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做對5件事,中耳炎不再反覆報到

2014/6/30 郭佳容

剛滿二歲的小恩,某夜忽然大聲哭鬧、拍打耳朵,不知所措的爸媽只好帶他到醫院掛急診,醫生為他照了耳鏡後發現耳膜發紅、腫脹,原來是感冒造成急性中耳炎,醫生給了止痛藥吃,才止住劇烈的耳痛。

其實,不只小恩,各年齡層都有可能得到中耳炎。不過台北長庚醫院耳鼻喉科主任陳錦國指出,小孩罹患急性中耳炎比例佔八、九成以上,其他一~二成則是成人急性或慢性中耳炎,以及老人家較容易被忽略的慢性與中耳積水問題。

控制5件事,遠離中耳炎

7歲以前的小孩特別容易得到中耳炎,因為小孩顱顏發育還未完全,較圓且扁、耳咽管構造較平且短,加上2~5歲時,扁桃腺、腺樣體等組織較肥大,一旦感冒、過敏、哭泣抽噎導致鼻涕逆流,病菌跑到中耳腔就會發炎。

小兒科醫師蔡洪瑩指出,小孩如有先天構造問題,例如唇顎裂、唐氏症的孩子,因顱顏結構異常或耳咽管較短,也容易誘發中耳炎。

1.控制鼻炎

陳錦國指出,要避免中耳炎,最重要是顧好鼻子。

除了構造因素外,孩子年紀小,還不會擤鼻涕,當鼻水累積更容易逆流,因此容易罹患中耳炎。

蔡洪瑩指出,家長可以適時幫孩子引流鼻涕,除了市面上有吸鼻器以外,也可以教孩子學會正確擤鼻涕,一次擤一邊鼻孔,避免兩側一起用力擤,造成耳朵不適。

2.隔絕感冒

感冒好發於冬與初春,季節變化、病毒流行,加上孩子群聚上課容易互相傳染,因此定期施打流感、肺炎鏈球菌等疫苗,可以有效預防中耳炎。

3.跟過敏說 bye-bye

過敏是另一個殺手。因攝取過多精緻食物、蛋白質種類繁複,加上少運動、氣候變遷,台灣過敏人口從1/5上升到1/3之多,一旦過敏就有鼻黏膜腫脹發炎的問題,可以使用長效型抗組織胺或是類固醇鼻噴劑,有效控制過敏,也可擺脫中耳炎的糾纏。

4.避免嗆到

嬰幼兒躺著喝牛奶嗆到,或是抽噎時,病菌也容易跑到中耳,導致發炎。

陳錦國提醒家長,小孩哭泣時,家長應該輕聲安撫,如果大聲斥喝,小朋友可能更加抽抽噎噎、無法停止,過程中鼻水病菌一旦跑到中耳腔,就會發炎感染。

5.遠離二手菸、三手菸

已有許多醫學研究指出,二手菸甚至三手菸都是導致鼻部纖毛功能變差,活動力降低的結果,不能有效將鼻腔的病菌團結成小塊掃出體外,因此,累積在體內就容易增加身體發炎感染機率。蔡洪瑩指出,最理想的狀況當然是戒菸,否則也應該避免讓孩子吸二手菸或三手菸。

老人慢性中耳炎容易誤診為老化重聽

然而,中耳炎也不是小孩的專利,成人常見上下飛機瞬間艙壓改變造成急性中耳炎,或是老人家常見的慢性中耳炎與中耳積水。

上下飛機氣壓改變的瞬間,可能導致劇烈疼痛,好發於慢性鼻炎控制不好或耳咽管阻塞的人。

陳錦國建議,飛機下降前稍微做伸展運動,或是咀嚼口香糖、吞口水、捏著鼻子朝鼻腔內部吹氣,都可以幫助耳咽管通暢。

搭飛機起降時,也儘量不要熟睡,以免鼻咽部更腫脹,可按壓鼻翼兩側的迎香穴,幫助鼻部通暢。

老人家比較常見的困擾是中耳炎沒有完全痊癒,已造成慢性反覆感染或中耳積水,這種情況最常被誤診為因老化導致的重聽,而忽略中耳積水的問題。

慢性中耳炎可能影響聽力,又不好診斷,加上老人耳膜可能因過去發炎損傷而鈣化、硬化,耳鏡無法正確診斷,需要照X光,或做鼓室(耳壓)圖、聽力檢查。

如果中耳反覆感染要先找出原因,看是不是鼻竇炎、鼻過敏等因素造成。若反覆感染中耳炎,最好進一步檢查患部有無腫塊,雖然比例極低,但有少數鼻咽癌的症狀會以耳積水表現。

陳錦國提醒,有些老人因聽力不好,直接去醫療器材行配戴助聽器,最好事先確定有無其他因素,若是中耳炎,應該先處理中耳炎問題才正確。

觀察2~3天再給抗生素

根據美國小兒科與家庭醫學會統計,中耳炎是兒童使用抗生素前第一、二名的病因,國外醫界已經開始檢討,認為某些中耳炎跡象應該以「觀察等待(watchful waiting)」為治療準則,不用立即使用抗生素。

台灣醫界根據治療指引也指出,出現耳痛症狀就醫時,如果耳膜不是非常紅腫,6個月以後的小孩或成人,可以先觀察2~3天,先針對症狀治療,不需馬上給予抗生素,不過6個月以下嬰幼兒如有明顯症狀,應立即給予抗生素,以避免乳突炎、腦膜炎、腦膿瘍等嚴重併發症。

中耳炎出現嚴重併發症、超過3個月,以及合併積水聽力受損,成人可以針刺抽水,兒童則需全身麻醉放置中耳通氣管,讓耳朵積液流出來。

剛裝通氣管半年內,游泳需戴耳塞,通氣管通常在1~2年內會自然脫落,裝置安全,家長不必過度擔心。

「家長和醫師都要沈得住氣,充分溝通、觀察可診斷疾病,並給予適當的藥物或環境控制,」陳錦國指出,中耳炎是常見的上呼吸道感染併發症,不過如果平常能夠好好預防感冒、過敏、鼻炎,罹患時遵照醫囑好好治療,就能避免反覆感染。

哪些疫苗可以預防感冒及中耳炎?

目前政府全面補助12歲以下學童施打每年10月發布的流感疫苗,小兒科醫師蔡洪瑩指出,除非出現身體不適反應,否則建議孩童施打,也可避免群聚感染。

目前公費也補助6足歲以下幼兒施打13價肺炎鏈球菌疫苗,可以預防肺炎鏈球菌感染的中耳炎,自費要價3200元。

另外,如施打10價的肺炎鏈球菌疫苗,可一併防堵會引起肺炎的流行嗜血桿菌,需自費2700元。

建議有意施打的家長詢問孩子的小兒科醫師。

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