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「寶可夢」當行銷大使 AR要讓低頭族 抬頭看世界

康健雜誌 康健雜誌 2016/8/3 陳良榕

寶可夢滿街跑之後,下一個擴增實境(AR)的應用是什麼?當新創公司備受矚目,蘋果、Google、微軟動作頻頻,你準備好抬頭挺胸迎接加料後的真實世界了嗎?

採用擴增實境技術(AR)的手機遊戲《精靈寶可夢Go》(Pokémon Go),上架不到一個月,下載量已破三千萬次。形同超過一個台灣的人口,已實際體驗過「擴增實境」,對於這個過去停留在小眾領域的冷門技術,這是很激勵人心的大突破。

也難怪,連向來沉穩內斂的蘋果執行長庫克,都在七月二十六日的法說會上,興奮談起《精靈寶可夢Go》,說這款手機遊戲的成功,顯示「AR可以很了不起。」

AR的聲勢,已隱隱凌駕在另一個當紅科技——虛擬實境(VR)之上。

做個簡單比較:當今硬體VR兩強——宏達電的Vive,跟臉書Oculus兩款VR頭盔,即便根據最樂觀的估計,目前合計銷量也不到三十萬台;也就是說,全球體驗過AR技術的人,可能已是體驗過VR的一百倍。

AR跟VR這兩個技術,究竟有什麼差別?

駭客任務 鋼鐵人

若以好萊塢電影來說明,VR的代表是《駭客任務》(The Matrix),主角們的大腦都連線到一台龐大無比的超級電腦,閉著眼睛,像靈魂出竅一般,浸潤在完全虛擬的世界。

AR的代表則是超級英雄《鋼鐵人》。主角東尼史塔克穿上鋼鐵裝戰鬥時,他的視野會同時出現地圖、彈藥、前進方向等實用資訊。而當他在家中研發高科技裝備時,雙手可隨意翻玩、修改酷炫設計,這些都是AR未來應用的最佳示範。

兩者的根本差異,也一目瞭然:VR企圖取代真實的世界,而AR則融入真實世界,只在上面添增必要資訊。

這點,對不少人極具吸引力。例如《精靈寶可夢Go》之父、軟體開發公司Niantic創辦人漢克(John Hanke)便坦承,他常為自己三個小孩太常黏著螢幕而擔憂,「在我認識的家長中,還沒見到誰能不為這個問題掙扎,」他接受外媒訪問時說。

藉著寶可夢結合AR技術的大成功,漢克實現他的夢想,讓人們走回真實世界玩遊戲。

© 由 CommonHealth 提供

科技業的下一個挑戰,是讓AR成為未來的主流顯示介面。讓人們不用再當「低頭族」,可以重新抬頭挺胸。戴上類似Google眼鏡的頭戴裝置,眼前虛擬物件紛紛閃出——桌子旁邊閃著行事曆,本來空白的牆壁,開始播放著影片,半空中飄著氣象預報。走到戶外,望一眼餐廳,旁邊自動跳出美食評價;看到熟人,旁邊自動顯示他最新的臉書貼文。

當前全球科技三強,Google、蘋果以及微軟都致力於實現這個夢想。微軟將在今年底開始銷售AR眼鏡HoloLens開發者版本(一副售價三千美元,約九萬六千台幣)。Google則可望重啟兩年前曾轟動一時的Google眼鏡計劃。

而蘋果執行長庫克則在剛結束的法說會上,強調蘋果已經「長期而且持續大力」投資AR。因為AR有可能成為「下一個運算平台」。「這會是件大事,」他說。

誰能成為AR領域的蘋果?

AR領域的真正巨星,卻是美國佛羅里達州的神祕新創公司Magic Leap。該公司宣稱它的「光場」技術,可模仿大腦視覺神經運作機制,讓人們誤以為虛擬物件是真實的。

僅成立六年的Magic Leap將鎖定一般消費市場,雄心壯志地從軟體到硬體做出一整套AR系統,要做AR領域的「蘋果」。該公司已得到十四億美元投資,Google、高通跟阿里巴巴是主要股東。阿里巴巴副董事長蔡崇信、Google執行長皮蔡(Sundar Pichai)甚至出任董事。

Magic Leap 執行長阿波維茲(Rony Abovitz)七月在美國《Fortune》雜誌舉辦的大會上,透露產品即將上市。他還調侃一下當紅的《精靈寶可夢Go》裡頭AR影像的粗糙突兀,說如果是用他們家的眼鏡,「我看到的寶可夢會像真人一樣,很多個在旁邊跑來跑去——而且不用透過螢幕。」

但幾乎所有專家都指出,消費市場難度極高。首先AR眼鏡價格得從現在的三千到一萬美元,大幅下降。而且頭戴裝置得遠比現在更袖珍、更潮,讓人們不介意戴在臉上趴趴走,這恐怕是得出現下一個賈伯斯才能完成的艱鉅任務。

相反地,若是企業用途,障礙就少得多。至少,工廠員工本來就習慣厚重的安全帽、護目鏡,多個AR眼鏡並不會太突兀。

包括微軟的HoloLens,一開始都先鎖定企業用戶。例如,跟富豪汽車(Volvo)合作,打造AR展示間,讓顧客自在地更換汽車外型顏色跟選內裝配備;跟導航公司Trimble Navigation合作,讓建築師跟工程師快速打造3D模型。

另外位在舊金山灣區,由華裔加拿大人盧振興共同創辦的AR眼鏡公司Meta,也鎖定建築師、工程師市場。該公司今年六月剛募到五千萬美元資金,出資者以騰訊、聯想為首。Meta也因此成為這波AR熱潮中的泛中國代表。

AR導入生產流程 效率大增

其實,「Augmented Reality」(擴增實境)這個名稱,本來就是在一九九○年代初期,由一群波音公司科學家為了工業用途而創造。他們當時正在開發一種實驗性AR系統,協助工人裝配管線設備。

現在不少大企業,都開始嘗試將AR導入生產流程。

例如,一家美國印第安納州的工程公司Itamco,便與卡特彼勒(Caterpillar)跟奇異(GE)合作,採用Google眼鏡設計一套輔助機械作業員的AR系統,讓他們邊工作,邊將必需資訊投射在眼睛,節省掉作業員轉頭、走路去看儀表,甚至翻說明書的時間。

Itamco宣稱,這套系統可以大幅提高效率,讓兩個作業員做到本來要三到四個人的工作。

台灣也不落人後。工研院服務科技系統中心早在三年前開始建構AR團隊。衍生出的新創公司「數位宅妝」與信義房屋合作,可讓房客透過手機、平板電腦,模擬新居擺入家具的模樣。這家公司剛得到阿里巴巴投資兩百萬美元。

服務科技系統中心技術經理梁哲瑋表示,工研院接下來的目標,是將AI領域的機器學習跟AR技術結合,未來「使用者體驗會更好。」

可以預見,消費者用手機捕捉完寶可夢之後,下一次遇見AR,可能是在購車、裝潢、工廠,這些更實用的場合。

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