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和寵物一起長大教出好小孩

2014/6/30 王暄茹

有些人懷孕、生子後,擔心小孩的健康和安全問題,就把貓、狗送走。但近十年的研究發現,有接觸動物的孩子反而比較健康。有些狗兒甚至會忠心護主,擔任小主人的貼身保鑣;月前,美國南卡羅萊納州就發生一起因寵物犬狂吠保姆,進而揭發保姆虐待七個月大幼兒的事件,保姆遭判刑三年。

有些年輕父母逐漸改變觀念,改讓孩子、毛孩子(寵物)一起生活,甚至時髦到在臉書上成立「人小孩愛毛小孩—寵物與小孩共同生活」社群,分享自家小孩與毛小孩間的溫馨互動,例如有的小孩會幫忙餵貓咪吃飯,有的牽狗散步,有些毛小孩早上負責叫小孩起床,晚上陪寫功課。毛小孩彷彿是教養小助手,幫忙培養孩子的責任感和同理心。

寵物陪小孩成長的4大優點

1.培養責任感與同理心

家中有孩子及毛小孩的家長常會發現,孩子變得乖巧懂事;當貓狗吃飯時間到,孩子就會搶著餵食,散步時間到,也要搶著牽繩遛狗……,就算是原本喜歡將「不要、不要」當口頭禪的難搞兩歲小童都能被寵物收服。天才領袖感覺統合兒童發展中心執行長王宏哲說,照顧寵物能滿足兩、三歲幼兒的內在需求,提供孩子一個負責任的機會,轉移負面情緒,培養出責任感與同理心。

廣播節目主持人趙婷家裡有兩隻馬爾濟斯母女Momo、包子,和兩歲三個月大的女兒喬喬。看到媽媽要餵狗狗吃零食,喬喬總是搶著要餵,「我會跟她說,要慢慢餵,」而喬喬也會學媽媽跟狗狗說,「Momo不要著急,慢慢吃。」看到Momo和包子到廁所尿尿,喬喬會告訴媽媽,並幫著一起沖水洗地板。

不過,趙婷也曾因喬喬抓了Momo的尾巴而喝斥她,並機會教育,「Momo這麼小,你不可以這樣弄她。」現在,當喬喬想要摸狗狗時,還會自言自語地說,「不要太用力,輕輕摸就好。」

部落客Kenty家中有兩隻貓寶貝奶茶、椰果和一對兒女Kiki、魚崽。驕傲的奶茶肚子餓了就會敲碗,Kiki聽到就高興地說,「我去餵、我去餵。」現在魚崽大了,也會跟姊姊搶著餵,「我去餵!」「我也要餵!」有時兩人還會吵起來,Kenty只好從旁指導,讓姊弟倆一人餵一隻。

現在Kiki還會跟爸爸阿良一起幫奶茶洗澡,有時是拿著吹風機替奶茶吹乾,有時候幫忙梳毛,「我們做,小孩都會在旁邊看,看久就有興趣,想要參與,你讓她做,她就很開心,」Kenty打的主意是,以後就讓小孩替毛小孩洗澡吧。

「我們都教小孩:牠打你,你可以跟我講,但是不可以還手,因為你還不會控制力道,可是貓咪會。」但小孩難免好奇、調皮,惹得奶茶不耐而揮貓拳,魚崽就常跟媽媽告狀,「媽媽,奶茶咬我,可是我沒有哭。」Kenty就會「惜惜」他說,「嗯,魚崽超勇敢!」

當孩子漸漸長大,到了學齡階段,與寵物相處又有不同的幫助,包括培養耐心、增加生活智能、建立生活規律,還可以減少學習壓力,王宏哲說。

2.訓練貓狗,也教育孩子

國外利用監獄犬來矯正行為偏差的青少年已行之有年:這群孩子會被交付一隻狗,並負責訓練、教導。從狗兒的問題行為及訓練教導過程中,青少年會反思自己的行為並自我矯正。未來,這些孩子甚至能夠成為動物行為訓練師。

「如果連行為偏差的孩子都能訓練好,更何況從小和動物相處、一起長大的孩子,絕不會學壞,」台中童綜合醫院急診中心執行長盧立華說。

他和妻子陳秀宜創立台灣動物輔助活動及治療協會(台灣狗醫生協會),他們的一對雙胞胎女兒自出生就與家中的米克斯、可卡和約克夏三隻狗一起生活、一起睡覺。女兒耳濡目染,從小就學媽媽陳秀宜教狗的方式,會用稚嫩的童音對狗狗說,「來,趴下。」現在姊妹倆在美國念書,也養了一隻黑色拉布拉多做伴。

3.幫助孩子建立自我價值

學習父母照顧家中的毛小孩,能協助孩子建立自我肯定的價值。「培養照顧另一個生命的能力,肯定自我,是養寵物最基本的好處,」盧立華說。

美國心理學家凱洛克(Winthrop Kellogg)將7個半月大的黑猩猩「瓜」帶回家和自己10個月大的兒子唐納一起養,發現幼兒一歲半前的模仿能力比靈長類動物強。

擅長兒童心理及親職諮商的臨床心理師王映淳解釋,學習、模仿是幼兒成長過程的一部份,藉此認識自己並了解自己與父母間的關係。而模仿的對象從兄弟姊妹、貓、狗,到年紀再大一點時,就模仿爸爸媽媽,如同小時候多數人都玩過扮家家酒,「照顧寵物也是模仿父母的一種方式,」王映淳說。

兒福聯盟中區辦公處長林武雄就觀察到,家中有養狗的孩子個性較開朗、懂得體諒、也樂意與人接觸。

在建立自我肯定價值的同時,孩子也學習到如何與比自己弱小的生命相處。趙婷和Kenty都發現,孩子十分愛護動物、態度友善,喬喬遇見朋友的大型狗並不會害怕,Kiki和魚崽一出門就會東張西望找貓咪。

大敦動物醫院院長戴更基反倒擔心,沒機會接觸過動物的孩子,需要父母親額外花心力來教導。

4.爸媽喘息的好幫手

寵物也扮演孩子的陪伴者角色,讓爸媽不用時時刻刻守著孩子,能稍稍喘息。

趙婷家的狗媽媽Momo會趴在一旁陪喬喬睡覺,喬喬一翻身,Momo就會上前舔舔、安撫,要是喬喬醒了,牠也會立刻下床告訴趙婷。Momo有時會陪到打瞌睡或一起睡得四腳朝天,但只要喬喬一有動靜,牠馬上就起身察看,「這樣我們就可以稍微離開一下,去洗個碗、拖個地。」

Kiki和魚崽在學爬的時候,Kenty就放小孩在地上爬,讓貓咪帶小孩,「因為小孩喜歡跟著貓咪爬,貓走到哪,小孩就爬到哪,學爬的速度非常快。」今年,Kiki開始上國小一年級,奶茶每天晚上還負責陪Kiki寫作業。

有些父母也發現,小孩早上愛賴床,怎麼叫就是不起床,但讓狗寶貝來叫,小孩馬上跳起來,跑去拿飼料餵狗狗吃飯。毛小孩著實成為父母教養照顧孩子的小助手。

如何用毛小孩教出好小孩?

能否透過毛小孩培養出負責任的小孩,端看父母親能不能以身作則,戴更基說。其中包括父母如何照顧寵物,以及如何教孩子與寵物相處。

先養寵物才有小孩的趙婷和奶茶媽Kenty都將狗兒、貓咪當成家人,言行之中自然影響孩子對貓狗的態度,比如趙婷會告訴喬喬,「Momo是老大,包子是老二,你是老三喔。」她也教女兒,跟狗狗說話要蹲下,就像大人和小朋友講話也要彎下身來一樣,「這樣孩子比較會尊重生命。」

Kenty也灌輸「奶茶是公主」的觀念給Kiki和魚崽,「你們長大都要聽奶茶的話,不可以欺負牠。」

在孩子學習照顧寵物的過程中,父母也必須擔負起協助者的角色。王映淳分析,當Kiki想要照顧奶茶的時候,父母親會幫助她,讓她有好的經驗,培養正向能力,並體驗到自己的能力。

王宏哲提醒,如果是孩子想要養寵物,父母必須「延遲滿足」孩子的欲望,先與孩子審慎溝通養寵物的繁瑣細節,看看別人如何照顧寵物。而飼養過程中,仍然需要父母的協助,學習照顧比他弱小的生命,否則,有可能演變為父母要替孩子收拾爛攤子的後果,王映淳說。就像年輕人有了下一代後,仍需要父母教導或幫助照顧孩子一般,一方面可以看到父母怎麼做,另一方面,感受到父母對自己的支持。

誰說寵物不能和小孩一起養呢?家中同時有小孩及毛小孩的父母,不妨善用毛小孩作為教養的小幫手,讓孩子學習、培養出正向性格,也讓自己輕鬆一些。

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