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低脂飲食防三高?地中海飲食才是王道

華人健康網 華人健康網 2016/1/15 圖文提供/史考特醫師的一分鐘健身教室

一分鐘健身教室的寫作主題常圍繞著增肌減脂的觀念,大部分的讀者應該也都是衝著六塊腹肌和結實臀部而來吧!有健美體魄固然讓人羨慕,不過身為一個醫生,史考特更重視內在的生理健康。長期以來,低油清淡飲食似乎已經和健康畫上等號。想減肥嗎?最好別吃太油。有心臟病嗎?快放開那塊豬肉!

低脂飲食防三高?地中海飲食才是王道 © 由 華人健康網 提供 低脂飲食防三高?地中海飲食才是王道

不過,低脂有益健康的觀念從來沒有一個穩固的科學基礎。更諷刺的是,在營養學研究中,低脂飲食一再地被證實無效。如果您有認識高血壓、糖尿病等慢性病的親友,今天這篇劃時代的研究文獻不可不讀。

地中海飲食的起源(Mediterranean Diet)

1970年代美國生理學家Ancel Keys在研究飲食與心臟病的過程中,發現希臘Crete島上的居民特別健康。島民平均壽命不僅高出鄰近地區一截,心臟病在這裡更是像會飛的企鵝一樣罕見。

(會飛的企鵝應該不常見吧?念生物的朋友打臉請不要打太兇阿plz)

深入調查後,Keys發現Crete島的傳統飲食以橄欖油、蔬菜、水果、堅果、魚、家禽為主。他們很少吃豬肉、牛肉、加工肉品與甜食。更特別的是他們非常嗜喝紅酒,幾乎每餐必備。

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Crete居民驚人的長壽與健康,讓這種「地中海飲食」一傳十十傳百,廣泛被大眾所熟知。

「地中海飲食」的正確定義其實尚有爭議,因為地中海沿岸幅員遼闊,各地的飲食習慣相差甚遠。不過只要能健康長壽,誰還管那麼多呢?

地中海 vs. 低脂飲食

雖說地中海飲食的健康益處流傳已久,至今卻未曾受過科學方法檢驗。身為地中海沿岸居民的西班牙學者決定接下這個挑戰,進行大規模的臨床試驗。

本研究收案條件為不曾有心臟病史的中年男女,同時他們必須要有糖尿病或者至少三項的心臟病危險因子(抽菸、高血壓、高血脂、肥胖、家族史)。換句話說,這些是心臟病快要發作但還沒發作的「健康人」。

接著,這7,447位男女被隨機分派到低脂飲食、地中海飲食加堅果,以及地中海飲食加橄欖油等三組。

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(以上為地中海飲食的主角們)

追蹤了4.8年後,研究者被迫提早終止實驗:因為低脂飲食組的心血管風險明顯較高(註1)。

(註1:心血管風險定義為一個人發生心肌梗塞、中風、或死亡三者中任何ㄧ者的機率。)

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史考特的看法

這篇研究有幾個史考特認為價值連城的點,供好奇心旺盛的讀者參考:

第一點:傳統的研究作法只有實驗組接受到治療,而對照組在原地發呆啥也不做,但這篇研究可是拿地中海與低脂飲食來捉對廝殺。

低脂飲食組沒有吃漢堡可樂喲!營養師也是建議他們多吃蔬菜、水果、五穀根莖。如果今天比較的是地中海與一般大眾的飲食習慣,這差距絕對不會只有30個百分點。

第二點:本篇是一個「初級預防」研究。

初級預防意指我們要如何防範健康人生病(你我要怎麼吃才不會發生心臟病),次級預防則是在已經生病的患者身上,要如何阻止疾病惡化或是死亡(心臟病患要怎麼吃才不會反覆發作)。

一般來說次級預防研究要比初級預防好做的多:已經罹病的病人再發作的機會遠比一般人高,這讓研究樣本數不用太大,就可以得到顯著的治療效果。身為初級預防研究讓這篇文獻有個絕大優勢,我們可以大膽地將這些成果推廣到普羅大眾身上。而非像一般次級研究,僅適用在某一特殊族群(如心臟病患)。

第三點:本篇研究的是硬結論(Hard outcome),而非軟結論(Soft outcome)。

讓史考特在此舉例說明甚麼是「軟硬結論」:投籃命中率、身高、立定跳高成績是一位籃球員的軟結論,而所屬球隊的勝率是他的硬結論。

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軟結論成績很好,那當然很好,代表你這個籃球員投籃很準、跳很高。但我們在乎的是軟結論他本人嗎?如果你今天垂直跳高只有30公分,卻每年都帶領球隊進入季後賽,那還有誰在乎你跳得多高呢?

一樣的道理,我們真的在乎自己血壓是高是低嗎?不是吧!我們真正在乎的是高血壓會不會害我們中風、心臟病發,而非血壓數值本身。在這個例子中心臟病是硬結論,血壓是軟結論。而本研究統計的正是「硬結論」:一個健康人發生心臟病、中風、或死亡的機率是多少。這點更讓本篇的成果彌足珍貴。

提早終止的研究

事實上這篇研究的結果也出乎學者意料之外,雖然他們預期會看到地中海飲食發生保護作用,但沒有預計到效果會來得又快又強!研究本來預計要持續更久的,不料在4.8年的期中報告中,地中海飲食組已經在心血管風險上打敗低脂飲食組。

在這個時間點上,繼續讓低脂飲食組維持他們的飲食習慣是不道德的。因此研究者被迫提早終止實驗。不難想像,如果研究繼續進行,兩組間的差距極有可能會越拉越大。

(註:在臨床試驗中,發現某一種治療明顯較好或較差時,研究者有責任提早結束研究。例如在本研究中,如果我們無視於期中報告,會有更多受試者因為接受低脂飲食而提早罹病或死亡,這是違反研究倫理的!)

結語

這篇研究告訴我們,好的油脂不僅不會阻塞血管,甚至比低脂飲食更能避免心血管疾病的發生。每天50克的橄欖油相當於450大卡的熱量,每天攝取這麼多脂肪,乍聽之下讓人咋舌。

但看完了這篇,您還會認為油膩的飲食習慣就一定不健康嗎?家中如有心臟病、高血壓、或是糖尿病的長輩,地中海飲食可能正是對他們非常有幫助的飲食治療。

本文出自:史考特醫師的一分鐘健身教室

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