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「比較」讓人痛苦,為何我們還要比較?

華人健康網 華人健康網 2016/11/3 圖文提供/商周出版

比較,其實是件極為自然的事,它幫助我們對周遭做出切合實際的評估。與他人相較無礙於我們的自信,會造成問題無非是因為:人類需要在與他人比較中自我評價。

「比較」讓人痛苦,為何我們還要比較? © 由 華人健康網 提供 「比較」讓人痛苦,為何我們還要比較?

我們的比較範圍多半是自己生活周遭接觸到的人,或是社群中的社會期待。每個社群都有其定向指南,成員們應該擁有什麼(例如智慧型手機或名牌服飾)、從事什麼(例如做新潮的運動或吃精緻的美食)以及成為╱是什麼(例如變得年輕、有活力、功成名就)。我們的自我評價(成為╱是什麼樣的人、從事什麼、擁有什麼)會讓我們覺得自己是好、是壞或是不好不壞。然而跟不同的人做比較,我們有可能比他人更好、更糟或是差不多。

「向上」比較與「向下」比較

舉例來說,如果「向上」比較,去和更有工作能力、更聰明、更富有、更具吸引力的人相比,自我價值連帶自信很快會陷入危機。我們感到自己一無是處,對自我與人生產生強烈的懷疑。相反地,我們「向下」比較,去和成就不如我們的人相比,便能提升自我價值與自信,不太對自己抱持懷疑。

這不代表,有強烈自我懷疑的人應該只要「向下」比較。太多的「向下」比較,容易讓人陷於自我陶醉。不過,在覺得自己既渺小、又不安的日子裡,「向下」比較倒是有安定的效果。相反地,如果想要有所改善或長進,「向上」比較會是有益的,但還是要切合實際地慎選比較範圍。

愛因斯坦(Albert Einstein)曾說:「每個生命都是天才。然而,如果你用爬樹的能力來評價一條魚有多少才幹,這條魚終其一生都會相信自己愚蠢不堪。」

沒錯,確實如此!儘管如此,我們還是會近乎強迫地拿自己和周遭的理想典範做比較。為什麼?

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自我優化的焦慮

在一個功利取向的社會裡,經常得面臨完美主義與自我優化的要求,於是我們總「向上」比較,覺得真正的自己並不夠好。

放眼都市裡的廣告看板、書報攤上的精美雜誌、電視節目或網路貼文,我們幾乎有一個無止境地與理想典範做比較的基礎。這些在家庭、伴侶、性愛、職場、事業、外貌、汽車、度假、飲食等各方面的理想典範,是一種對自信的嚴重戕害。

或許你懂得這類的隱藏信息:「你的身材不錯,不過你是否看到了,減重後的某某某有多好看?」或者:「你的收入的確還不錯,可是你注意到了嗎?隔壁鄰居買了一部新車。」很快地,我們產生自我懷疑,擔心伴侶是否仍喜歡自己,擔心收入是否確實足夠。

選擇權在你手中

想要消除自我懷疑的人,不妨先從有意識地調整社會比較的方向著手。在日常生活中我們經常忘記,要拿自己和誰做比較,我們有選擇的自由。適度運用「向上」的比較,在不造成自卑感的情況下,可以激勵自我發展。相反地,當自信心跌到谷底、自我懷疑也不斷升高時,就不妨利用「向下」的比較讓自己好過一點。此外,不要拿蘋果和梨子相比,慎選切合實際的比較範圍是有幫助的。

日常練習:你拿自己和誰比?

請想一想,你拿自己和誰相比。這樣的比較是否適當?就外貌、社交和成就三方面,給自己與比較對象評分,看看會得出怎樣的結果。

本文出自商周出版《自我肯定 ( Take A Break 30分鐘高效能 )》

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