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免疫力愈強愈好,真的嗎?

2014/6/30 張曉卉

氣溫下降,流行性感冒病人數目激增,「北京10天內7萬人得流感!台灣發生致命B型流感」新聞警告,強力放送「為求自保,民眾搶購增強免疫力藥方」畫面。

即便是平時,宣稱能增強免疫力的健康食品、藥膳補品、芳香精油、書籍音樂都屬熱門暢銷商品,彷彿買了、用了就可以百毒不侵似的。

但免疫力(immunity)真的愈強愈好嗎?隨意增強免疫力會不會有危險?

免疫系統太強不見得是好事

拜傳播之賜,目前很多人知道增加免疫力,有助於身體對抗外來病原體(細菌、病毒),也就是俗稱的抵抗力。

但事實上,免疫力太強,有時不見得是好事。台大醫院感染科主治醫師張上淳舉B型肝炎為例,當B肝病毒入侵肝臟時,大人因為免疫力比較強,為了要殺死躲在肝臟細胞裡的病毒,會強力動員免疫系統,反而會嚴重破壞肝細胞,進而可能引起猛爆性肝炎,甚至死亡。

相反地,小朋友的免疫力較差,免疫系統無法將病毒完全殲滅,反倒不會發作得很厲害,甚而不將病毒殺死,因此這孩子就變成了B肝病毒的帶原者。

保全系統變成叛軍

另外,身體的免疫系統必須會分辨入侵者還是自己人。如果免疫系統弄錯對象,或者敵我不分,就有可能起內鬨,不但攻擊保全系統(正常免疫細胞),還可能傷及無辜(身體組織或器官),這就是所謂的「自體免疫疾病」。常見的有紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎、乾燥症等。

台大醫院免疫風濕科主治醫師謝松洲表示,經常有病患誤以為自體免疫疾病是因免疫力不足所造成的,所以常問醫生該吃什麼增強免疫力,或者私下進補、吃健康食品,期望藉著強化免疫系統治好疾病。

出版界名人郝明義的太太就曾因健康食品出狀況。他在自述妻子患病歷程的《那一百零八天》書中寫到,妻子被診斷可能得到自體免疫疾病,在第二次出院返家後,聽取朋友建議吃保健食品,卻因此誘發免疫細胞活化,造成心包膜炎而第三次住院。

醫師細讀保健食品成分,懷疑是裡面的多醣體成分作怪,趕緊停用。「我們日常生活中強調多醣體豐富來加強免疫力的食品與藥材不知凡幾。對體質易引發自體免疫問題的人,靈芝、蜂膠、花粉等可能反會使問題火上加油,」郝明義後來才發現。

維持免疫系統平衡>強化

過與不及都不恰當,那該怎麼辦?

「維持免疫系統平衡比強化重要,」謝松洲醫師強調,人體是很複雜的,當有外來威脅,身體會自動啟動、調節各系統(比方內分泌、免疫系統),睡得好、飲食均衡、精神飽滿,其實就是免疫系統處在一種穩定平衡狀態。

如果硬要透過吃補吞藥、打胎盤素荷爾蒙、或者猛吃某種食物,過度操控,可能會打破免疫系統原來的平衡狀態,身體需費更大功夫去消化、矯正這多餘營養素或不需要的成分,「白做工,還可能適得起反。」

除了好好吃飯睡覺,傳染病流行時少去公共場所,接種疫苗、常保心情樂觀穩定,對於免疫系統有正面幫助。

接種疫苗是人類提高保全系統防護能力的重要發明。利用疫苗事先刺激免疫系統產生抗體,等到真正病毒來襲,立刻上場作戰反擊,控制感染。從300年前發明的天花,麻疹、狂犬病、小兒麻痺到現今的流感疫苗、肺炎雙球菌、子宮頸癌疫苗,都是為身體免疫系統來儲備武器。

而從離婚、喪偶到考試等相關研究顯示,壓力與負面情緒會打亂免疫平衡。樂觀態度在面對重大壓力時特別重要。美國加州大學洛杉磯分校一項對法律系學生的研究發現,樂觀的學生,體內負責免疫反應、消滅病毒的T細胞,比悲觀的學生多。

或者,心情不好時,建議找朋友聊聊。美國匹茲堡大學研究發現,良好的社交關係,有助於減少壓力荷爾蒙,免疫功能比較好。

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