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不治療信偏方 關節痛嚴重到坐輪椅

中央通訊社中央通訊社 2016/10/18 陳偉婷

(中央社記者陳偉婷台北18日電)一名20幾歲女性關節疼痛,醫師診斷是類風濕性關節炎,但害怕西醫治療,尋求民間偏方,10年後再度回醫院看診,竟是坐著輪椅回來,膝、臗關節都已變形。

類風濕性關節炎(Rheumatoid arthritis,簡稱RA)是一種慢性自體免疫疾病,致病原因不明,因免疫系統被激發,會攻擊自我身體組織,破壞身體其他部位的全身性疾病。

高雄醫學大學附設中和紀念醫院過敏免疫風濕內科主任蔡文展表示,類風濕性關節炎罹病初期惡化快,有9成患者在發病頭兩年骨骼遭到破壞,嚴重導致關節變形。但因傳統觀念常認為西醫治療會傷肝敗腎,有些患者排斥治療,反而尋求偏方療法,延誤治療時機。

蔡文展說,曾有一名20幾歲的女性來看診,一開始只有關節疼痛,被診斷是類風濕性關節炎,如果好好治療,應可防止關節被澈底破壞。但這名女性後來都沒回診,一直到10幾年後,才又坐著輪椅回來,原來是這幾年都用偏方療法,結果膝蓋、臗關節和手部關節都已經嚴重變形。

患者尋偏方無奇不有,蔡文展說,曾看過一名患者說背痛,結果一打開衣服,整個背都是一圈一圈,像龜殼一樣,都是拔罐的痕跡;也有患者關節痛,接受民俗療法「打關節」,整個關節被打得紅腫潰爛,根本都無效緩解症狀。

根據研究統計,類風濕性關節炎患者與醫師討論病情時,有超過5成認為開口說出疼痛程度會害羞,有7成病友擔心談論症狀時,會被認為是在抱怨。

蔡文展說,類風濕性關節炎的痛是「沒完沒了的一直痛」,一下子手腕痛、一下子又膝蓋痛,甚至是全身性的侵犯,生活上相當痛苦。如果是新病人,跟醫師的互信還不穩固,既害怕病情,也害怕副作用,就可能比較害羞,生活品質也會比較差。

類風濕性關節炎治療有免疫調節劑、生物製劑和小分子口服藥,蔡文展說,藥物已經比過去進步很多,化解病友對治療疑慮,近年也發現治療人數增加。只要早期治療,不會有任何關節破壞,患者可正常生活、工作,也不會對家庭造成負擔。

至於治療時間,蔡文展說,自體免疫疾病在致病機轉不明下,很難說治癒,但類風濕性關節炎患者在穩定治療、控制良好下,可減藥,全世界一致的看法也是如此,減藥可行,但若停藥,幾乎所有病人都會復發。1051018

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