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不停清喉嚨,是病嗎?

2014/6/30 郭佳容

每到天氣寒冷、感冒季節大流行時,辦公室清喉嚨的聲音總是此起彼落,有時正埋首工作,卻因同事清喉嚨聲響而受到驚嚇,不由地循聲找人,關心哪位同事出現喉嚨不適的症狀了。同樣清喉嚨的症狀發生在自己身上時,更是窘到想要罩上隔音防護罩,以免影響別人。

民眾的困擾也反應在就醫行為上,中西醫師分別指出清喉嚨在耳鼻喉科和中醫門診都很常見,是困擾人的就診原因之一,台北馬偕醫院耳鼻喉科資深主治醫師楊政謙說明,造成清喉嚨的原因很多,需要一一揪出,且清喉嚨症狀反覆不定,特別困擾。

台北市立聯合醫院中醫院區兒科部主任醫師申一中指出,清喉嚨的患者以長者比例最高,因身體清痰機制隨年齡增加而變差,也更容易受外在環境影響,所以當天氣變冷或出現霾害時,清喉嚨症狀就可能加劇。

不過,出現清喉嚨情形時不一定代表痰變多,有可能是痰變多,也可能喉頭有異物感,卡卡、癢癢的,因此想清喉嚨。

揪出清喉嚨的3大原因

■1.環境變化:溫度、空氣、菸味刺激

楊政謙舉例,像最近氣溫驟降,也會讓清喉嚨症狀加劇,門診約增加兩成患者,因為驟冷天氣會誘發喉嚨局部不適或鼻過敏症狀。

另外,氣象局常預報的霾害等空氣污染,也會刺激喉部纖毛劇烈掃動,因此加劇清喉嚨症狀。

其他像是抽菸、二手菸,以及廚房的油煙,都會刺激咽喉黏膜,造成咽喉粘膜受損,導致急性發炎,如果不好好處理,甚至可能演變成慢性咽喉炎。

■2.老化

人體氣管中有纖毛排除外來髒污或身體病菌形成的痰等刺激物,隨著年紀增大,纖毛功能退化,因此一有感冒或外在環境刺激,老人家更容易出現清喉嚨的症狀,而抽菸也會加速纖毛功能退化。

申一中解釋,咽喉粘膜退化先從喉嚨乾癢開始,再來感覺喉嚨有痰,特別是清晨起床時,喉嚨更容易感到乾癢無比,因此有些人晨起後,非得在浴室「呸」痰個老半天。

■3.疾病因素:急性慢性咽喉炎、鼻部問題、胃部問題

清喉嚨的問題可大可小,楊政謙指出,咽喉是生命的十字路口,人一輩子吸取、攝食的空氣和食物都要通過咽喉,所以要好好保養顧惜喉部。

感冒屬於急性咽喉炎,如果好得不完全,造成後續粘膜受損,甚至咽喉或氣管等部位還殘留感冒病毒,表示局部還在發炎,機能尚未恢復,可能出現痰多症狀。

如果情況沒有改善,可能演變成慢性咽喉炎,「最好及早處理,」楊政謙提醒。

另外鼻部或胃部問題,例如:鼻炎、鼻竇炎、鼻過敏造成的鼻涕倒流,或是胃疾造成的胃食道逆流,也會刺激咽喉,導致不適與程度不一的清喉嚨症狀。

如果排除環境、退化與疾病等因素,又沒有菸酒刺激,則可能是心理因素,不過醫師指出這類病因得先排除所有其他可能因素,臨床上較難診斷。

中西醫診斷、治療二部曲

針對清喉嚨這個惱人的小麻煩,中醫和西醫在診斷、治療上各有所長。

■診斷

中醫和西醫一開始的診斷方式差不多,都是詢問病史及理學檢查,不過如果要確診,西醫有喉鏡可以檢查下咽部,胃部問題則可以做胃鏡檢查,確定病因以做進一步治療。

■中醫整合式用藥,西醫分科診治

治療方面,中醫特長在於整合式用藥,可以根據患者屬於外來感染需要「祛邪」或免疫力不足需要「扶正」,且可以同時處方局部不適、感冒或鼻部、胃部等問題。

相較之下,西醫用藥得分科診治,如果是咽喉不適、感冒或鼻部問題得掛耳鼻喉科,胃部問題得掛胃腸科,環境或退化等因素則要改善生活方式,不能光靠吃藥解決。

中醫有三類藥物,第一類用來祛邪,多服用黃連、黃芩等清熱解毒藥物;第二類用來扶正,服用黃耆、人蔘可補氣;第三類則針對年齡退化或不良生活習慣(如:抽菸)造成體質陰虛,導致喉嚨乾、癢、痛等症狀,可用麥冬、生地、玉竹等藥物滋陰。

另外,中醫也用藥治療胃食道逆流,一般使用陳皮、山楂、麥芽、雞內金、神鞠等科學中藥,可以促進腸胃蠕動,減少胃部不適,烏賊骨則有類似西藥制酸劑的功效。

西醫處理急性期的鼻部或咽喉問題,則以症狀治療藥物為主,一般會使用抗發炎藥、祛痰藥、舒緩藥,緩解患者喉嚨乾、癢、緊、痛的感覺。

如果患者還伴隨急性感染導致的頭痛、流鼻水、扁桃腺發炎等多種感冒症狀,則需要服用抗生素治療。

針對胃部與鼻部問題,西醫則視情況服藥或手術治療。

■久咳不癒要懷疑是否有肺部感染

以上中、西醫的一個完整療程大約都兩個月左右,一般初診會先開一個星期的藥,回診後再視情況調整藥物。

醫師提醒,如果清喉嚨症狀明顯且超過兩個星期,需要做進一步檢查,以免病情惡化,傷害到身體本來的免疫、自癒能力。

有些久治不癒,俗稱「老咳」的症狀,則要懷疑是否有肺部感染,這種情況的患者會感覺痰是從肺部深處產生,且以黃痰為主,跟一般從喉頭出來的清清水水或白痰的感覺不同,長期不癒要懷疑是肺氣腫或慢性支氣管炎,可以掛胸腔科治療。

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