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吃醋真的健康嗎?

2014/6/30 林宜昭

多喝醋有益健康!」每隔一段時間,就會掀起「醋」的風潮。這個古早、便宜、也不見得有益卻始終健在的食物,與健康的關係,著實令人玩味。

美國加州大學公共衛生學系教授摩根表示:「健康時尚或風潮是有週期性的。」幾年前,大家議論紛紛的主角是蘋果醋,認為蘋果醋可以治療關節炎、延緩老化、舒緩胃機能失調狀況、控制體重、袪除頭皮屑、甚至能舒緩頻尿症狀等,而且富含纖維、維他命及礦物質。

種種蘋果醋的「功效」,引起許多專家、學者懷疑、爭論,喧囂一時,但沒多久,熱潮就消退了──不過,猜猜發生什麼事?沒錯,幾年後它又捲土重來。

醋的誕生純粹是意外。大約10萬年前,人們偶然發現有些酒放久了會變醋,酸酸的味道還不錯,人類生活裡漫漫醋的歷史於焉展開。

生活中處處可用醋

醋的種類多彩多姿,品質有差異,價格也有高有低,多樣化的產品讓醋商在美國擁有近五億美元的年收入額。試著想想生活周遭,醋的功用似乎不少。但在美國,目前連醋商同業工會都尚未把「吃醋」與醫療或營養方面的要求相結合。換言之,醋是否有益健康,仍沒有定論。

儘管在健康方面是如此,摩根教授指出,醋在別的方面的確有效:

■醋是很好的防腐劑,它的酸性特質可抑制細菌生長,常用來醃漬食物。

■蘋果、穀物、馬鈴薯、糖蜜、酒等發酵後都能得到醋,醋的來源不同,色澤不同,口感也有異。

■醋也是烹調的絕妙配角:煮飯加一茶匙醋,會使米飯更白、更鬆軟;將枯萎的蔬菜浸泡在加了醋的冷水中,蔬菜會變得有生氣些;水果沙拉上頭澆淋的粉紅色調味醬,是脫脂優格加上草莓醋的傑作。

■白醋是極佳的家用清潔劑,不但環保、無毒又安全。將一茶匙鹽溶在兩湯匙白醋中,可去除油漬;家具、布料上的酒漬、可樂漬或蕃茄醬,24小時內可以用未稀釋過的醋去除;把醋及水等比例混合,擦拭地板、櫥櫃等,可以防蟻;木質家具上的擦痕,用等比例混合的橄欖油及白醋,可以消除;一公升水加兩湯匙醋、三湯匙糖,可以長保花卉鮮麗;生鏽的門栓浸泡醋中可以除鏽等。

■吸點溫熱的醋蒸氣,能舒緩鼻塞。

■長水泡或雞眼實在難受,泡腳時在熱肥皂水裡加一杯醋,有助於軟化水泡或雞眼。

「現今真的沒有科學上的理由。賦予醋任何健康方面的好處。所有醋對健康有益的說法,都只是軼聞,欠缺審慎的研究調查。」摩根教授說:「但是,醋存在已有數世紀之久,一旦學術研究方面有些許突破,吃醋一定會再掀風潮!」

(取材自Health and Fitness News Service)

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