您使用的是較舊的瀏覽器版本。若要獲得最佳 MSN 體驗,請使用支援的版本

中年不做、老會後悔的8件事

2014/6/30 黃惠如

每個人來這世間都有很多課題,在養老院的薄暮時分看得更清楚。

來到養老院之後,生活再也沒有截止日期、沒有時程表、沒有壓力、沒有目標,和以前所有重要的事都不相干了,如何老得好?

從養老院工作人員的眼睛裡看到,有些老人依舊還像登山一樣接受各種挑戰,而且成熟圓潤受周遭喜愛。

但有些老人已經原地踏步如同死水,孤立而悲哀,這些差異都因為他們在中年時做過好的決定,或是不夠好的決定。這些都在提醒我們,應該用另一個眼光評估現在的選擇。

也許你覺得年輕而健康,離生命盡頭還很遠,但在準備的過程中,一定會有卡「關」的時候,先有計劃,比較能面對挫折、不順。

也有人在照顧父母的過程中,開始思考老後,「不要只是想,寫下來化諸文字,會更有畫面,」中山醫學大學醫學社會暨社會工作系助理教授郭慈安建議。

因為許多人都只是一閃而過的念頭而已,很少人計劃,付諸行動的更少之又少,若要維持更是難上加難。

台大社會系教授林萬億更觀察,台灣人的退休計劃常常在退休前一年64歲才開始想,往往不夠符合實際。

曾在美國大企業輔導過退休規劃的郭慈安建議,45~55歲就應開始規劃老後,想想老了之後要過什麼樣的生活,而55歲之後就應該付諸行動,例如實際去一趟老後想住的地方走一走。

當一講到老後準備,很多台灣人只會想到金錢的準備,「沒有準備時,往往也只能靠『錢』解決,」郭慈安說,拉長準備期,老後比較能找到多元的可能。

以下是綜合養老院工作人員每日的觀察,這8件事,中年不改、老會後悔。

1.不重視健康

長年在安養護機構服務的社工王曉婷反而說,「最好不要用到機構!」

不要用到機構,就要從中年開始,維持健康、不失能。

從國人的十大死因來看,血壓、血糖、體重、腰圍、血脂(包括總膽固醇、三酸甘油酯、高密度膽固醇、低密度膽固醇)、尿酸都應該控制好,就能照顧最常見的慢性病。

另外,善用政府提供的四癌篩檢(糞便潛血、乳房攝影、子宮頸抹片檢查、口腔癌篩檢),更能提早發現,提早治療。

說穿了,維持健康不外乎每日蔬果五七九、不過重、規律做運動,定期健檢,從年輕就要學習照顧身體,因為身體還要用很久。

2.不戒菸

勸人戒菸,聽起來像陳腔濫調,但王曉婷說,「當你看到長期吸菸的老人家,連一口氣都喘不過來,真是全世界最痛苦的事。」

台灣40歲以上的成年人中,每6人就有一人罹患慢性阻塞性肺病(COPD,Chronic Obstructive Pulmonary Disease),就是因為吸菸造成呼吸道慢性發炎,使痰液堆積難以排出,導致呼吸困難,更遑論抽菸也會增加肺癌、食道癌、咽喉癌等風險。

3.不交新朋友

試著數一數,你今年認識幾個新朋友?很多人開始體會,年紀愈大,愈來愈難交新朋友。這樣一來,等老了、退休後,和同事、部屬斷了音訊,人際關係頓失。

美國密西根大學曾追蹤退休族的生活滿意度發現,平均有16名可依賴的朋友或熟人的退休族,對退休生活最感滿意,而不滿意退休生活的人,則少於10名朋友。

不要到退休後,才尋找適合加入的社群,提早「訓練」自己和不同社群的人交往,可以從戶外活動、志願工作或是社區事務著手,「最好交跨世代、比自己年輕的朋友,」郭慈安強調,跨世代的關係可以讓生活更有趣。

4.不培養興趣

持續學習發展,修練心智,才能甩開「沒有用」的感覺。

投入興趣通常需要花5~10年後才能樂在其中,如果想要老年生活有重心、有樂趣,從中年就要開始培養。

興趣可以很多面,有些可以抒解壓力,如欣賞文學、美術、音樂等;有些興趣可以刺激大腦,如學著新語言或樂器等;也有些興趣能發揮所長,達到社會參與,如當志工老師等。

郭慈安建議,中年就應該培養5個以上的興趣,因為某些年輕時的興趣,如打球,老了之後可能無法繼續。

5.沒有學會獨處

「這代老人沒有安排自己的習慣,永遠都在等誰來看他,不來就怨懟,計較著誰不來看,誰對我不好,」王曉婷觀察道。

你必須培養獨處的能力,有能力打理自己。萬一到了耳不聰、眼不明,連看電視、看報紙來消磨時間的能力都消失時,更要懂得和自己相處。

《老得好優雅》作者齊諦斯特(Chittister)說,獨處是歲月帶來的禮物,全心貫注在自己的內在,逼我們檢視自己的過去,哪些糾結使自己自始至終都在「心靈發炎」?獨處讓我們有勇氣認清自己,幫助自己規劃,使最後的日子是最好的日子。

6.沒有決定老後住所

很多家庭都不討論,一直照顧老人家到某一天受不了,就將老人家送到養護中心。

《一個人的老後》作者上野千鶴子認為,選擇老後住所,必須了解自己的個性與需求,除了硬體的房子外,還必須考慮軟體的「照護」。你打算在地終老?還是去機構養老?要去養生村還是好友共住?

如果在家裡終老,要選擇居家照顧,或社區裡的日間照顧?這些都應該提前思考,並和家人討論溝通。

郭慈安學生的例子可以參考。她在美國教書時有3個小兒麻痺的學生,她們五十幾歲時,就在想共居的可能性,因為整合三個人的財產與存款,住其中一人比較寬敞的家,再共同找一名看護,或許3人老後的保障比較穩固。

她們三位討論了一年多後,終於成真共居在一起,現在三人出門購物就由這名看護開車。

在台灣許多人常說,老後好友要一起住,歐美、日本都已經發展出共居住宅,說說玩笑話之餘,找一天實際坐下來談談,並非不可能。

7.沒有靈性生活

當身體功能退化衰老了,如何接受老,看待生命的不同階段?

王曉婷觀察,在養老院裡有宗教信仰的老人比較心平氣和,比較不會不安或怨天尤人,對無常、死亡,較有定見。

靈性生活教我們怎麼生、更教我們怎麼死,教導我們如何看待人生。

「什麼宗教並不重要,真正算數的是,是信仰、是靈魂,」《老得好優雅》作者齊諦斯特解釋。

靈性生活幫助我們面對終究不能結束的掙扎,終究不能修復的關係、終究不能實現的願望,到頭來,我們能不能直視靈魂,承認自己就是那樣的人,放下一切,跟自己握手言和。

8.沒簽DNR

或許在養護機構看多了醫療技術延長了老人家纏綿病榻的時間,活得沒有生命品質,慈徽老人養護中心主任李植芬拿出DNR(預立安寧緩和醫療意願書)來,認為這是老前最重要的事。

很多人並不怕死亡,但怕死得很痛苦,因此我們更應該學習和家人討論人生如何謝幕。郭慈安認為,要練習和家人講,透過一次次的溝通,會更清楚自己的想法。

其實,許多睿智老人家已經早早交代了身後事。

80歲的作家黃春明在《康健》舉辦的兩代論壇灑脫地說,他已經交代兒子,如果他死了,燒成骨灰,也不用找地方放,每次兒子出門拿一把出去灑就好。喪禮就找兒童劇團免費演出,把他的遺照放在小小角落看得到演出就好。

雖然每個人對生命的期待與追求都不同,做好這8件事,或許比較能夠歡迎歲月這份禮物。

版權所有,本刊圖文非經同意不得轉載或公開傳播。

image beaconimage beaconimage beacon