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咳嗽,只是感冒嗎?

2014/6/30 黃惠鈴

注重養生、很少抽菸的統一企業集團總裁高清愿,日前因持續兩個星期乾咳,到醫院檢查,意外發現左上肺葉長了一個2公分的腫瘤,立即接受開刀、治療。

一個小小的身體警訊,卻可能是大大的身體危機,你曾想到嗎?

幾乎不帶來什麼身體上的疼痛,咳嗽,常常容易被人輕忽。

例如在天氣稍轉涼的秋季,聽到別人咳嗽,「感冒了啊?」可能是首先會被推疑的原因。

不過,咳嗽不僅只是感冒的徵兆。

「『咳嗽』跟『喘』是呼吸系統疾病裡面最常見的兩個症狀,」台大胸腔內科主任郭壽雄指出,所有胸腔疾病、肺部疾病都可以有這兩個症狀。

以咳嗽而言,除因感冒引起支氣管發炎外,從肺炎、氣喘、結核病到肺癌……等疾病都有可能,甚至服用某類高血壓藥物,也有咳嗽的副作用。

但,「如果沒有感冒、發燒、喉嚨痛等,無緣無故持續咳嗽兩個星期以上,就要就醫,查明原因,」郭壽雄提醒。

特別是當長期咳嗽的人,咳嗽的型態、咳嗽的樣子生變時,更要特別留心。

例如,好抽菸的癮君子長期下來會咳嗽,但不該一直出現血絲;或除了咳嗽、有痰外,最近開始喘得明顯。

或是一個四十來歲的中年人,近來感冒引發肺炎、發燒、咳嗽。到醫院照X光並接受治療,兩個多月後咳嗽卻一直不見好轉,可能不只是肺炎的問題。

為了幫助醫生從「咳嗽」這個蛛絲馬跡,慢慢探求出真正病因,郭壽雄建議,求醫時病人可以告知醫生:

1.咳多久了?「時間」要清楚,例如,咳一個月或兩個星期,不要告訴醫生「咳很久」或「不久」這類含糊字眼。

2.什麼情形下會咳嗽? 是白天還是晚上咳?上半夜或下半夜咳?運動後咳?還是躺下來睡一段時間後才咳?這些都可以幫忙醫生判斷症狀。

像氣喘病人在下半夜四、五點黎明前夕,咳最厲害;肺癌病人的咳嗽時間不分日夜;支氣管擴張的病人通常也是整天會咳,但早上起床後,痰特別多。

3.有沒有痰? 如果是濕咳(有痰),通常是因發炎問題引起,如支氣管發炎;至於肺癌病人,理論上通常傾向乾咳(沒有痰)的情形。

4.咳嗽時是什麼樣子?是清喉嚨式的咳法,還是一陣短促的咳法?

如果是清喉嚨式的咳法,可能不是咳嗽,而可能是話講太多或有鼻涕倒流問題。

小小的咳嗽,大大的學問。你還能輕忽嗎?

長肺腫瘤為什麼會咳嗽?

有東西刺激支氣管,就會引起咳嗽。肺癌的學名叫「支氣管癌」,亦即腫瘤是從支氣管長出來,當然「可能」會咳嗽,卻不一定會咳嗽。

很多病人在肺癌早期沒有症狀,即使肺癌長得滿大了,也沒有咳嗽的徵兆,「要看腫瘤長的位置,」台大胸腔內科主任郭壽雄解釋。

腫瘤如長在大的支氣管,即使小小的腫瘤,因會妨礙氣流通過,就算是肺腫瘤初期也會引起較大的刺激,容易引發咳嗽;如長在比較邊緣、小的支氣管部位,因不妨礙氣流,刺激較少,可能就不會引發咳嗽。

肺癌不容易早期發現,但假如有不明原因的咳嗽或呼吸困難,或以前有某種呼吸系統疾病,引發咳嗽,現在咳嗽型態改變(例如咳得更厲害,會「喘」,或有痰、有血絲,就要特別注意。

該不該做X光檢查?

郭壽雄指出,一般人每年照胸部X光,對早期發現肺癌,助益並不大。尤其X光檢查只能看到80%肺部的影子。

但對老菸槍或暴露在污染的工業廢氣等高危險族群而言,每年照X光對提早偵測身體異狀,仍有幫助。

當醫生懷疑病人可能有肺腫瘤的跡象,便會安排病人做更精細的電腦斷層檢查等,以進一步確認。

另外,近幾年,日本醫界等傾向對高危險群直接就做電腦斷層檢查,對發現小的腫瘤,幫助很大。

6招愛護你的肺

1.戒菸與遠離二手菸。

2.正確裝置、使用抽油煙機,並定期更換。

3.烹煮食物時,儘量避免吸入油煙。減少煎、炒、炸,或不要等到油煙冒起才讓食物下鍋;多用蒸、煮、滷或加水炒菜並加蓋,或採以涼拌為主的地中海飲食方式。

4.減少工作污染。如在高污染源的環境戴口罩。

5.建立運動好習慣,促進心肺功能。

6.建立良好的飲食習慣,少油、多吃蔬菜水果和高纖食物。

二手菸的傷害有多大?

煙霧裊裊、吞雲吐霧下,你可知一根菸可以釋放約4000多種化學混合物,包括尼古丁、刺激物、一氧化碳和至少43種致癌物。

吸菸不僅有害健康,更不幸地是,危害旁人的健康更甚。同樣體積的一手菸和二手菸,二手菸比一手菸更毒。

這是因為口吸的力量,點燃一根菸時,中間較少的主流煙含有較多氧氣,燃燒也較完全。周圍部份較多的旁流煙,燃燒卻不完全。而在癮君子旁邊,吸入的不只是旁流煙,還包括抽菸的人吸入後再吐出的煙。

二手菸的危害有多大:一些數據已顯示:

■有四分之一不吸菸的肺癌病人,是因二手菸引起的肺癌。

■經常吸二手菸的兒童,得呼吸道疾病的危險性在嬰幼兒期約1.6倍,學齡前約1.3倍;得氣喘的風險是1.2~3.8倍。

■日本的研究發現,先生有抽菸的婦女死於肺癌的機率,比先生未抽菸的婦女高2倍。

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