton並不會幫到Rosberg──所以這兩次休停狀況反而加深Hamilton的鬥志,激得他不到終點前都不放棄要追上Rosberg。

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新人Wehrlein在奧地利站拿下自己首度以及Manor車隊二度的積分(上次是前身Marussia時代的故Bianchi)。

偷雞不著反蝕把米

以心理素質來講,Hamilton的城府始終高過Rosberg,在奧地利站的這次碰撞中,Hamilton之所以會選擇從外側超車,就是為了在正當性上立於不敗之地、甘願選擇較吃虧的路線位置,因為爭彎的主動權永遠是在內側車,只是想不到這回Rosberg做得更絕、跑得更開,明顯與之前的過彎路線都不一樣──彷彿沒有打算要入彎──硬把Hamilton逼到路外去,但這一逼卻令他自己的車輛受損,使得隊友第一時間就能擠回來,成就了這場逆轉勝。

事後Mercedes說是終盤Rosberg的煞車已經不行、只是礙於無線電禁令無法告知,假如Hamilton早知如此,當時選擇內側搶彎,Rosberg也自然會跑到外面去,根本不用碰撞也能順利完成乾淨的超越,但Hamilton沒有這麼做,除了前述原因之外,已經跟在後面多時的他應該不會看不出Rosberg的煞車有問題,顯然後者在之前每個彎道都未顯現此問題,因此Rosberg刻意為之的嫌疑就大了許多,再不然就是Hamilton做了一次明知會被撞、也要在劣勢下完成超越的苦肉計。

無論是機械問題抑或人為刻意,這次的碰撞都不會是Hamilton的錯,甚至他當時在無線電中向車隊強調「我在外側,撞車不是我造成的」更證實他選擇外側超車的「用心」,Rosberg卻是殺人喊救命、表示「我很驚訝Hamilton會往內側打方向盤」!我才驚訝Rosberg明明要入彎卻不往內側打方向盤咧!固然誰都想先聲奪人搶得話語權,但FIA倒是為這場爭執給出了答案:Rosberg賽後因為「未留足夠空間給對手」而遭到罰時10秒。

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Ferrari今年的休停策略屢出昏招、常常抓錯最佳時機,成為一勝難求的主因之一。

心理差距大於技術

至於接下來的英國站,本質上值得說的不多:連續拿下竿位的Hamilton從頭領先到尾,Rosberg則繼摩納哥站後再次展示他在溼地上的不濟事,甚至整段中盤都遭到Red Bull的Max Verstappen所壓制。前文提及Hamilton在逆境下會愈挫愈勇,但Rosberg在逆境下則往往更加手忙腳亂、甚至讓人看了以為他駕駛的不是Mercedes;在順境下,誰都很會跑,而在逆境下的調適能力,才是爭勝的關鍵,技術的差別大不到哪去,心理的差別才決定處境會否雪上加霜。

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駕駛Red Bull卻能常常力壓Mercedes,難怪業界已有預測Verstappen恐怕會比Rosberg更早封王。

截至第10站為止,Mercedes兩車手總計拿下九勝,但兩人同時上頒獎台卻只有不到一半的四次,亦即其中一人跑得好時、另外一人通常跑得不好(否則車隊積分早就不知道衝到哪去了),這也是一站站跑下來兩人積分愈貼愈近的原因。季初時F1商業主席Bernie Ecclestone曾說Hamilton不會一直低迷下去、他遲早會追上來,以當時Rosberg的衝勁來比較,Hamilton能在季中就幾乎追平,這個進度已經超乎預期。

本期又是截稿後出書前還有一場比賽:第11站匈牙利大獎賽正好是今年21站的中點,而Hamilton在本期截稿前已經追到距離Rosberg只差1分,因此這站極可能是Mercedes這兩名爭冠車手在積分榜上的死亡交叉點,但反正賽季還有一半,我並不太關心現在是否就要交叉──那我關心的是什麼?你應該有注意到他倆從西班牙站至今的六場穩定維持著每隔一站撞一次的「週期」,若無「意外」,匈牙利站應該又要撞了......?王以平

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自從改用Mercedes引擎以來,Williams即穩站最佳英國車隊,本次卻在祖國以掛零收場。

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Rosberg和Hamilton亦敵亦友不是新聞,兩人關係還時好時壞,到底是在搏什麼心機?

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