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恐龍蛋孵化需數個月 研究:可能導致滅絕

AFP 標誌AFP 2017/1/4
© 由 AFP 提供

(法新社華盛頓3日電) 根據新的研究,非鳥類恐龍蛋必需花上3到6個月孵化,這麼長的孵化時間可能有助於解釋為何恐龍在6500萬年前大規模滅絕。

刊登於「國家科學院學報」(Proceedings of theNational Academy of Sciences)的研究結果顯示,非鳥類恐龍的孵化時間類似爬蟲類。這麼長的孵化時間可能衝擊到恐龍與其他繁衍速度較快的動物族群競爭的能力。

先前許多研究人員認為,非鳥類恐龍與鳥類恐龍的孵化時間,跟今日鳥類比較雷同,鳥類孵化需要花到11到85天。

這次科學家研究兩個罕見保存良好的非鳥類恐龍胚胎化石,使用高解析度顯微鏡觀察牠們的牙齒生長紋。

佛羅里達州立大學(Florida State University)教授、研究報告主筆艾瑞克森(Gregory Erickson)說:「動物長出牙齒時就會出現這些紋路,有點像是樹木的年輪,但卻每天增加。我們真的可以計算圈數,看看每隻恐龍成長多久。」

他們從觀察生長紋判定這兩個胚胎的死亡年紀,結果分別是3個月與6個月。

這項研究結果指出,古代鳥類恐龍的現存後代鳥類,可能是在從其他恐龍物種分支出來後,經過進化,孵化速度變快。

這樣的演化讓鳥類占有優勢,得以因應掠奪者、洪旱災等環境浩劫,以及像導致恐龍滅絕那類災難。(譯者:中央社張曉雯)

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