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《北歐魅力I.C.E.》 ─冰國淬煉的生活競爭力

2014/6/30 天下編輯部

北歐到底有什麼魅力?

上大學時,我趕上了Netscape的時代,通識課程修的是寫HTML;感受了股市萬點的熱度,那時在管理學院一下課,公共電話亭都是學生等著排隊下單(那時手機還沒有很多人用手機)。畢業前,上了類似科技管理以及電子商務的課程,有幸在出社會前,多了解了一些世界新的發展趨勢,特別是網際網路。

當時充滿了樂觀主義的台灣經濟,給了我們這一代年輕人一個自信的開始,但這個環境已經在悄悄轉變,產業外移、人才外流、社會價值遇到挑戰。在轉變的時刻,我因緣際會得到挪威Opera Software的工作,開始了我的第一份工作,展開了一段不同的人生。

到了北歐,與其說是學到新科技跟新觀念,不如說是學到了一種新的生活態度。原來,很多從小到大被灌輸的觀念,不見得都是唯一或正確的。原來,除了美國與日本的價值外,還有很多別的價值存在;原來,有個國度不超時工作、讓小孩子從小面對危險、女權如此之高漲,生活卻如此之愜意、國家卻如此之富有。

「工作時有效率,有方法,原來可以做更多事還早早回家!」

「老闆的辦公室,居然可以是全公司最小最破的一間!」

「挪威斷崖上,小孩跑來跑去,爸媽都不管,在台灣管小孩管得要死,卻三不五時聽到有人墜樓!」

這樣的不平衡,一直困擾著我。

為什麼別人的生活跟我們差這麼多,為什麼北歐人有辦法這樣自居,為什麼每次一回到台灣,就覺得好像渾身那裡不對勁。我以為我在北歐體驗了很多culture shock,但是後來才發現,原來真正的culture shock,是發生在自己身上,是發生在回來以後。

原來,我身為一個台灣人,太認真了、太執著了、太同質了、太單元價值了、太悲情了、太自大了、太失落了、太苦中作樂了!在身邊愈來愈多人放棄入世選擇出世,好像那才是比較貼近人生價值的道路。樂觀主義消失之後,我們陷入了一種認清自己的醒酒三溫暖。

北歐當然不是個零缺點的地方。然而,它夠純淨,足以讓我們重新校正自己的眼鏡偏光度;它夠偏遠,足以讓我們暫時拋開熟悉的自我限制;它夠智慧,足以讓我們學習如何開發自己的競爭力,尤其是在這個新興、多元的混亂世紀。

北歐體驗大可寫成一篇異國遊記,完全離開紛擾,好像把自己塞進Stax的靜電耳機當中,在噪音中,獨自享受鴕鳥美聲。但是,我依然試圖從諸多紛亂的情緒當中,用樂觀的態度,用台灣人特有的進取與創意,來詮釋這些觀察。希望能夠從在北歐體驗的 culture shock 中,找到該有的立足點;或許也能藉此幫助一些跟我有類似困擾的人,找出一條新的小徑或出路。比起美國、日本等經濟大國,此時此刻我們從北歐的小國經濟所得到的啟示跟學習,或許會更貼切實際。或許唯有當我彎下腰去了解另一個文化經緯時,才能發現,自己在世界地圖上的座標慢慢浮現。或許,這是所有台灣人共同的悲哀,但也是所有台灣人必須要做的功課:找到自己的定位。

年輕時的這趟驚奇體驗,讓我對未來有了全新的看法。就這樣,我成立了「北歐櫥窗」這家販賣北歐生活風格的公司。我將先進、寧靜的北歐概念與生活享受,大膽帶進喧亂的台灣市場。表面上,這當然是一種生活風格商機的開展,內心深處卻在進行陰陽極的實驗;我雖然不知道將激發出什麼樣的火花,卻深信這個嘗試帶來的影響絕對是正面的。

跟許多北歐朋友聊天後才發現,原來,台灣目前面臨的某些挑戰,北歐六、七十年前就碰到了。其實,北歐的魅力不在峽灣森林(台灣過去也有過好山好水,只可惜時至今日已一一沈淪),北歐今日的魅力,是在有心、有志之士的耕耘下,建立制度、努力實現理想的成果。台灣只是直到此刻才面臨十字路口的挑戰。或許,現在才是更需要發揮韌性與創意的時刻。

我的觀點或許還不夠嚴謹、觀察也許還有些「野火」,但依然決定讓這本書問世。我重新整理與改寫了之前在雜誌專欄發表的文章,試圖用經濟、創意、文化等不同觀點,詮釋小小的生活體驗。承蒙有理想的天下出版社看重這個想法,願意出版拙作,感謝之餘,當然最希望的是對讀者有所助益與啟發。

本書名為《北歐魅力I.C.E.》,ICE 是雙關字,一方面以「耀眼的冰雪」比擬北歐的無聲勝有聲、冷靜勝激情的慢活式經濟;另一方面,ICE 代表Intelligence(智慧)、Creativity(創意),以及 Elegance(優雅)的縮寫──這三個面向是我所整理出來北歐魅力的精髓,本書將以有趣的生活短篇,依序介紹北歐在這三個層面的魅力何在。

本文摘錄自《北歐魅力I.C.E.》

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