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青草茶的健康秘方

2014/6/30 林貞岑

炎夏午後的城市,像熟睡一樣寧靜。攝氏38度高溫如同滾燙的火球,走出捷運站剎那,「轟」的撲湧上來,全身如被溫火燃著。

「頭家,趕緊來一杯青草茶…… 」車窗緩緩搖下,帶著墨鏡,約莫三十多歲的青年,急急向一旁青草店老闆喊道。

「刷」一聲推開長方形的白鐵皮箱,一杓杓神秘的黑色青草茶,如同救火隊般,即將澆熄五臟六腑的躁熱火氣。

炎炎夏日,除了加糖的飲料之外,其實可以有更健康的選擇。在一片重返自然健康的聲浪中,除了西洋的花草茶,也可以試試民間流傳已久的青草茶。

清涼消暑百草茶

青草茶又名百草茶,取多種當地唾手可得的藥草組合而成,強調可以消除疲勞、清熱退火、生津止渴、健胃整腸及預防暑熱。

這類涼茶在廣東、華南等高溫地區流行甚廣,隨先民渡海傳至台灣。

研究台灣青草藥三十多年,並曾由南到北走透透,嚐遍各式青草茶,中國醫藥大學教授邱年永表示,國內可用於百草茶的種類約有兩百多種,屬於較溫和的草藥,且多樣互相搭配,是人人可喝的保健飲品。

以往青草茶被當成夏日飲品,但現代人因飲食、生活習慣改變,容易出現口乾舌躁、便秘等上火現象,清涼退火的青草茶,遂成為四季皆宜的飲品。

有趣的是,青草茶的配方相當多元,而且可依個人體質做變化。

穿著短褲,靦腆笑容帶點學者氣息的萬華青草聯誼會理事長王榮貴,提起青草茶成分如數家珍,如同一本活字典。

一般常用的青草茶成分約有二十多種,多半是清熱解毒成分。夏天中暑拉肚子,可以用消暑的咸豐草。涼血、止血的紅甜烏,可以平息飆高的血壓。夏天中暑全身乏力,有行血作用的紅骨蛇,讓你保持活力、不易疲倦。

王榮貴順手拔了一根甜珠草讓我們嚼嚼,有點類似冰糖味道的甜珠草,則具有清肝解毒效果。白鶴靈芝涼血、止血效果好,但味道特殊,所以量不能多。發散體熱風寒的桑葉,因為容易發酸、變壞,一般商家較少使用。

鳳尾草可以加強退火效果,但味道較苦,喝青草茶容易腹瀉的人,加一點鳳尾草可以解決。

青草茶的口感,則是各家的經驗累積,一般香味強的藥草如薄荷、紫蘇、香茹等,只添少量加味。

對於中西藥、草藥研究相當深入,林口長庚醫院中藥藥局主任楊榮季的經驗是:身上有腫毒,可以加點山澤蘭、蒲公英;有過敏現象時,紫蘇葉有幫助。

出現感冒症狀,加點雷公藤;小便顏色黃,臉上有熱氣時,金絲草可緩解。

藥用植物專家鍾錠全,喜歡在青草茶中添加岡梅。岡梅入喉甘甜、生津止渴,可以化解胸悶鬱結之氣。

為什麼青草茶可以清熱?以藥理學而言,植物根部含有豐富礦物質,具有利尿作用,「如同喝水排尿,可以降低體溫的道理一樣,」曾做過青草茶研究的楊榮季解釋。

一般青草茶退肝火較多,但是否可退其他臟腑的各種火氣,因青草茶成分作用較不明確,目前尚無定論。

但青草茶具抗氧化功能,最近已得到實證。

去年7月,農委會與食品工業發展研究所合作探討台灣民間常用青草茶抗氧化活性發現,青草茶中常用的薄荷、仙草、魚腥草、咸豐草等,抗氧化活性比一般的蔬果如蘿蔔、青花菜等高出10~100倍。

「主要是酚類化合物的抗氧化活性,」主持研究計劃的檢驗技術研發資深研究員兼主任錢明賽說。

而且,青草店的青草茶比罐裝青草茶和果汁的抗氧化活性高出許多。

「加工製程時是採用高溫滅菌,因此會減少抗氧化物活性,」參與計劃的產品及製程研發中心副研究員吳家駒解釋。

他們也發現,通常在常溫乾燥下,抗氧化活性損失較少。

此外,動物實驗中發現,以仙草、咸豐草、黃花蜜菜、薄荷等青草茶萃取液,可提升細胞免疫反應,具有抗發炎功能,也有保護肝細胞效果。

「來杯青草茶吧!」錢明賽這組研究人員自己調製的青草茶,在食品所裡可是當紅飲料,有次有同仁還興奮地告訴他們,自己的小孩飲用後,青春痘消了不少。

青草茶不宜牛飲

青草茶雖有許多健康功效,但一般仍建議適量飲用就好,不要猛灌。最好一天不要超過2000毫升。

常用的青草茶藥性溫和,「主要問題是水分攝取太多,會造成身體負擔,」楊榮季提到,一般青草茶多半已經稀釋,藥草濃度並不高。

但對於具有水分攝取限制的心臟、腎臟疾病病患者,要特別注意飲用量。

且心臟用藥中含鉀離子成分,飲用大量青草茶(亦含鉀離子),可能會影響鉀的運作平衡。

此外,青草茶中含利尿成分,需經由腎臟代謝排出,過量飲用容易增加腎臟負擔。

目前並沒有發現與中藥或西藥之間有任何交互作用產生,可以放心。

但因個人體質因素,對藥草吸收情況不同,有時需要特別注意。

經常開課的鍾錠全就發現,即使最普遍清熱解毒的青草茶,每個學生反應都不一樣。

有一次一個年輕男生,喝完一杯青草茶後直冒冷汗,「讓他喝點加鹽的溫開水,引氣下行,才好一點,」鍾錠全認為,一般人身體沒有特別症狀時,可以喝青草茶;若有特別症狀應儘速處理,不要延誤就醫。

晚上咳痰、痰液稀的人,也不適合大量飲用涼茶。

中興醫院中醫科醫師吳明珠就曾碰過,老人家久咳不止,吃藥也不好,一問之下才知道他是拚命喝涼茶,「涼上加涼,影響藥效,」吳明珠提到。

尚且,嬰兒器官發育並不成熟,也不建議使用青草茶。其他如虛寒體質的人,平日容易手腳冰冷,偶爾飲用青草茶可,但不要每天飲用。「有需要再喝,」吳明珠覺得,若覺得口乾舌燥,喝杯青草茶確實有幫助。其實,聰明喝青草茶,要選擇適當時機。

體質較弱,容易胃痛腹瀉的人,可在飯後飲用少量青草茶(約200㏄),胃部熱氣可以保護,腸胃較不那麼敏感。或是在白天中午,陽氣較大時,喝一杯、兩杯無所謂,吳明珠建議。且最好留汗後再喝青草茶,「因為青草茶中的礦物質正好可以補充,」楊榮季提到。然而,必須提醒的是,藥草雖到處可見,但並不適合自行採集服用。

專家建議,若是不熟悉植物特性,千萬不要自己亂採。因為即使是專家,也會有看偏的時候。而且一般田園、平地、果樹下、菜園邊,較易噴灑農藥;路邊、人行道上,也可能噴灑鋤草劑,會有化學藥劑殘留危險,都不建議採食。

「山上、荒野、野生的較好,」經常帶領學生採集,台灣省藥用植物學會創會理事鍾錠全就曾碰過,有次採集他家旁邊河堤上的藥草當教材,幸好鄰居告訴他,昨天才噴灑過農藥不能吃,「好險只是拿來做展示,」他心有餘悸地說。

目前青草店來源多半是中南部固定栽種園區田地,較無農藥殘留問題。鍾錠全建議藥草拿回家來後(不論新鮮或乾品),可先用清水洗洗,「毒性可以減少七、八分,」他說。

來杯青草茶

青草茶的來源並不可考。但這類具有功效的藥茶,早在三國時期便有記載。根據史書《廣雅》提到,湖北、四川人把薑、蔥、橘皮等加茶用滾水沖泡,成為醒酒的加味茶。

記憶中每年夏天,母親或奶奶挽摘路邊青草,揮汗如雨熬煮成具「青」味的涼茶解暑,如今,似乎難敵廣大飲料市場的誘惑。但總有人不願放棄對健康的執著。

活力充沛的吳明珠,將青草茶加果膠粉做成仙草凍,淋上一點鮮奶油,當成孩子的點心,「消暑還可以幫助排便喔,」她笑笑說。

身為食品科學的研究人員,食品工業發展研究所的錢明賽,總不忘在炎炎夏日,為兒子準備青草茶。

「誰說歡樂的時刻只能喝可樂?不能喝青草茶?」她聳聳肩說,沒有添加物,天然還可以退火的飲料,豈不是更好。

美食文學家梁實秋,念念不忘北京信遠齋大白磁罐裡,用碎冰冰鎮的酸梅湯。他認為「如品純醪」的酸梅湯,應該製成罐頭行銷各地,而不是「一任可樂到處猖狂」。

台灣的青草茶,是不是可以躍上國際舞台成為新的健康飲料?令人拭目以待。

退火何時了?

以中醫而言,清涼退火、清熱退火程度有所不同。一般較輕微的口乾舌燥、早上起床眼睛分泌物多,這時可用一點清涼退火的食物,如番茄、仙草。

若是出現腋下癢、陰部癢或是青春痘,通常會動用到等級較高、屬性寒涼的清熱退火藥草,如蒲公英、鳳尾草、白鶴靈芝、咸豐草等。

女性生理期並不適合飲用任何涼飲,包括青草茶。因為涼飲容易影響子宮收縮,造成經血排不乾淨的血瘀現象,引起婦女疾病。

若是有痛經的女性,在月經前一週,最好不要飲用任何冰涼飲料。生理期間口乾舌躁,可以吃一些平性的葡萄、番茄等,補血又退火。

一般人出現口角炎合併腹瀉症狀,或是口角炎症狀持續兩星期以上,應該找專業醫師診治,不宜隨便退火。

至於懷孕期間特別怕熱,可否服用清熱解毒的食物?吳明珠認為,她個人偏向較為謹慎的做法,偶爾吃一下可以,不能當成常態性飲品,但像是紫蘇、薄荷比較沒問題,最好還是先諮詢專業的中醫師。

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