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不追時髦趕熱門 大隅良典仍獲諾獎肯定

AFPAFP 2016/10/3
© 由 AFP 提供

(法新社東京3日電) 有些科學家作研究喜歡追時髦,趕熱門,今天贏得諾貝爾醫學獎的日本學者大隅良典不愛這一套。

71歲的大隅良典所以獲得諾貝爾獎肯定,是因為對細胞「自噬」機制的傑出研究成果。他鑽研受損的細胞如何再利用自身成分,以及這對健康與疾病有何重大影響,包括癌症和神經系統疾病。

不過,大隅良典展開相關研究時,他感興趣的這個領域可說還相當冷門,遠離聚光燈的焦點。

大隅良典今晚在東京的記者會表示,贏得諾貝爾獎是「我孩提時代的夢想,但自從我投身研究後,這就不是我關心的焦點,因為我不喜歡競爭」。

他說:「我樂於做別人不想做的事。而非人人都想湊熱鬧的事。」

他答覆問題時說,他擔心科學研究的預算會遭到刪減。他又說:「做研究時不知道會有何成果,也是種樂趣。」

大隅良典在第二次世界大戰快結束時生於西南部的福岡,家中有四兄弟,他年齡最小。他2012年接受訪問時曾說,自己原本是對化學有興趣,但後來把焦點轉向分子生物學。

他1974年在東京大學獲得博士學位,曾赴紐約的洛克斐勒大學(Rockefeller University)數年,1980年代返回日本。他自2009年起擔任東京工業大學教授。

諾貝爾委員會推崇大隅良典使用麵包師所用的酵母,在「1990年代初期進行連串出色實驗」,辨識出自噬作用所必須的基因。他接著解釋酵母自噬的根本機制,並且證明人類細胞也有類似的複雜機制。

大隅良典的發現開啟了新的門路,讓研究人員能夠了解自噬作用在許多生理過程中的重要性,例如身體如何適應饑餓或是對感染疾病作出反應。

一旦細胞自噬機制出了問題,研究發現可能導致巴金森氐症、第二型糖尿病和其他出現在老年人的疾病。

諾貝爾委員會說:「我們知道自噬作用已超過50年,但直到大隅良典在1990年代作了具有典範轉移意義的研究後,這種作用的重大意義才獲得認同。」

據日本媒體報導,大隅良典是歷來贏得諾貝爾的第25個日本人,也是拿下醫學獎的第四人。

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