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唐獎生技醫藥獎得主:女孩能當科學家

中央通訊社中央通訊社 2016/6/19 曹宇帆

(中央社記者曹宇帆洛杉磯18日專電)第2屆唐獎生技醫藥獎得主美國加州柏克萊大學教授珍妮佛.道納,她的辦公室書架上擺著一幀學生送的穆桂英國劇臉譜,而她對女孩能當科學家的堅持,就像不讓鬚眉的穆桂英。

道納(Jennifer Doudna)接受中央社記者專訪時表示,她在夏威夷的小城鎮長大,是土生土長夏威夷人,家族沒有任何人是科學家。

她說,父親雖是夏威夷大學執教美國文學的教授,但是對科學有興趣,閱讀許多有關科學的書籍,大約是11、12歲的時候,文學根底深厚的爸爸給她看了1本科學名著「雙螺旋」(Double Helix)。

作者華森(James Watson)被譽為美國遺傳學界的DNA之父。道納說,她對書中的內容感到難以置信的震驚,居然有個科學家可以從事檢視分子結構的實驗,因此這本書給她很多的啟發。

名著的啟蒙是道納邁入科學殿堂的敲門磚,不過她從小時就非常喜愛數學化學與生物,儘管早年她遇見的許多人對她說,女孩不能從事科學,而她是那種如果有人說甚麼樣的事情不能做,她會擇善固執自我期許。

道納說,「我就是要弄明白到底怎麼回事,所以當有人告訴我女孩不能從事科學,我就自我期許,好吧,這個女孩就是要從事科學」。

堅持固然是成功者必須具備品格之一,關鍵仍在於能否通過挫折的考驗。

她回憶就讀波莫那學院(Pomona College)期間,起初光是修讀普通化學就備感吃力,甚至懷疑自己當初下決心從事科學的初衷,以及懷疑自己是否有能力研究科學,還好有教授的鼓勵幫助她在實驗室找回熱情。

道納說,因為找回熱情,非常享受在實驗室做研究,即使超過90%的實驗都不奏效又常遭遇失敗,而目前在實驗室裡與學生和博士後研究生,共同解決實驗和工作上的困難,向全世界宣告有了甚麼新的發現,真是富有樂趣。

享受工作與興趣結合的幸福人生,道納說,這要感謝父母的鼓勵,年幼在夏威夷讀公立學校,同班同學多數沒有讀大學的打算,而雙親循循善誘的鼓勵但不強迫的方式,完成了進階深造的高等教育。

不過她自己也是個主動積極、有興趣的事情落在手上,就會擬定計畫按部就班執行,「有趣的是,我13歲的兒子也是這樣」,問她是不是DNA遺傳的緣故?她笑笑說,兒子對電子與電腦科學非常有興趣而非生物,他有自己不同於父母領域的興趣,這是個好事。

訪問結束前,記者向她說明,書架上那幀穆桂英的國劇臉譜,是中國歷史上的女將軍,與她同樣是擇善固執而且巾幗不讓鬚眉,問她是否可能拿著穆桂英臉譜合影,她說,「非常樂意,更期待9月訪台參加唐獎的頒獎典禮」。1050619

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