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你所不知道的智力真相

2014/6/30 朱念文

雖然智力測驗是不少人衡量自己聰不聰明的標準,但IQ是否能等於智力迄今仍是一大疑問。事實上,大腦裡並沒有專門單一的「智力中樞」,科學家也還沒找到和智商高低有關的智力基因。

下列研究,或許有助於我們釐清影響智力的因素,破除智商的迷思。

1. IQ和某些簡單能力有關

看圖一(a)的兩條線,並選出比較長的一條;(b)中的每對字母是否同音?有哪一對字形一樣?(c)圖的數字是幾?

沒有一個做IQ測驗的人會回答不出這些問題,但那些測驗分數高的人所花的做答時間比較少。

即使是智商分數在70以下的人也能正確回答上述問題,但他們所花的時間可能比高IQ的人多5倍。或許是因為回答這些題目需要一連串生理機制配合,而低智商人的神經系統效率較差,反應時間較長。不管你能不能接受這個解釋,研究指出,IQ和你做某些簡單事情的速度相當有關。

2. 上學能提高IQ

雖然智力不會影響人決定要不要上學,留在學校的確可以提高IQ,更精確地說是防止智商下降。這個結果可能讓許多以為IQ是天生的人驚訝。

最早的證據來自於上個世紀,倫敦教育委員會研究一群IQ非常低的兒童,報告指出同一個家族的孩子IQ隨年齡增長而降低,4~6歲組平均IQ是90,而12~22歲組平均只有60;顯示除了遺傳外還有其他原因影響,年長的孩子因離開學校的時間日久,IQ分數隨之每下愈況。且智商高的人學業成績會比較好,會有比較強的動機繼續受教育,產生良性循環。

其他關於學校教育對IQ的影響:

‧太晚上學會影響IQ分數。研究人員在南非調查印第安後裔兒童的智力表現,結果這些孩子每慢一年入學,IQ分數會減少5分。在美國,每年最後三個月出生的孩子會晚一年入學,因此比同年的孩子待在學校的時間短。研究人員發現,每年學期終了時,學生的IQ會提高大約3.5分,但因晚出生而延遲入學的孩子智商分數卻較低。

‧放暑假會影響IQ分數。兩個獨立的研究共同發現,在暑假期間IQ分數會系統性的降低。隨著離開學校的時間增長,學生會流失上個學期末的IQ分數基礎。

3. 出生序不能預言IQ

長久一來,人們一直認為排行會影響智商,老大比他弟妹更聰明,更容易成為領導者。

根據美國奧克拉荷瑪大學的喬瑟夫.李(Joseph Lee)的長期研究發現,出生序與孩子的智商並沒有因果關係。

但父母的智力與家庭成員數、孩子的智商關連卻相當大,低IQ的父母比較容易生出較多子女,而聰明的父母傾向擁有小家庭,不過並不意味小家庭就會讓人聰明。

4. 喝母乳的寶寶長大比較聰明

當研究人員控制家庭環境品質、母親的智商、教養作風等變因之後,測量三歲孩子的智商發現,喝母乳的孩子會比沒喝的多3~8分;其他研究則顯示,幼兒心智發展測驗、兒童智力測驗、10歲以前的學業成績,都是餵母乳的孩子分數較高。

確實的原因仍不清楚,也許是因為母乳中含有的免疫物質、多種A、激素、生長素等,能幫助吸收營養、抵抗感染、促進發育,避免因疾病耗損能量而影響早期學習能力。

母乳也可能影響神經系統的機能,母乳富含omega-3脂肪酸,這是神經細胞細胞膜的重要成分,對神經刺激的傳導有決定性的影響。

5. IQ和頭腦的尺寸有關

智商和頭的大小到底有沒有關係,長久以來一直爭論不休。古生物學家古爾德(Stephen Jay Gould)曾指出,早期的解剖學家多有種族和性別的優越感,衡量頭的體積和腦的重量多有誤差。不過根據現代精確的測量方法,如電腦斷層掃瞄和核磁共振發現,成人的智商和腦的大小雖有相關性,但相關值太小,不足以用來做為預測個人智商的依據。

6. 人類愈來愈聰明

智力測驗被發明以來,每一代的成績都比前一代好,尤其是工業化國家,增加幅度最大的西歐和日本,可以比上一代多20分。如果現代人的智商分數拿去跟50年前受測者的常模相比,90%都會被定位成天才(geniuses);而我們祖父母輩的智商分數在現代會被列入智力遲緩、障礙之列。

智商的持續上升被稱為「弗林效應」(Flynn Effect),弗林(James Flynn)為紐西蘭的科學家,是記錄智商發展最完整的人。這種進步速度被歸於許多因素,包括更好的營養,更長的受教育時間,知識水準較高的父母,更複雜的環境刺激,如電視、電腦等(弗林發現智商在視覺空間方面的進步大於語文方面)。

多數心理學家認為,弗林效應顯示後天環境對智力的影響,這也意味智力並非大腦天生固有的特質。

7. IQ可能和飲食有關

最近的研究發現飲食和大腦功能有關,多吃魚,這是大腦食物之一。

一項大規模研究,分析了約一百萬個紐約的各級入學學生,在改變他們午餐菜單前後的智力測驗分數。研究人員移除了午餐菜色裡的防腐劑、染料、色素、人工香料,結果發現,變更之後,14%的學生智商分數提高,尤其那些原本分數不佳的學生,進步更明顯。在飲食改變前,有12萬的學生表現低於平均2~3級,改變後,人數減少到5萬人。

8. 小時候外向的孩子長大IQ比較高。

美國南加大的神經心理學家Adrian Raine長期追蹤毛利塔利亞島上的1800個男女童發現,3歲時活潑外向、富冒險精神的孩子,11歲時智力測驗的分數會比一般孩子高12分,學業表現和閱讀能力也比較好。

由於現代神經心理學家將智慧定義為神經之間的連結密度,也因此Adrian Raine會認為孩子樂於冒險探索是因,而IQ增加是果。這也顯示喜歡跟人接觸的孩子,他的環境刺激會更豐富,因為人是會不斷改變、產生新想法的。

審稿專家:陽明大學認知神經科學實驗室教授 洪蘭

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