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省下睡眠,輸掉記憶力

2014/6/30 洪蘭

近年來,心理學的研究已經知道一些跟記憶與學習有關的神經傳導物質,是要在睡眠時補充的,假如睡眠不足,這些神經傳導物質無法得到補足,那麼記憶和思考能力都會衰退,所以要有效的達到讀書的目的,睡眠一定要夠。我們同時也知道喝咖啡提神只會使我們不睡,並不能增加讀書的效果,因為這些與記憶有關的神經傳導物質是一定要在睡眠時才會合成的。

從現代的知識看來,蘇秦的「頭懸樑,錐刺骨」應該是沒用的,如果愛睡到那個地步,大腦中管記憶的神經傳導物質就很低了,即使是勉強支撐著,大腦也不管用了。我們都有這種經驗,很累很睏,坐在桌子前面讀書,雖然人並沒有睡著,眼睛也盯著字看,但是字都進不去大腦,一個個浮起來遊盪在空間,一個字要看好幾遍才知道它的意思。像這種時候最好的方法是去小憩一下,15分鐘即可。

我上課時如果看到學生打瞌睡,我會讓他趴在桌上睡一下,這樣才不至於整堂課泡湯。愛迪生睡眠的時間很少,但是他累了常到樓梯間的小房間去打盹,休息一下。

做夢之必要

睡眠還有一個好處,就是睡覺時人一定會做夢(是的,不管你如何一覺睡到天亮,你都有做夢,而且還不止一次),而夢可以把白天發生的事,去蕪存菁,整理淘汰一番,節省許多儲存的空間,有一種卵生的哺乳類叫針鼴,因為它不能做夢,所以它的大腦前額特別大,使它可以儲存生存必要的訊息(動物自哺乳類以上就會做夢,而這個刺蝟樣的食蟻獸是在哺乳類演化的階梯層的最下端,所以還沒有演化出做夢來)。

知道了記憶在大腦中工作的方式,我們就可以把重要的事務排在早上來做,不重要的排在下午,因為胺類神經元直接參與資訊的取得,如果缺乏胺類神經元的活化訊號是無法存於記憶的,所以古人說「一日之計在於晨」,早上起來背英文生字效果最好,而過了下午三點半之後,注意力就比較難集中而容易出錯。

現在因為電腦的進步與方便,我們已經不再需要像以前那樣死背了,電腦的記憶體遠大於人腦,我們不需要浪費腦力來做背誦之事,我們可以節省下背誦的時間與精力來做綜合資訊之事,將來那些記憶術或記憶補習班可能就逐漸會被時代所淘汰。

望著學生們睡不夠的臉孔,或許我們應該重新檢討現下考試的內容,使了解性的、綜合性的多於記憶性的,將睡眠還給學生。

(作者為陽明大學教授)

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