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鈴木隆雄:阻止失能仍不夠,更要預防「老年症」

康健雜誌 標誌 康健雜誌 2016/10/6 陳俊辰

超高齡社會鼓聲逼近,台灣在保健、科技、金融、長照各方面的轉型仍不夠因應。《康健》自1999年開始即關心高齡問題,數度前往日本、德國、北歐採訪,引領台灣高齡討論浪潮,今年再策動「智慧樂高齡,共創大未來」論壇,因為高齡不是一個世代的問題,也不是一個世代可以解決,需仰賴跨世代合作、發揮創意滿足新需求,共創高品質、有尊嚴的高齡生活。

© 由 CommonHealth 提供

日本比台灣提早20年進入超高齡社會,加上曾受華語文化圈影響,價值觀比起歐美更接近台灣,因此常是公私部門取經的對象。

日本櫻美林大學老年學綜合研究所所長鈴木隆雄是國際頂尖老年醫學專家,長期擔任日本中央政府顧問,也積極推動介護產業。他指出未來社會長照體系的2大要點,不但總結日本經驗,也是開給台灣的一帖良方。

1預防保健遠勝看病吃藥

台灣每年投入大量資源治病、照顧無法自理生活的老人,日本卻走得快得多,國家重心轉向「讓老人活力充沛,不失能、失智」。

實踐過程中也遇過轉折,鈴木隆雄表示,過去認為若能徹底執行生活形態相關疾病(日文稱為「生活習慣病」)的預防,例如三高等代謝症候群,就能阻止老人失能;新思維認為這樣做還不夠,必須再加上預防「老年症」。

所謂的老年症,定義是會造成中老年人日常生活上不方便的所有症狀,例如營養不良、肌肉萎縮、骨質疏鬆、憂鬱、失智、大小便失禁、兩腿無力、牙齒和口腔問題等。在社區篩檢時,除了糖尿病、心血管、癌症這些「大病」,也要加強檢驗老年症。

鈴木隆雄指出,只要發現徵兆,照顧者就可以依照個人需求,適時介入。例如他已根據社區健康監測資料,逐步發展出一套運動計劃,實際推行後發現真的能降低老人認知功能下降速度,達到預防失智症的目標。

另一方面,日本長照雖是亞洲領先者,過程中也沒少過跌撞。為因應財務吃緊,日本政府在2005年大轉彎,減少砸下大把銀子補貼無底洞般的長照支出,反而將重點轉向預防保健,還有確保有品質的保健和護理服務能深入社區。

鈴木隆雄指出,這有賴於推廣社區內的篩檢活動,提早發現有慢性病或失智徵兆的老人家,以及協助他們走出家門、運動、吃得健康。一步步落實「預防勝於治療」這句老掉牙、但無比真實的金句。

2老年症是隱性大敵

老年症可能導致失能、認知能力快速衰退,其中失智尤其是超高齡社會一定會遇上的重大關卡,近年來台灣屢次發生的照護悲劇不少和失智症有關,也愈來愈引發討論。

鈴木隆雄花了極大精神對抗失智,他指出,輕度認知障礙是正常老化和初期失智症間的過渡狀態,且往往會一路演變成失智,因此社區裡患有輕度認知障礙的長者是推行預防的首要目標。

鈴木隆雄進一步表示,在北美、歐洲和亞洲進行的老年族群研究發現,輕度認知障礙的患病率介於11∼17%間,不過令人振奮的是,流行病學調查同時也表明,適度的體力活動能明顯降低認知能力衰退風險。

他建議,不要只做單一種運動,可結合柔軟操、爬樓梯、健走、練習走平衡木等項目,他的實驗結果顯示,一段時間後老年人的邏輯和記憶變清楚,說話也變得流利。

超高齡社會各種挑戰快步接踵而至,鈴木隆雄的專家經驗,值得官、民兩方深思。

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鈴木隆雄

日本國立長壽醫療研究中心研究所前所長

日本櫻美林大學老年學綜合研究所所長

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※本文由康健雜誌授權報導,未經同意禁止轉載。

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