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創意好物,老年生活變彩色

2014/6/30 程宜華

之後,他偶然發現市面上有販賣專為銀髮族的產品,其中的輔助筷子,透過像夾子般的設計來夾菜,不再費力操作筷子,終於能夠自己吃飯。他逐漸恢復昔日開朗個性,重回社交生活,有時還主動將輔助筷示範給朋友看。

談到輔具,你可能會想到擺滿輪椅、紗布、或電動床的小店,冰冷的灰藍燈光,反映出充滿疾病的氣味。

台灣社會對於老人家的認知「非殘即病」,對輔具的認識,大多針對「躺下以後」,偏向照護的醫療角度。

其實,除了重大疾病,社會上有更多的高齡族群,可能只是身體功能退化、慢性疾病或動過手術,整體而言身子卻仍健康硬朗。他們不需要大型醫療器具。但透過中小型產品的幫助,不但能獨立自主,更能增加生活品質,過一個優雅的晚年生活。

而這樣的趨勢,在國外已經行之有年。

超高齡社會的日本,輔具市場十分發達,從餐具、化妝品到汽車,都有設計給銀髮族使用的選擇。曾與日本學者交流多次的台北榮總高齡醫學中心職能治療師張丹妍表示,銀髮族在日本的地位高,傾向獨立自主的生活,習慣使用讓生活更便利的輔具。

受到日本輔具市場的影響,台灣最近也出現一些專為銀髮族服務的商店,產品處處充滿巧思與創意,店內更沒有死氣沈沈的氛圍,而是大字廣告文宣、防滑地板,與親切、講話速度刻意放慢的服務人員。

一條鑲著金、銀邊的水晶墜飾,原來是項鍊式的放大鏡,也是輔具,適合視力退化的長輩,當成配件也好看。

還有外觀看似無奇的傘,將傘打開後,可從握把中再拉出另一根拐杖,解決長輩們將雨傘當成拐杖,卻又遇到下雨的困擾。

這些適合銀髮族的創意小物,正在顛覆傳統對於輔具的狹隘認知。這些產品有些特色與訴求:

█ 安全性

一般而言,銀髮族的肌肉收縮力較低,面對外來衝擊的反應時間延長,平衡狀況也不如從前。因此許多輔具的設計概念,都以安全為出發點,包括行動、住家安全。

輕便的碳纖維拐杖,或隨時隨地可坐著的散步購物車,附有椅子和煞車,讓長輩不怕走久,又能保障安全。

浴室是居家環境安全最重要的一個環節。防滑貼片、防滑墊,或加裝牢固的扶手等,可防止長輩滑倒。有時沖洗熱水過久,長輩容易頭暈,甚至昏倒,可放置有椅背的洗澡椅,而這也是一種輔具的概念,張丹妍提醒。

另外,可使用小型的定時器,或防乾燒設計的瓦斯爐,以防長輩有時會忘記關掉廚房的爐火,不慎可能會引起火災等意外。

█ 獨立、自主生活

年紀愈長,長輩會出現視覺、聽覺與動作變慢等老化的正常現象。透過擴聲器、改良式餐具等輔具,讓長輩儘管行動不便,仍能維持和正常人一樣的生活方式,擁有成就感,過一個更有尊嚴、自主的晚年生活。

例如可單手操作的料理砧板,將蔬果固定於板子邊緣的操作桿,即可單手切割食物或做其他處理,適合上肢力量不足者,減少旁人幫忙的機會,訓練自主能力。

還有完全以魔鬼粘設計的衣服與褲子,方便穿脫衣物。

而對於有些床上起身會感到吃力的長輩,可使用綁在床尾的起身梯,一節一節拉著自己起身,藉由輔具達到自我訓練的目的。

其他像取物夾、穿鞋器,鼓勵讓長輩在生活上獨立完成許多事,對於術後的恢復,也可達到復健的效果。

事實上,身體老化雖並非疾病,但會造成生活諸多不便,如果不嘗試克服,久了容易造成依賴家屬、看護的習慣,反而更加快退化速度,中華民國職能治療師公會全國聯合會理事柯宏勳指出。

「生活就是一種復健,你愈幫他,他退化愈多,」柯宏勳說。

所以鼓勵長者多用輔具自己完成生活自理的事,例如自己吃飯而不要輕易靠別人餵食,以延長生活自理的能力。

█ 與社會保持互動

根據業者觀察,目前輔具的銷售情況中,以鞋子、閱聽功能的產品最受一般銀髮族青睞。這些產品可避免長輩封閉自己、產生孤獨感,維護他們「與社會溝通,吸收新知的權利,」專賣銀髮族產品的樂齡網總經理張慶光說。

一些輔助聽力的產品,也不再局限於昂貴的傳統助聽器,更照顧到聽力輕中度退化的族群。例如可隨身攜帶的音聲擴音器,像手機一樣放在耳邊,按下按鈕即可聽得更清楚。有些家用電話,本身也附有助聽功能,可調整音量大小 。

另外像頸掛、桌上兩用放大鏡,讓長輩能看得更清楚,不用手拿著放大鏡,也能舒服地閱讀書報,增加生活樂趣。

█ 高質感 設計高雅

有些銀髮族排斥輔具,害怕被「標籤化」。但現在許多輔具設計精美,品質細膩,顏色也多變,不再只是幫助生活的工具,甚至可當成配件。例如色彩繽紛的拐杖、做成水晶項鍊的放大鏡等。「不只功能面,設計上也要漂亮,爸爸媽媽用起來心情才會好,」近年首創熟齡商品專區的特力集團行銷管理部資深專員黃思儒指出。

而職能治療師張丹妍指出,子女應和長輩慢慢溝通,告訴他們如何提升晚年生活的品質,讓生活更便利、安全,絕非貼上負面標籤。依照多年的治療經驗,她發現有些懂得善用輔具,從吃飯、穿鞋到洗澡,盡量獨立自理的長輩,退化速度較慢,就算是手術後,恢復速度也快 ; 而處處有人幫忙的長輩,較容易產生依賴感,恢復速度反而變慢。

知名的身心整合重建學派的蘇俄學者費登奎斯(Moshe Feldenkrais),曾說過「動作是生命,而生命是一種過程,改善這個過程的質感,你也改善了生命的本質。」

從長遠來看,如果長輩使用輔具的觀念普及,相關產品就能更豐富、多元,可能會延後真正需要醫療等級照顧或聘請看護的時間點,進而降低社會資源不必要的浪費,也讓長輩能「與人溝通,走入人群,」過一個更有尊嚴、優雅的晚年生活,張慶光認為。

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花幾個銅板 打造銀髮族舒服、安全空間

增進銀髮族的居家安全,不見得都要花大錢。10元商店、39元商店,甚至一般材料行,都藏有許多適合長輩的貼心法寶,有些可以自己製作。

●反光貼紙:可貼於家中樓梯,或是有高低落差處。

●防滑墊(或附有吸盤的墊子):可放置於家中浴室地板或浴缸內,或剪裁後墊於碗下,讓手容易顫抖的長輩,吃飯時的碗不會跑來跑去。

●泡綿(或冷氣絕緣管):五金材料行常見的泡綿,可將長輩經常使用的湯匙或叉子,插進剪裁後的泡綿中,方便拿握。

●計時器:提醒廚房有爐火,或任何容易遺忘事情的地方。

●防撞條:貼於桌子、挑高置物櫃邊邊,可預防長輩撞到受傷。

輔助碗(不易滑動,可訓練自己進食)

改良式筷子(適合抓握、指間旋轉能力較差者)

餐具手腕環扣帶(抓握能力較差者)

記憶刀子(適合手部關節無法扭曲、無力者)

取物夾(適合腰椎不舒服的人,不用彎腰也可撿拾物品)

相片電話(快速看圖撥號給親友)

長柄梳(適合手部關節無法扭曲者)

水瓶傾倒器(倒水的省力好幫手)

穿鞋器

穿襪器

自黏衣(容易穿脫)

傘拐杖(可抽出另一根拐杖,下雨時也能安心走路)

散步車(可推可坐的購物車)

起床梯(適合脊椎損傷者,訓練自己起床的能力)

感應式夜燈(接近時才會亮起,適合半夜常起床如廁者)

起身椅(坐椅自動升降,幫助站起身)

頸掛放大鏡

項鍊放大鏡

放大鏡指甲剪

擴聲器 (放大他人說話音量,適合聽力稍微退化者)

話筒增聲器(電話增音器,綁在話筒上即可放大音量)

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