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中醫師教你面對關節退化

2014/6/30 趙敏

爬樓梯、上洗手間、跪著擦地、手提東西……,這些習以為常的動作,沒想到有一天竟難如登天?小心關節退化已悄悄找上你。

關節退化是許多中老年人面臨的大敵,好發在膝蓋、腳踝、手、肩頸、腰椎與髖關節,患者會明顯感受到痠痛、無力、僵硬或發出喀喀聲響,嚴重者關節甚至會永久變形,導致日後生活功能受阻。

退化原因很多,除了年齡增長,軟骨逐漸磨損退化,其他原因如外傷感染、過度使用、姿勢不良、肥胖、劇烈運動及遺傳等,也都可能使關節退化提前在青壯年期報到。長庚醫院中醫部針傷科主治醫師謝逸雯近來在看診時發現,有些患者年紀輕輕頸關節就退化,原因可能跟長期低頭使用電子產品或太少運動有關。

中醫將關節退化歸在「骨痺」的範疇,因「肝腎虧虛,氣血不足」,慢性勞損,再加上風、寒、濕等外邪痺阻經絡,致氣血循環不暢,久而發病。

「退化是擋不住的趨勢,」台北醫學大學附設醫院傳統醫學針傷科主任陳萍和說,關節一旦退化就無法恢復到原來的機能,不過患者如果接受保守性治療,並好好休息、保養,仍有機會減緩關節退化。

紅、腫、熱、痛時,清熱消腫

急性期患部會出現紅、腫、熱、痛,長庚醫院中醫部針傷科主治醫師陳玉昇說,這個階段必須清熱消腫,治療以「瀉」為主,《傷寒論》中提到,白虎加桂枝湯可幫助病患消炎、消腫;反覆發作、慢性發炎的患者可服用桂枝芍藥知母湯,裡頭的甘草、芍藥能放鬆肌肉,止痛活血,知母則可以清熱滋陰,促進患處修復。

清熱消腫後活血通絡, 改善局部循環

清熱消腫後,第二個階段是活血通絡,陳玉昇說,有些患者未妥善照顧與保暖患處,風、寒、濕等外邪就可能入侵關節,形成「痰瘀互結」,也就是身體裡的水和血不流通,使經絡痺阻、腫脹。

「中醫觀點認為氣不通則痛,」陳萍和指出,氣血循環不順,患者的關節就會痠軟、疼痛,服用醫師開立的川七粉可活血化瘀,行氣止痛。

陳萍和觀察到,氣溫驟降或天氣濕冷,關節退化求診的患者激增,泡溫泉緩解疼痛的人也變多。他曾看過一位24歲的患者,因膝蓋扭傷後未妥善處理,「有時甚至在還沒變天之前,他的關節就先有感應,像氣象台一樣。」

這類患者服用白朮附子湯或桂枝附子湯能利濕溫陽,帶走局部的水氣,改善循環,陳玉昇建議。

長庚醫院中醫藥劑部主任楊榮季說,有些膝關節退化的患者,膝蓋周圍摸起來平軟,患處被濕氣填滿而腫大,下肢相對細瘦,不良於行,稱為「鶴膝風」,經中醫師辨證後,病患可依輕重程度服用二妙散、三妙散或四妙散。

二妙散裡的黃柏具清熱與消炎效果,蒼朮能祛濕,適合輕微發炎腫脹的患者使用。二妙散加牛膝為三妙散,牛膝能行氣活血,三妙散的作用類似西醫裡的消炎藥,具解熱、消炎功效。三妙散加上利水滲濕的薏苡仁,就成了四妙散,關節嚴重疼痛、發炎、濕氣飽滿的患者,服用四妙散可祛濕、放鬆肌肉。

症狀穩定後才考慮補肝腎

《黃帝內經》記載,「肝主筋,腎主骨」,陳玉昇說,當發炎狀態解除,局部腫脹消退,氣血循環也獲得改善,病情較穩定時,醫師才會建議朝補養肝腎的方向處理。

坊間傳言用龜鹿二仙膠、左歸丸、右歸丸及其他補腎藥方可以「顧筋骨」,有些關節退化或骨質疏鬆的民眾會自行購買服用。謝逸雯說,臨床上常看到有些病人會反覆發作,症狀變動幅度大,所以患者不能聽信偏方,同一種藥物從頭用到尾。

陳玉昇說,患處紅、腫、熱痛時,不建議服用這類補藥,會使本來發炎腫脹的患部更加嚴重,愈補愈熱;應等到局部循環改善,症狀穩定後,再由醫師評估是否適合服用。 

如果患者服用的藥物與症狀不符或時機不當,像治療急性期的藥被拿來用在緩解期時,不僅沒有效果,還有可能引起身體不適,中醫認為這是「不對證」,陳萍和比喻:「就像今天應該往南走,你卻硬要往北走,一定會出問題。」

左歸丸和右歸丸雖然同為補腎藥方,但前者補陰,後者補陽,楊榮季解釋,假如患者的症狀是腎陽虛,臨床表現為面白、怕冷、哮喘等,卻服用補陰的左歸丸,便可能加重寒症,引起胃腸不適。而經常口乾舌燥、失眠盜汗或燥熱的腎陰虛患者,誤服補陽的右歸丸,則容易引發熱症,如上火、嘴巴破皮或輾轉難眠。

「藥就像刀的兩面,用的好是利,用不好是害,」楊榮季強調,民眾如果自行選購藥物,無法分辨是否對證,諮詢專業的醫療人員才是最安全的方式。

針灸、外用方疏經活血

除了用中藥調理,中醫骨傷科推拿手法也能增加關節周圍肌肉的強度,改善關節腔內的壓力,舒筋散寒,或透過針灸、穴位按摩來疏經活血,緩解關節退化。

針灸治療膝關節退化可用局部取穴,陳萍和說,胃經多血、多氣,所以會取胃經經過的梁丘,另也會取血海、陰陵泉與陽陵泉,如果伴隨疼痛,可取犢鼻;有些氣血不足或年紀較長的患者,筋骨性能變差,會取有「強壯穴」之稱的足三里。

陳玉昇說,人體的經絡相互連結,除了局部取穴外,根據辨證及遠端治療原理,還可用交經繆刺取穴法,如左邊有問題取右邊的穴位,右邊有病痛則取左邊的穴位。遠部取穴常取手部的合谷、曲池、外關;肩頸部位則取風池、肩井與巨骨。

中醫外治方式還包含外敷藥、浸泡藥浴、薰蒸法、灸療等。如意金黃膏是臨床上常用的外敷藥,楊榮季說,如意金黃膏裡的天花粉、大黃能活血,急性期貼在患部可消腫止痛,不過要特別注意皮膚沒有破皮或過敏,以免引發感染。

謝逸雯舉艾灸為例,如果患者的關節疼痛是因寒濕引起,用艾草這類陽性的藥草燃燒、薰熨穴位,可以溫通經絡,祛除寒濕。

基本上,關節退化的患者應先嘗試做保守性的治療來改善症狀,中醫可用針灸、內服與外用中藥及推拿介入;除非這些治療都沒有效用,而且患者已嚴重到無法自理生活,才應考慮動手術或置換人工關節等侵入性的治療。

陳萍和提醒,保守性治療雖然能幫助關節減緩退化,但患者平日肌肉使用模式不改變,仍可能會反覆發作。比方說膝關節不好的人,爬樓梯時應避免整個腳底板用力踩踏,把4倍體重的壓力都壓在膝關節上,上樓時可把小腹縮緊實,讓腰腹有力,下肢才能輕盈;下樓時為避免關節承受過大壓力,前腳掌先著地,再讓全腳掌著地,以減緩膝關節的磨損。

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