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產後灰質區減少 母性本能更強化

台灣醒報 標誌 台灣醒報 2016/12/20 陳怡安
產後灰質區減少 母性本能更強化: 研究指出,懷孕會改變女性的大腦,可能提升女性扮演母親的角色。(photo by public domain pictures) © 台灣醒報 研究指出,懷孕會改變女性的大腦,可能提升女性扮演母親的角色。(photo by public domain pictures)

【台灣醒報記者陳怡安綜合報導】研究指出,懷孕會改變女性的大腦,可使女性更能扮演好母親的角色。帶領研究的荷蘭萊頓大學研究員Elseline Hoekzema表示,比較婦女生產前後的大腦發現,腦中管理社會認知與感知他人感覺的灰質區域會減少,這可能代表成熟或專業化的有益過程。

研究人員說,因為懷孕能幫助女性的大腦專注於識別嬰兒的需求、社會的威脅,或是促進母親與嬰兒間的聯繫。

在這項研究中,研究人員花了5年的時間,針對25名未曾懷孕過的女性,在她們懷孕前和產後的幾個月掃描了她們的大腦以進行比較,同時也掃描了17名男性在當爸爸前後的大腦,研究發現男性的大腦並未出現任何改變,孕婦的變化卻格外明顯。

未參與這項研究的南加州大學神經科學家Paul Thompson表示,灰質區域的減少會帶來3種可能,一是可能會有負面效果;二是造成食慾不佳、睡眠不足,反映出懷孕所引發的壓力;三是懷孕期間激素的增加可能會修剪或幫助細胞適應,因此會精簡某些大腦的區塊,有助於提高女性擔任媽媽的技能,這也是這份研究所傾向的影響。

不過,也有專家認為,尚需要更多的研究才能證實灰質區域的減少與增強母親技能之間的關係,而《紐約時報》指出,有先例可以建立兩者的連結,2014年的一項研究即顯示,腦中管理社會認知與感知他人感覺表現得越好的人,其灰質區域的體積較小。

此外,研究人員還在女性生產後的6個月,請母親回答產後情感量表的問題,以評估女性對嬰兒的情感、依戀、快樂和敵意。Elseline Hoekzema指出,腦中灰質區域變化越明顯的女性,其對嬰兒的依戀程度就會越高,很可能是因為大腦的改變增強了女性的反應。

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