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與回憶翩翩起舞1963 MG Midget

車訊網 車訊網 2015/11/19
© 由 車訊網 提供

有些網語說得很油條,引用得很氾濫,明顯隸屬於次文化,卻鏗鏘有力、擲地有聲,好比說,「哥開的不是車,哥開的是回憶」,當我們見到這部MG Midget,再跟擁有者聊聊,這兩句話悠悠升起,成為心靈畫面裡的最佳註解。

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Mark把座椅改為OMP無頭枕型式的復古桶椅,搭配一套Securon安全帶,這可是品質優良的英國好貨。

文羅文杰 / 圖廖子賢

父親是不折不扣的MG鐵粉

幾年前結識這部MG Midget的擁有者Mark,當時,採訪主題是一部老Porsche,聊著聊著,Mark提及「我還有幾部老車,但是還沒整理好」,這部英國綠的MG Midget正是其中之一;相隔時間,已經好幾年。Mark的父親是資深車迷,雖然沒問,但我相信,Mark的祖父也一樣愛車成癡。在歐美,汽車是存在百年的民生工業,是居家生活的必備品,所以,三代都喜愛汽車是近乎通俗的世襲傳承,儘管與通俗有關,但內容絕對一點也不肥皂,就以MG而言,Mark說:「我的父親擁有過MG TF、MG TD、MGB GT、MGA......這幾些車都經過他親手修復,並且完全整理。」顯然,Mark的父親是不折不扣的MG鐵粉,想必,他們父子倆在車庫相處的時間多於餐桌,如此親力親為的示範深深固化了親子互動,過了幾十年,當Mark在台灣見到這部MG Midget的時候,立馬燃起入手的念頭。

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Mark親手拆解所有車室部件,更新劣化內裝,並維持方向盤與儀錶原貌,味道雋永。

令人想念的英國小跑車

在台灣,約略20年車齡的舊車就被稱為老車,而且還順理成章地經典加身,在歐美日等國,他們的看法有點不同。或許,我們已經習慣80與90年代的老車,看見這部出生於1963年的MG Midget,當下反應是「這是什麼車?認識的朋友根本沒開過這款車,趕緊來研究一下......」研究之後才發現,MG確實造出許多經典好車,只不過,MG的魅力範圍並沒有擴及全球,尤其是台灣市場,正式掛牌的老MG寥寥無幾,難怪陌生。成立於1924年的MG隸屬於Rover,在這個曾經是英國最大的汽車集團中,MG扮演著運動選手的角色,個性曾經鮮明。翻開車壇歷代,不難發現重大MG車款皆以操控見長,拿手好菜為前置後驅,尤其是尺碼精巧的小跑車。

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細細的A柱,現在看來一點也不安全,然而,這是時代的遺跡,是60年代的特有美感,你會愛不釋手。

這樣說你可能比較清楚一點,如果以當今汽車集團做比較,我認為Rover很像VW集團,而MG就有點早期Porsche的味道,跑車是其招牌,但是沒有本錢打造LSUV。隨著英國汽車工業沒落,MG氣勢不斷削減,雖然我們曾經在1990年代中葉看見採用中置後驅的MGF,當年,台灣還曾經引進此車,並且打出史上最低價中置後驅跑車的口號,轟動一時。儘管MGF擁有相當優異的操控評價,卻敵不過可怕的品質,導致銷售狀況不佳。從此之後,MG就再也沒有進入台灣媒體的試車名單中,直到Rover集團宣告不治,MG被中國上汽集團收購,才稍稍出現在車壇新聞中。從名義上來看,MG是起死回生的,可是對於車迷而言,MG已成為歷史,現在的MG旗下擁有房車、掀背車、休旅車,陣容十分完整,卻缺乏我們最想念的英式小跑車。

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這畫面讓人覺得眼熟,沒錯,這正是老Mini使用的1.0升四缸引擎。

鉅細靡遺 經典重現

得知Mark經歷數光陰終於修復Midget之後,今天,我們終於見到那部令人想念的英式小跑車。

採訪當天,Mark早已來到現場等著我們,我們不需要特地尋找,1963年的老車會自動吸引人們的視線。儘管又低又小,Midget仍然發揮鶴立雞群的作用,雅緻的車體,圓弧的鈑件,有稜有角的收邊,再搭配最具象徵性的英國綠塗裝,在一片追求空氣力學、安全工程的現代汽車時潮中,Midget的美感顯得出類拔萃。仔細端詳,鍍鉻金屬保險桿、直瀑式進氣罩、四爪框、胖胖胎......這些60年代元素聚集在於一起,綻放出耀眼的光芒。

「這部車從裡到外幾乎都整理過了」,3年前,Mark從朋友手中購入這部Midget,他其實不清楚這部罕見的MG最初源自何處,應該是留學生、駐台大使或外籍人士自行引進,Mark並沒有花時間去追根究底,因為,能夠在台灣擁有一部合法掛牌的老MG才是重點。

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在追求空氣力學、安全工程的時潮中,Midget的美感顯得出類拔萃。

翻修期間,這部Midget經歷了車體鈑烤、引擎更新、線組重拉、底盤零件更新......不折不扣的打掉重練,坦白說,3年時間完成這項工程已是神速,Mark則打趣地說:「我沒特地趕工,因為Midget非常簡單,零件數量又少,我不覺得很困難。」打開引擎蓋,覺得這顆引擎相當眼熟,Mark說:「沒錯,我換了一顆老Mini的1.0升四缸引擎。」想想,這是正確的,Mini與MG都來自BMC,引擎共用是合情合理的,只不過,Mini是前輪驅動,Midget是後輪驅動,一顆引擎能夠同時對應不同驅動方式的車型,從製造成本考量來看,當時的BMC確實很有一套。可以見得,英國車廠早在幾十年前已經實施資源共享(但結果還是賠錢),因此,各位大可不必看輕當今盛行的集團造車策略,在競爭激烈的時代裡,Cost down才是王道。

內裝方面,Mark沒有錯過DIY的機會。他親手拆解所有車室部件,除了更新劣化的內裝,把方向盤與儀錶弄乾淨,以維持原貌,再將座椅改為義大利OMP製作的無頭枕型式的復古桶椅,還有加裝一套Securon安全帶,這可是口碑可靠的英國貨。

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經典車款真正最迷人的部分,與其說是舊式的機械設計,倒不如說是人們對於舊時光的憧憬與懷念。

感性完全戰勝理性

Midget生產週期從1961年開始生產,1980年停產,這款前置後驅敞篷小跑車算是長青車款,動力系統搭載了OHV水冷四汽缸汽油引擎,產品期間推出4種版本,排氣量從1.0升、1.1升、1.3升,一路加大為1.5升,變速箱則為四速手排。

雖然動力細小,Midget卻讓人樂趣橫生,Mark說:「Midget是一部非常好玩的Fun car,並且十分友善。小小動力只需推動輕盈的735公斤體重,所以,任何駕駛動作都會讓立即產生回應,並且速度感十足。在數位科技時代,Midget是非常難得的『類比』經典。」Mark還說,除了受到父親的影響,在英國就讀高中的時候,學校正巧就位在MG工廠附近,時常看見MG車手在路上試車,自己還曾經參觀過MG工廠。

看著身材高大的Mark 擠進連女生都顯得促狹的Midget車室裡,大家不禁笑場,這畫面,讓我聯想起漫畫《城市獵人》海怪擠爆孟波的老Mini;如此不合理,卻真實存在,而且還讓人開心至極。

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此時,理性完全被感性所打敗,我又想起一項調查數據,內容是說,英國天氣不佳,敞篷車卻頗受歡迎,銷售成績始終維持紅盤。我曾經問過英國人,他們說:「當天氣轉好,只要把打開車篷,就可以享受更高昂的開車樂趣,這不是很好嗎?」

沒有空調,沒有ABS,沒有方向盤動力輔助,除了滿滿樂趣,這部Midget什麼都沒有。此時,理性已無任何扳回頹勢的機會。

Mark說,Midget是非常好玩的Fun car,並且十分友善。小小動力只需推動輕盈的735公斤體重,因此任何駕駛動作都會讓立即產生回應,並且速度感十足。在數位科技時代,Midget是非常難得的「類比」經典。

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