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兩個女生的5億傳奇—薰衣草森林進軍北海道

2014/6/30 文/熊毅晰 攝影/黃明堂

能讓人感動,而且是持續感動,這樣就有回憶。

薰衣草森林 進軍北海道

兩個女生,一畝香草田,築起營收五億、橫跨五個品牌的休閒產業小巨人。從一家小咖啡館到今年將版圖拓展到日本北海道,薰衣草森林怎麼做到的?

今年五月,日本北海道美瑛鎮將出現第一家台灣人跨海開設的「緩慢民宿」。

在台灣,緩慢民宿一直都擁有讓顧客等待排隊的實力。目前在嘉義奮起湖與北縣金瓜石有兩處分店的緩慢民宿,曾創下開放三個月後的入住預訂,不到三十分鐘內,湧進四萬筆訂單的紀錄。直到今天,經常要提前兩個月預訂。

很多人可能不知道,緩慢民宿是創辦薰衣草森林的兩個女生詹慧君、林庭妃的第二系列產品。

二○○一年,原本在台北花旗銀行任職的詹慧君,與在高雄當鋼琴家教的林庭妃,一個懷抱擁有一畝香草田,一個夢想開間咖啡館,兩個女生在台中縣新社鄉的山上相遇、圓夢,一起創辦了一家種植一小片薰衣草的景觀咖啡館。

五個品牌 五億營收

不到十年的時間,這兩個女生現已在休閒、餐飲、民宿、婚宴及零售領域創出五個品牌,預計今年總營業額五億元。

除了台中新社、新竹尖石、苗栗明德各有一家「薰衣草森林」外,在苗栗三義還開了一家同樣是景觀餐廳性質的「桐花村」。

再加上兩間「緩慢民宿」、八間周邊商品店面「香草舖子」,整個薰衣草森林體系去年締造3.5億的年營收。

今年一月才正式營運的婚宴休閒場地「心之芳庭」,整年宜嫁娶的好日子就幾乎全被訂滿。薰衣草森林執行長王村煌預估,心之芳庭今年約可挹注約1.3億元營收,五個事業體今年總營收將達五億元。

一家小咖啡館,已經躍升為台灣休閒產業裡的要角。「本來只是想開一家可以種香草、過簡單生活的山中咖啡館」林庭妃形容,「像是順著大風而起,一下子就飛得好遠。」

除了機運,兩個女生在御風前行時,對夢想起點的堅持是薰衣草森林版圖不斷壯大的關鍵。

先問三個問題

從在新社開第一家開始,一直到決定在北海道開民宿,王村煌說,薰衣草森林這一路走來做任何拓展,一定要先能回答三個問題:「喜不喜歡?快不快樂?有沒有意義?」

王村煌說,顧客滿意與感動度,是詹慧君和林庭妃的首要堅持,其次是員工滿意度,至於賺不賺錢,考量順序反而排在後面。

王村煌是林庭妃的表哥,當年就是他撮合兩個女生合夥創業,並提供自家土地蓋薰衣草森林。原本在台中市一家物業管理公司上班的他,在兩個女生創業的第二年加入,帶領薰衣草森林走向企業化。

從夢想到企業化過程中,挑戰也隨之而來。逢甲大學經營管理學院院長、同時也是王村煌就讀逢甲EMBA指導教授的蕭堯仁觀察,薰衣草森林在轉型中常會面對的,是愈來愈多習慣營運績效導向的專業經理人,無法理解兩個女生訴諸感性的經營思維。

例如詹慧君和林庭妃非常堅持旗下任何據點都不接團客,不跟旅行社合作。一個打造遠離塵囂環境的夢,對許多員工來說,「接團客不是可以增加業績嗎?」王村煌說出員工們此起彼落的疑問。

所幸,雖然嘴巴說兩個女生常「不切實際」,但包括王村煌在內許多員工骨子裡仍很清楚,這是薰衣草森林能有今日局面的關鍵。「太理性做出來的產品就和大家一樣,」他說,所以很多事情經過深層思考後會發現。兩個女生其實才是「最聰明的老闆,」他說。

所以,薰衣草森林最大的挑戰不是管理,王村煌說,而是如何平衡夢想與現實,「這是公司到現在每天都在辯證的主題,但每個人都樂在其中,」他說,雖然常會陷入理想與現實的掙扎,但大家依然充滿活力,「我們很重視起心動念的念頭,只要那個念頭對了,一切都會如此不同。」

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