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機械界的巨無霸-阿拉斯加大機具 Alaska Mega Machines

車訊網 車訊網 2016/11/20
© 由 車訊網 提供

在這塊極北苦寒之地,因為崎嶇的地形與極端的氣候,很多在都會日常生活中習以為常、唾手可得的便利,都需要特殊的機具來協助完成。運輸、供電、船舶維修這些看似容易的事情,也都不再那麼理所當然。那些以往只在工程建設過程才會現身的龐大機械設備,卻是阿拉斯加州居民的日常。不相信?一起來看看機械與阿拉斯加的故事吧。

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光壩體就高達68.58公尺,在壩頂維修作業時,簡直就像漫步在雲端。

文 賴宏旻/ 圖 Discovery頻道/ 設計

想要親身體會寒冷荒原裡的生活,重新定義人與機械之間不同以往的互動與關係嗎?10月3日起每周一晚間11點,別錯過了《阿拉斯加大機具》的節目首播。讓你舒服坐在家中客廳,就能感悟人在自然與機械間,究竟多麼渺小。你能想像什麼尺寸的發電機,才能供應整座島嶼全年的用電?究竟多麼驚人的載具,才能在零下59度、風速超過60km/h的艱難環境下,將重達數噸的貨品載到海拔6100m的山上。這些龐大得像是電影特效的機械設備,不過只是美國阿拉斯加居民的日常。正因為地處偏僻不方便,加上寒冷天候與廣闊地形,造就了什麼機械設備都要大的特殊需求。

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水壓帶動3具巨型渦輪,讓夕卡9000多位居民都能享受綠能發電。

高過尼加拉瓜瀑布的水壩

夕卡是個位在阿拉斯加州東南區域一座離島上的城市,距離阿拉斯加本土都還要好幾英哩的航程。這個就算對當地人來說也是相當僻遠的城市,人口數約9000多人,是阿拉斯加州第4大城市。為了解決島上基礎民生的電力需求,1961年政府就利用當地最豐沛的天然資源:水力,選擇深山裡的湖泊蓋了座水力發電廠。這座名喚藍湖水力發電的水壩,高達68.58m,比尼加拉瓜大瀑布的50m段差還高上許多。水壩能儲水189兆公升,透過高低水壓差,帶動3具渦輪發電機,每年可產生960億瓦小時的電量,以供應全島居民的日常用電。1961年時,水壩本來只有43.28m,為了在高山湖泊上增建,著實花了不少功夫。必須在水壩正常運轉發電下加高壩體,實在相當困難。於是他們找來吊臂長達121.9m、重達660t的起重機,組裝在水壩頂端的山邊,才完成了混擬土運送灌漿的作業。

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不拘地形都能降落的秘密,就在於CH-47腳下的巨大滑橇設計。

1萬匹馬的乘載力

除了高緯度帶來的嚴寒之外,阿拉斯加多山的地形也是另一項地理特色。可不是什麼直升機都能在零下59度、風速超過60km/h的環境下,輕鬆往返海拔6100m山區。這時候就必須仰賴一項美國陸軍特有的乘載設備:CH-47契努克直升機。這架重達13600kg的直升機,擁有兩具渦輪軸發動機,最大馬力可達10138hp。透過縱列式雙旋翼設計,能夠不依賴機尾側旋槳,就達到離心平衡,減少15%的動力損耗,所以能換來更強大的乘載與升空能力。由於直升機噸位驚人,螺旋葉片也重,重量達163.3kg的葉片,在平常不運轉的情況下,極可能下垂掃到機身。所以不論降落葉片減速、起飛前葉片加速,都必須在極短的時間內完成,這時候若遇到側風,可就危險了。

隱藏在阿拉斯加大機具背後的,是人類在嚴苛環境下求生的故事。透過不同的視點,除了驚奇生活上那些龐然機械的能力,也讓人謙卑地思考生命與土地的意義。

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空中不只風強還很冷,但受限於長機體對視野的限制,工程師也必須分擔後照鏡的功能。

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CH-47駕駛艙密密麻麻的按鍵,右方導航說明這是比較後期的機型。

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