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南部老人好憂鬱 調查:盛行率逾2成

DO_NOT_USE_華人健康網DO_NOT_USE_華人健康網 2015/12/25 記者張世傑/台北報導
老人深受憂鬱症之苦,必需多加以注意。 © 由 華人健康網 提供 老人深受憂鬱症之苦,必需多加以注意。

憂鬱症已被世界衛生組織(WHO)視為21世紀3大失能疾病之一,而老年憂鬱症更是造成長輩生活功能受損的大元兇。精神科醫師指出,老人憂鬱症終身盛行率約落在10%至20%左右,在台灣本土研究中,發現南部的老年憂鬱症盛行率更高達21.7%,代表約每5位長輩,就有1位深受憂鬱症之苦,更凸顯老年憂鬱症防治的重要性。

張維紘醫師(如圖)強調,老人憂鬱症本身會增加失智退化的風險。(圖片提供/成大醫院) © 由 華人健康網 提供 張維紘醫師(如圖)強調,老人憂鬱症本身會增加失智退化的風險。(圖片提供/成大醫院)

身心科門診求診 確診罹患憂鬱症

陳奶奶高齡70,雖早已自杏壇退休,仍積極參與社區大小事務,擔任志工,活力充沛,與社區民眾關係良好。但近半年,陳奶奶的身影卻逐漸消失在社區中,一問之下,才知道陳奶奶從農曆年後,身體健康似乎出了問題,一下子胸痛,一下子肚子不舒服,夜不能寐,食不能嚥,往日風采消磨殆盡。

家人心急如焚,四處求訪名醫,卻總是得到”查無問題”的答案,已近束手無策之境,全家陷入愁雲慘霧中。幸好,熟識的醫師在一次診視後建議陳奶奶至身心科就醫。

在半信半疑下,陳奶奶來到身心科門診,在細心問診下,才發現陳奶奶原來是得了老年憂鬱症,除了上述症狀外,心情低落也維持一段時間了,只是一直將重心放在身體檢查上,自己也忽略了心情上的痛苦。經適當藥物及環境調整後,陳奶奶在數月後痊癒,繼續快樂銀髮生活。

老年憂鬱症 9項臨床症狀

張維紘醫師指出,老年憂鬱症診斷準則與成年人並無差異,主要都是以9項主要的憂鬱症狀之中符合5項以上,並且時間持續兩周以上為診斷的標準。這9項主要的症狀包括:持續性情緒低落、缺乏興趣、動作遲緩或過於激躁、睡眠或食慾改變、疲倦、注意力不佳,自責甚至出現自殺的意念。但需注意的是,老人憂鬱症臨床上更多是以身體抱怨為主。因此,往往長輩出現老人憂鬱症症狀,卻被誤認為身體健康出了問題。

因此,若長輩過去曾有憂鬱症病史,或是有慢性疾病史,家庭有重大變故,或有明顯社會心理壓力等,都是罹患老人憂鬱症的危險因子。當上述危險因子存在時,在排除相關身體疾患所造成的影響後,必須特別考量憂鬱症的可能性。除此,老人憂鬱症本身也會增加長輩失智退化的風險,若在適當的憂鬱症治療下,亦可以減緩退化的風險。

治療上,除了在生活上、環境上,甚至在壓力事件的處理調整外,適當的藥物治療及輔助心理治療,均可以改善老人憂鬱症。需要特別強調的是,老人憂鬱症藥物治療必定以「藥物起始劑量低,調整速度慢」為原則,往往時間需要4至6周以上才會有效果,治療前要跟家屬及長輩溝通,切莫因心急導致治療中斷。之後的維持治療亦十分重要,因為老人憂鬱症復發機率高。在高齡化社會的悄悄來臨之際,我們需要更正視憂鬱症的重要性,才能讓長輩能有更好的生活品質。

原文網址 http://www.top1health.com/Article/74/32694

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