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不只是保健腸道!吃益生菌也能預防失智症

華人健康網 華人健康網 2016/11/24 文/台大醫院家庭醫學部兼任主治醫師吳佳鴻提供

益生菌的研究越來越夯,許多研究顯示腸道菌叢與代謝、免疫、過敏、發炎等健康問題相關,似乎只要是健康的議題都能跟腸道的細菌沾上邊。

但您知道嗎?益生菌也跟腦袋的認知功能有關呢! 「什麼?!細菌?腦袋?這…怎麼可能會有關聯?」

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最近有學者針對阿茲海默症的患者進行隨機雙盲研究,將60位患有嚴重阿茲海默症的患者(介於60-95歲)隨機分成兩組:

  • 實驗組:每日給予含有益生菌種(註)的牛奶200mL,為期12週。

  • 對照組:每日給予不含益生菌的牛奶。

在實驗前後使用標準認知功能評量(MMSE)測量其認知功能的變化,同時也檢驗其他代謝及發炎指標(如氧化壓力、血糖、胰島素功能、胰臟beta-細胞功能、血脂肪、發炎指數等),觀察實驗前後的改變。

結果發現,使用益生菌的患者,認知功能明顯改善了!其他明顯改善的指標包括發炎指數(hs-CRP)、氧化壓力指標(MDA)、胰島素敏感性、胰臟beta-細胞功能、三酸甘油脂等;至於空腹血糖及膽固醇則沒有明顯改變。

過去有研究顯示益生菌對於動物的腦部神經傳導、空間學習、記憶等有正面助益。而這個新的研究的重要性在於,它首次證實,補充益生菌能夠改善人腦認知功能,未來希望有更多大規模的研究,告訴我們如何補充、補充多久的益生菌,可以讓我們的認知功能更好。

是不是很神奇呢?

其實益生菌也跟內分泌、發炎激素(cytokines)、氧化壓力、代謝、腸胃健康、免疫過敏息息相關。所以,千萬別小看這些住在我們腸道的細菌,它們的種類多達上千種,基因總數量是我們人類的百倍之多,對我們的健康有著關鍵的影響。

然而,腸道菌種會隨著我們的遺傳、飲食、年紀、壓力、環境以及不當藥物(如抗生素濫用)的使用而改變,因此,唯有保持健康的生活型態、正確營養的飲食,必要時適當補充益生菌,才是維持健康之道。

(註):實驗中添加四種益生菌種,包括Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus casei, Bifidobacterium bifidum, Lactobacillus fermentum. 劑量為每種菌各2×10^9 CFU/g。

本文出自:吳佳鴻醫師 Dr.Henry Wu's Health Notes

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