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吃香喝辣可加速感冒痊癒?

2014/6/30 文.李秉穎  攝影.鄭佳玲繪

感冒是一種最常騷擾人們的疾病,因為目前並沒有可以對抗病毒的特效藥,所以間接導致出現許多號稱可以治療感冒的偏方。

其中一個常聽到的說法是,吃香喝辣可以促進鼻涕或痰液排出,所以可幫助感冒痊癒。但又有一種說法,認為感冒必須避免辛辣食物,以免「火氣」過盛。

這兩種互相矛盾的說法中,到底哪一種正確?

鼻涕、痰液其實不是壞東西

感冒時,呼吸道會出現一些鼻涕與痰液,令人覺得不舒服。許多人會直覺地認為那些都是「壞東西」,愈快把它們清掉愈好。吃香喝辣也會引起呼吸道分泌物增加,像不習慣吃生魚片的人,吃到「哇沙米」大概都會眼淚鼻水直流。

香辣的東西既然會促進呼吸道分泌物排出,於是有人推論它們也可以促進感冒痊癒。網路上流傳的感冒偏方,很多都是這類重口味的刺激性食物,例如食醋、生薑、辣椒、蔥蒜等。事實上,鼻涕與痰液都不是「壞東西」。如果沒有它們,人類會變得很短命。

當我們的呼吸道碰到「不良事物」時,就會分泌一些黏稠的東西把它們包住,並加強呼吸道表面的纖毛運動,以排出異物。

感冒所伴隨的呼吸道發炎現象,就是一種必須處理的「不良事物」,痰液與鼻涕的功用在於幫助清除這些病毒、細菌、發炎產物與壞死細胞等廢物。

吃香喝辣雖然也可以刺激呼吸道製造這類分泌物,而且大概也可以促進纖毛運動,但不可任意推論香辣物質可以直接加速感冒痊癒。

多年前有位醫藥記者問我對一個網路傳言的意見,該電子郵件說美國西奈山醫院曾將健康的男女分成三組各15人,讓他們分別喝下冷水、熱水和雞湯。結果,喝雞湯的一組在鼻黏膜測試上是最快將黏液排出呼吸器官的。所以該郵件建議感冒時應該喝大量雞湯,而且雞湯中要加入大量胡椒、辣咖哩粉和大蒜,讓眼淚、鼻涕直流,並達到袪痰效果。

當時我去查了那一篇1978年刊出的研究報告,發現該研究說喝熱雞湯與熱水5分鐘以後,可以加速纖毛運動與鼻腔黏液排除的速度,但30分鐘以後這種效應隨即消失,而且冷雞湯並沒有這種效果。可見黏液排除速度的決定因素是熱氣,並非雞湯。

道理很簡單,熱氣進入呼吸道後,身體會感受到熱氣這種「不良事物」的侵入,於是纖毛運動速度必須加快以排除過高的溫度,這個實驗根本沒有涉及感冒恢復快慢的問題。

蒸氣吸入也不能殺死病毒

感冒都是病毒感染,而病毒感染都發生在細胞內。感冒病毒不會待在呼吸道表面,那不是它們的生存空間,它們必須侵入呼吸道深部組織才能作怪。

熱氣或香辣物質或許可以加速黏液排出,但對於已經侵入深處的病毒不會有作用,而且熱氣與香辣本身就製造了很多黏液,加重了纖毛運動的負擔。病毒的消滅要靠免疫系統的作用,不能靠局部纖毛運動,更不能靠會加重負擔的香辣物質。

蒸氣吸入也是一種西方的民俗療法,曾經有人研究讓感冒病人吸蒸氣,使鼻腔溫度上升到攝氏43度左右,然後觀察感冒的病情變化。結果發現鼻腔病毒的濃度並未因而降低,所以有人說熱氣可以殺死感冒病毒的說法是不成立的。

傳統流傳下來的各種說法裡,充滿了很多這類倒果為因的錯誤觀念。

除了吃香喝辣之外,有人看到感冒退燒的時候會流汗,就以為運動流汗也可以促進感冒痊癒。也有熱風吹面、冷熱水交替洗澡等讓人流汗的方法。

這些都是被流汗、退燒同時出現的現象所迷惑,而忽略了流汗是退燒的結果,並不是退燒或感冒痊癒的原因。

另外有許多人認為發燒會燒壞腦子,其實真正破壞腦部的是腦炎、腦膜炎,發燒只是這些中樞神經系統感染的一種症狀,一般的體溫上升並不會破壞腦子。

在我們判斷某種作法是否有某種效果的時候,都要仔細想一想,那會不會是倒果為因的推論?

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

﹝作者為台大醫學院小兒科副教授、台大醫院小兒部醫師﹞

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