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疾病怎麼傳就怎麼防

2014/6/30 李秉穎

■糞口傳染

細菌或病毒經由糞便排出,污染到食物或飲水以後,經由受到污染的東西傳染給別人,就叫做糞口傳染。很多腸胃炎都有這種傳染方式,只要注意飲食衛生與環境清潔,這些疾病通常可以獲得控制。

有些糞口傳染的疾病只能在人與人之間傳染,這些疾病在台灣都會地區幾乎都已經消失,例如A型肝炎、傷寒、痢疾等。在鄉村地區,有些人仍習於使用山泉水或地下水,而不用經過加氯消毒的自來水,這類疾病就有流行之虞。所以,除了有疫苗可以預防的A型肝炎以外,痢疾與傷寒仍然不斷地侵擾台灣某些山地鄉的民眾。

有些糞口傳染的疾病存在動物或環境中,衛生環境的改善只能降低疾病發生率,在都會地區還是會看到這類病例。例如各種家禽、家畜身上都有的沙門氏菌,在台灣各地都造成腸胃炎感染。但是,鄉村地區的發生率還是比都會區多一些。

■空氣傳染

這是最難預防的一種傳染方式,病毒或細菌可以在空氣中到處飄揚。即使距離數公尺甚至數十公尺,還是可能發生傳染。所以即使跟病患沒有面對面接觸,仍有可能得到傳染。

所幸的是,會發生空氣傳染的疾病種類很少。

在911事件之後,有人用信封包藏炭疽熱孢子做恐怖攻擊。

這些孢子很輕,一打開信封就會到處飄揚,算是一種很難防範的感染。

另一種會發生空氣傳染的疾病是退伍軍人症,這是一種會引起肺炎的細菌感染,在中老年人與免疫功能不全者,可能導致嚴重肺炎。這種細菌會污染中央空調系統的冷卻水塔,一旦隨著空調系統到處飄揚,也一樣會導致傳播距離很大的空氣傳染。一開始發現這種病,是在一次美國的退伍軍人會議中,因為一棟老舊旅館的通風系統被污染而發生大規模傳染,所以因此得名。

在台灣很盛行的結核病也可以發生空氣傳染,以前有人做過實驗,發現如果在結核病人所在的病房天花板上方放置老鼠,這些老鼠會得到感染,證實了結核菌可以藉由空氣傳染。根據推測,這可能是因為結核菌離開人體以後不會馬上死亡,加上灰塵飛揚等因素,使得結核菌可以在空氣中到處飄、到處傳。

■飛沫傳染

所有呼吸道感染都會藉由飛沫傳染,甚至包括一些消化道疾病在內。我們在說話、打哈欠、打噴嚏的時候,有些直徑很小的飛沫會離開人體。如果呼吸道有病毒或細菌,它們可以藉由這些小顆粒的飛沫傳染給其他人。

這些飛沫是具有重量的小水滴,離開人體以後1~2公尺就會掉下來,所以一般來說,飛沫傳染的有效傳染距離大概不超過2公尺。在一般公共場所,人與人之間的距離常常少於2公尺,所以像感冒這類的呼吸道感染,很難加以預防。

在H1N1新型流感來襲的現在,讓大家都距離2公尺以上是不實際的一種期待,所以才必須規定病患必須在家隔離,而學生感染人數太多時,還需要停課。

為了阻止飛沫入侵,戴口罩是一種有效的辦法。有人批評戴口罩不能完全阻絕空氣中的病原,但至少它對帶著病毒的飛沫有一定的隔離效果。通常,要對著口罩直接打噴嚏、咳嗽,才會有些小分子穿透口罩。

一般用的口罩是所謂的外科口罩,它並不會與臉部密合,但已經足夠擋住飛沫傳染了。

至於更密閉式的N95口罩,戴上之後會讓人覺得有礙換氣,其設計是為了預防空氣傳染,或降低醫護人員照顧病患所直接面對的風險,一般場合並不需要用到N95口罩。

■接觸傳染

以前許多人認為拉肚子,就是吃壞肚子,也就是糞口傳染;感冒就是跟病人近距離接觸,發生了飛沫傳染。其實,大多數的感染都可以藉由接觸傳染,這在防疫上是很重要的一個觀念。

有人曾拿感冒病毒做實驗,發現兩人手掌互相接觸10秒鐘,其中一方手上的病毒有71% 的機率傳給另外一方。

又因為人們經常會無意識地用手去摸自己的眼睛、鼻子、嘴巴,使得手上的病毒可以藉機跑到這些部位的黏膜上,於是引起接觸傳染。如果把感冒病毒沾在一般的器具上,讓受測者去摸過後再摸眼睛與鼻子,大約有一半的受測者會因此得到感冒,這些觀察都證實了接觸傳染在呼吸道感染傳播上的重要角色。

腸病毒、流感病毒、SARS病毒離開人體以後,都不會馬上死亡,有時它們可以保持活性達一天以上或更久。公共場所等人們常常接觸的地方,就成為接觸傳染散播病毒的溫床。多洗手,少去摸自己的眼鼻口,都是預防呼吸道疾病的重要方法。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

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